Class Notes (810,888)
Canada (494,323)
Anthropology (292)
AN101 (143)

Anthropolgy 101lauriergulewitsch.docx

32 Pages
Unlock Document

Wilfrid Laurier University
Victor Gulewitsch

Anthropology 1  Lecture 09/26/2013 Anthropology ⇒ Anthropolog : study of humankind ⇒ 4 main fields of anthropology: • biological (physical) anthropology: seek to understand how humans adapt to diverse  environments, how biological and cultural processes work together to shape growth,  development and behavior, and what causes disease and early death. In addition, they are  interested in human biological origins, evolution and variation. • cultural (sociocultural) anthropology: examine social patterns and practices across cultures,  with a special interest in how people live in particular places and how they organize, govern,  and create meaning. • linguistic anthropology: is the comparative study of ways in which language reflects and  influences social life. It explores the many ways in which language practices define patterns of  communication, formulate categories of social identity and group membership, organize large­ scale cultural beliefs and ideologies, and, in conjunction with other forms of meaning­making,  equip people with common cultural representations of their natural and social worlds. • Archaeology: study past peoples and cultures, from the deepest prehistory to the recent past,  through the analysis of material remains, ranging from artifacts and evidence of past  environments to architecture and landscapes. Material evidence, such as pottery, stone tools,  animal bone, and remains of structures, is examined within the context of theoretical  paradigms, to address such topics as the formation of social groupings, ideologies, subsistence  patterns, and interaction with the environment. Race ⇒ group of humans ⇒ Concepts of “race” as a cultural construct. • A cultural construction is a classification that is socially defined and influenced, like race or  ethnicity, that classifies or describes an individual based on physical characteristics (like skin  color), ancestry and cultural history (as with race), and can also socially group people into  categories based on shared norms, values, beliefs, and behaviors (as with ethnicity).  Essentially something that is culturally constructed can vary from culture to culture. So, how we  define "race" or "ethnicity" or even "gender" in the US can be totally different in another  country, because it is influenced by our own social, cultural, political, and economic systems. Culture ⇒ Adapts the way you may think when you’re a baby ⇒ You learn a language, speak, religion, about animals, plants ⇒ You learn about the world by experiencing it ⇒ Each country’s culture differs in terms of society, environment, language, education Society: refers to people and place Culture: refers to beliefs and behavior The greeks believed that they were the 1  people that acknowledged the fad that there was a need for  ⇒ anthropology because neighboring countries were different (language, food, etc) ⇒ Cultural adaptations have effected the original idea of ‘hunter vs. gatherer’ ex. Having pets Monoculture:  only have on culture ex. Japan Multiculture:multiple cultures ex. Canada Subculture:  involves belief and behavior that isn’t as broad (ex. Outlaw motor cycle gang­> originated  from war veterans coming back and figuring out that they have similar interests ⇒ You can’t adhere to no culture; you will have some sort of culture in your life Micro­culture: come and go with fads and trends, from broad topic to specific ex. Video gaming will have  micro­cultures­> some obsessed with Cod, pokemon etc Popular­culture: whatever is happening at the time that people adhere to ex. Hippie trend, disco trend,  punk rock trend­> contains postures, gestures, music etc. Anthropolgy 2rd/3rd lecture 09/26/2013 The Challenge of Cultural Differences ⇒   Ethnocentrism: the opinion that one’s own way of life is natural or correct, indeed the only way of being  human, quite a normal feeling can be a barrier when we have to understand and speak to other people (we may not be  • comfortable with the way they dress, eat etc…someone that is xenophobic is extremely inward  looking and basically scared to try other cultures) ⇒   Cultural Relativis : the perspective that all cultures are equally valid and can only be truly understood  in their own terms • we cant rank other cultures comparing to our culture because they may have different ideas on  what is good and bad ex. We cant say our culture is just better because we have high  technology because other cultures may not treasure technology the way we do • human behavior is highly variable, what we do in the culture makes sense to us but may not  make sense to other cultures ex. Cannibalism is normal in some cultures but not in our  Canadian society. human rights is also where people find limits in cultural relativism because when human rights  • are broken (ex. Treatment of women etc.) other countries