Class Notes (836,326)
Canada (509,734)
Sociology (3,242)
Lecture 2

Chapter/Lecture 2 Theorizing+Studying Work.docx

15 Pages
Unlock Document

Sociology 2169
Erin Demaiter

Theorizing and Studying World of Work 09/23/2013 What is theory? Insisted ideas intended to explain something Social Theory ­conflict theory ­ symbolic interactionism ­ use social theories as an analytical tool Note about Terminology Feminists prefer the term gender over sex; as gender is shaped through cultural experiences rather than  biological differences (sex) Assumed differences between men and women shape social relations, and these relations become infused  with power The term Class is a debate  For us, class refers to economic inequality that is determined by one’s occupation and position in the labour  market The concept of race is controversial and problematic Racialization­ how society constructs “race” to allow categorization of peple by certain (real or  imagined/assumed) genotypical differences Key Concepts ­ Power: ability to direct the behavior of others ­ Control: ability to direct others in the course of an event ­ Inequality: differences in circumstances among social groups ­ Conflict: incompatibility between two interests Marx:  Weber: ­ they talk about work having profound impacts on human dignity, fairness and justice ­ industrial capitalism MARX Exploitation Alienation ­ very influential for work in modern industrial capitalist societies, and his understandings can be very  applicable to work today ­ very concerned with the capitalist society [bourgoise: owners and bosses] Two Concepts Labour Theory of Value: nothing has value unless labour is spent on it and it is only worth the labour  expended labour is the source of all value Humans from Animals: humans do not do things solely based on instinct. Animals kill and build to survive,  they do not think about it as oppose to humans who conceptualize something before it is executed 1. Exploitation: whether it was conscious or not, workers are exploited in all parts of the world regardless to  how severe the exploitation is Extraction of surplus value No matter what we do or how much we are payed, we never receive the FULL value of what we are doing  with our work Workers are doing the work and capitalist are taking their money Work in the industrialist societies are never really fair Consequences Workers and employers do not have the same interest Workers wil come to realization that they are being exploited and will overthrow the capitalists 2. Alienation: work should be a sense of self fulfillment and self expression Sources of alienation: Alieanted from the product We put ourselves into what were making and capitalists take it away from us, so they can make a profit off  of it Alieanted from the process of production Define the labour process in their own interest and not in the interest of workers Alienated from themselves Objectively we are alienated because our creativity are taken away from us Alienated from other people Alienated from fellow workers because workers are always all trying to compete to get the same higher  positions and tend to compete against each other rather than work with each other Alienation – working in a capitalist system alienates the worker from what their doing (Fordism),  because they never see the true value of what they’re working on. They have no control of what their doing,  only the owners. They are alienated from themselves with the ability to engage in creative activity, and from  others by having few oppourtunities to talk and connect with coworkers as they are all fighting against each  other for promotions and rewards Can be psychologically damaging Distorting our human nature/interaction Limits potential for growth WEBER ­ Rationalization: people continually strive to find optimum means to reach a given end in a very rule­driven,  and formal way “Ideal­Type” bureaucracy Hierarchy of authority CEOS Upper management Middle management Lower management workers Complex division of labour  Who does what­ usually very specific and clear (repetition) Demand for workers with specialization To help work towards optimal performance Formal rule and procedures No informal nature in the organizations Relations within organizations and clients are impersonal Between clients and organization Within the organization Ritzer (within Weber) – rationalization theory Mcdonaldization Efficiency: best possible means to a given end (having the customer start to do work and than pay to be  done by employees) Calculability: We are shifting into Quantity over Quality (as it is a substitute for quality. You can effectively  have one but not the other) Predictability: keeping things the same from one point of time/place in another. It becomes very mindless  and effortless work. It makes work less enjoyable for the workers themselves because they can expect the  same type of thing to do each and every day.  Control: Replacing humans with non human technology (online banking, shopping, car washes etc.) Benefits and Costs Bureaucracy  Pros:  Brings economic Gains  Cons: Workers are only able to use a little amount of specialization and skills Workers alienate themselves by competing against each other continually to attain better positions Bureaucracies are de­humanizing workers in the industry Human Capital – (Becker)  More of an economical perspective than a sociological one (BIG EXAMPLE OF WHAT TEACHER WILL  TALK ABOUT) What is it? Individual characteristics that any one person has that can better themselves in life Predictions­ those with most HC get the better jobs (education, training and experience) Emphasis: Supply side What does the individual bring to the labour market themselves in terms of skills and education? Individual characteristics Number of years they have Type of education (or school they went to) Assumptions Individuals are all competing in one open labour market Information about jobs is widely available Job rewards are determined by its economic contribution More contribution=yield more rewards (pay/benefits) Doctors > Factory worker Equal access to job openings Employers always make rational decisions Individuals choose among work options and settle on the one that suits them best Society is consensual Critique of HC Theory  Overlooks Demand side: What does the labour market bring in itself It assumes that everyone has an equal chance to gain human capital Employers may be discriminating on workers based on things irrelevant to HC like gender age race and  class Relationships between groups of people Importance of class, gender, race and ethnicity Certain groups receive different returns on their investment in human capital (which may be the same) Men have more capital than women for women must stay at home and raise children  Importance of non­labour market institutions Importance of cultural capital Not all employer actions are rational May make some decisions based on workers personal likes and dislikes or other characteristics Individual choices are constrained
More Less

Related notes for Sociology 2169

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.