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Department
Sociology
Course
Sociology 2253A/B
Professor
Laura Huey
Semester
Spring

Description
Lecture Three ▯Police and the Public Mobilizing the Police • Citizens mobilize the police as a power resource to assist in handling their own troubles  and conflicts • Mobilizing the police as the first step in using the law is usually done less for a sense of  civic duty than from an expectation of personal gain • Writing in 1968, Black claimed that the middle orders do not typically initiate direct  contact with the police except when they are the victims of property crime • Today, most homeowners simply call the police to file a report for insurance purposes  without the expectation that officers will actually attend: o The ‘lower orders’ frequently use the police for this purpose and also mobilize  them to handle interpersonal conflicts because other forms of social control have  failed, are unavailable, or are absent Police­citizen encounters • Situating people o In order to minimize uncertainty when encountering a new individual, the police  sharpen their powers of observation o This is done with the intention of categorizing people into groups, thereby  making their behaviour not only more understandable but more predictable as  well o Patrol officers typically have little information besides the appearance of  individuals and the situation o They need to make judgments about people based on cues (wearing a Rolex vs.  homeless looking) o Many officers look for and employ status ‘cues’ to determine what action they  should take o Police activity is as much directed to who a person is as to what he does • Deference o Respect is an important normative concept for the police o Officers believe that they are owed deference because of their symbolic status:  “the officer generally has greater social value and influence than the citizen o Sykes and Clark attempt to show that it is because lower­status people have less  ability to express deference that they more often end up being officially  processed o They also show that the police are reciprocally more disrespectful to young, male  suspects in order­maintenance situations and least likely to be disrespectful in  service calls involving women, senior citizens, and the middle class o Howard Becker: rule enforcers and respect • Dealing with public expectations o Policing as part of a status set ▯ mothers, fathers, daughters, neighbours, and  police officers o The public responds to the officer, not as a civilian, but in his capacity as a police  officer o The police officer expects that his audience will be critical o If the officer steps out of his expected role f
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