deem it as unacceptable Dualism: divided between mind and body; any time you take 2 positions or 2 concepts and explain human  behaviour Idealism: how and why things happen; ideas or the mind that produces such ideas constitute the essence  of human nature Materialism: much of what happens in society depends on the environment, climate, technology …etc that  we have ex. Hindu people believe that cows are sacred; the philosophical view that the activities of our  physical bodies in the material world constitute the essence of human nature Determinism: what determines what, what aspects of the culture determines human behavior; that one  simple force (or a few simple forces) causes (or determines) complex events Cultural determinism makes 3 fundamental assumptions about human nature and human society:  • 1. Cultures have neat boundaries between them and are sealed off from one another 2. Every culture offers people only one way to interpret experience (cultures are monolithic and permit no  variety, harbor no contradictions and allow no dissent) 3. People living in these closed cultural worlds are passively shaped by culture, helpless to resist  indoctrination into a single world view, and incapable of inventing alternatives to that view Holism: refers to the interconnectedness of mind and body, individual and society ex. You cant really say  something is either religious or political because they often coincide; a perspective on the human condition  that assumes that mind and body, individual and society, and individual and environment interpenetrate and  even define one another Anthropolgy 2rd/3rd lecture 09/26/2013 Co­evolution: refers to the 2 types of evolution we can observe. 1: biological evolution (animals), something  we can easily trace back 500 years 2: cultural evolutions, our cultures develop, there’s not actually evolution  but we call it that because it is similar, ex. Technology has evolved because it has gotten more complex,  cultural evolution is often in terms of progress rather then bad changes that happen. Essence: an unchanging core of features that is unique ito things of the same kind (whether they are chairs,  cows ideas or people) and makes them what they are. Comparative: a characteristic of the anthropological perspective that requires similarities and differences in  a wide arrange of human societies before generalizing about human nature, human society, or human  history. Biological evolution: evolution of the resources for human development provided by our genes and other  elements that make up our physical bodies. Cultural evolution: evolution of the beliefs and behaviors we incorporate into human development through  the experiences of teaching and learning. Evolutionary: a characteristic of the anthropological perspective that requires anthropologists to place their  observations about human nature, human society, or human history in a temporal  framework that takes  into consideration change over time. Races: social groupings that allegedly reflected biological differences Racism: the systematic oppression of members of one or more socially defined ‘races’ by members of  another socially defined ‘race’ that is justifies within the ruling society by the rulers’ faulty belief in their own  biological superiority Primatology: the study of non­human primates, the closest living relatives of human beings Paleoanthropology:  the study of the fossilized remains of human beings’ earliest ancestors. Archeology: the specialty of anthropology interested in what we can learn from material remains left behind  by earlier human societies. Language: the system of arbitrary vocal symbols we use to encode our experiences of the world and of one  another. Linguistic anthropology: the specialty of anthropology concerned with the study of human languages. Cultural Anthropology: the specialty of anthropology that studies how variation in beliefs and behavior’s is  shaped by culture and learned by different members of human groups. • Involves a lot of fieldwork (taking notes, observation) • Malinowski­ pioneer of fieldwork o Malinowski is often considered one of anthropology's most skilled ethnographers,  especially because of the highly methodical and well theorized approach to the study  of social systems. He is often referred to as the first researcher to bring anthropology  "off the verandah" (a phrase that is also the name of a documentary about his work),  that is, experiencing the everyday life of his subjects along with them Anthropolgy 2rd/3rd lecture 09/26/2013 o Malinowski emphasized the importance of detailed participant observation and argued  that anthropologists must have daily contact with their informants  o The integration of all the details observed, the achievement of a sociological synthesis  of all the various, relevant symptoms, is the task of the Ethnographer...the  Ethnographer has to construct  the picture of the big institution, very much as the  physicist constructs his theory from the experimental