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Chapter 13 – Development Over the Lifespan.docx

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Psychology 1000

Chapter 13 – Development Over the Lifespan Developmental Psychology • Developmental psychology o The study of how people change and grow over time, physically, mentally  and socially • Socialization o The process by which children learn the rules and behaviour expected of  them by society Maturation • The sequential unfolding of genetically influenced behaviour and physical  characteristics • Stages of prenatal development o Germinal: conception o Embryonic: implantation of the embryo   o Fetal: 8 weeks until birth  Prenatal Development • Harmful influences that can cross the placental barrier: o German measles (rubella) o X­rays or other radiation and toxic substances such as lead o Sexually transmitted diseases o Cigarette smoking o Regular consumption of alcohol (risk of fetal alcohol syndrome) o Drugs other than alcohol The infant’s world • Many infant physical and perceptual aabilities are present at birth o Motor reflexes: automatic behaviours that are necessary for survival o Perceptual abilities for sigh, sound, touch, smell, taste o Newborn’s visual range of focus reflects about the distance between faces  of infant and caregiver o Can discriminate primary caregiver from others very early by sight, smell,  sound Culture and maturation • Many aspects of development depend on cultural customs on how babies are  held, touched, fed and talked to o E.g. infants sleeping with mother vs in crib • Developmental milestones change quickly with cultural changes in baby care  practices o E.g. many babies no longer crawl since practice of laying babies on  stomachs was risky Attachment • Attachment Theory (Bowlby)  o Describes the relatively stable pattern of relationships that one froms from  birth to death • Attachment begins with contact comfort o The innate please derived from close physical contact; basis of infant’s fist  attachment  • Harlow’s Attachment Study o Infant monkeys spent more time with soft cuddly “mother” than the  “mother” with food o Contact comfort was preferred over food • Once attached, infants may show separation anxiety if primary caregiver leaves • Distress that most children develop, at about 6­8 moths of age, when their primary  caregiver temporarily leave them with strangers • Attachment bonds studies through Strange Situation Test (Ainsworth) • Three categories of attachments based on reactions: secure, avoidant,  anxious/ambivalent  Categories of attachment • Securily attached o Babies cry or protest if the parent leaves the room, but welcomes her back  and happy to play • Insecurely attached o Avoidant: not caring if mother leaves the room, makes little effort to seek  contact when she returns o Anxious or ambivalent: resisting contact when mother at reunion but  protesting loudly when she leaves Insecure Attachments • Ainsworth believed that attachment depended on maternal sensitivity, but it did  not consider: o Children who attach to many adults may not panic when their mothers  leave (strange situations) because they are comfortable with strangers o Most children develop secure attachment despite differences in child­ rearing practices o Time spent on daycare has no effect on the security of the child’s  attachment  • Factors that promote insecure attachments o Abandonment and deprivation in te first two years of life o Parenting that is abusive, neglectful or erratic o The child’s own genetically influenced temperament  o Stressful circumstances in the child’s family Cognitive Development • One milestone of cognitive development is language acquisition  • Begins in the first few months (responsive to pitch, intensity, sound) • Parentese: adult use of baby talk, pitch is higher and more varied than usual,  exaggerated intonation, emphasis on vowels Language Development  • Milestones o 6mos – 1 year: babbling  o 10mos: recognize some words spoken by different people o 12mos: begins to name things and gesture o 18mos – 2years: telegraphic speech  2/3 word combinations o 2 years: learn syntax o 6 years: vocabulary of 8000 – 14000 words Development of Thinking • According to Piaget*, cognitive development consists of mental adaptations to  new observations and experiences • Two forms of adaptation: o Assimilation: the process of absorbing new information into existing  cognitive structures o Accommodation: the process of modifying existing cognitive structures  in response to experiences  *IMPORTANT Stages of Cognitive Development • Sensorimotor Stage (birth to age two) o Learning through concrete actions o Coordinates sensory information with bodily movement o Major accomplishments is object permanence   The understanding that an object continues to exist even when you  cannot see or touch it • Preoperational Stage (ages 2 – 7) o Focused on limitations of children’s thinking  Children lack ability to engage in metal operations  Engage in egocentric thinking (inability to take another person’s  perspective)  Cannot grasp concept of conservation (understanding that  physical properties of objects can remain the same even when their  former appearance changes) • Concrete operation Stage (ages 7 – 12) o Earlier limitations overcome but primarily with concrete information o Continue to make errors in reasoning about abstract concepts o Understand principles of conservation, reversibility, cause and effect • Formal Operations Stage (ages 12 – adult) o Teenagers become capable of abstract reasoning  o Ideas/concepts can be compared and classified just like objects o Can formulate hypothesis, test ideas, search for answers to solve problems Socio­Cultural Influences • Vygostky emphasized socio­cultural influences on cognitive development in  children • Mental representation of the world developed through culture and language • Private speech: how children talk to themselves to direct their own behaviour o Over time, private speech becomes internalized and silent Current Views on Cognitive Development  • Cognitive abilities develop in continuous, overlapping waves rather than discrete  ages • Preschoolers are not as egocentric as Piaget thought • Children, even infants, reveal cognitive abilities much earlier then Piaget believed  possible • Cognitive development is influenced by a child’s culture Mora
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