data, which always have been  within reach of everybody, but needed a consistent interpretation. • Participant observation (type of field work): to gather the research or data you spend time with whatever  you’re observing • You have to follow the rules of ethics; no harming humans • Fieldwork also requires that the anthropologist engages in what is termed “reflexivity”: thinking about  why and how one thinks about specific things • Dialectic of fieldwork: the process of building a bridge of understanding between anthropologist and  informant so that each can begin to understand the other. Positivism: the view that there is a reality ‘out there’ that can be detected through the senses and that  • there is a single, appropriate scientific method for investigating that reality. • The most ambitious positivists are convinced that all scientific knowledge will ultimately be  unified in a ‘theory of everything’ • Made popular during the late 18th century, this was the primary anthropological method used  until the 1970s. •  It is based around the central idea of positivism (is a theory that theology and metaphysics are  earlier imperfect modes of knowledge and that positive knowledge is based on natural  phenomena and their properties and relations as verified by the scientific method) • The main goal of a positivist approach is to produce objective knowledge, which is knowledge  about humanity that is true for all people in all times and places.  The ideal positivist approach would occur with a physical scientist in a lab, producing concrete  • results.  • Anthropologists adapted this method to their own use by testing hypotheses in different  cultures under similar conditions. •  This method was very successful in recording previously unknown data about different  peoples, but it was often objective facts about a way of life in which the people of the culture at  question were regarded more as lab subjects than actual human beings. • Eventually this method was adapted into the reflexive method, to better demonstrate the  relationships that exist within communities and the anthropologists own interactions with the  informants. Anthropolgy 2rd/3rd lecture 09/26/2013 o The reflexive Approach:  In anthropology, reflexivity refers to a researcher's  awareness of an analytic focus on his or her relationship to the field of study. It is a  concept of more general o One highly recognized anthropologist who used a positivist approach was Margaret  Mead in the 1930's. She studied three different societies in Papua New Guinea in an  effort to determine age and gender roles. She took the same approach to each culture  and was able to draw several conclusions about the way that men and women  interacted differently by using a positivist approach. • Objective Knowledge: knowledge about reality that is absolute and true for all people, in all times and  places • Intersubjective meanings: the shared, public symbolic systems of a culture Culture Shock: the feeling of physical and mental dislocation/discomfort a person experiences when in a  new or strange cultural setting. It can manifest most deeply on returning ;home;, with home seeming  exceedingly strange after extended stays in the fieldwork situation Adaptation: the act or process of adapting or the state of being adapted Informants: people in a particular culture who work with anthropologists and provide them with insights  about their way of life; also called respondents, teachers or friends Ethnography: an anthropologist’s written (or filmed) description of a particular culture. Multi­sited Ethnography: ethnographic research on cultural processes that are not contained by social,  ethnic, religious, or national boundaries in which the ethnographer follows the process from site to site,  often doing fieldwork in sites and with persons that were traditionally never subject to ethnographic  analysis. Ethnology: the comparative study of two or more cultures. Applied anthropology: the use of information gathered from the other anthropological specialties to solve  practical problems within and between cultures. Bio cultural Organisms: organisms (in this case, human beings) whose defining features are co­determined  by biological and cultural factors • Our way of interacting with the wider world is distinct for two reasons Our large, complex brains are capable of extremely intricate open symbolic thought Our hands are capable of manipulating matter in both powerful and delicate ways Human agency: human beings’ ability to exercise at least some control over their lives But just how free from limitations are humans? Opinions vary but in western societies there are usually 2  views Free will­> we may do as we please  Completely determined­> biology & society determines our behavior completely Anthropolgy 2rd/3rd lecture 09/26/2013 Fact: a widely accepted observation, a taken­for­granted item of common knowledge, that becomes  intelligible only when it is interpreted and placed in  a context of meaning. ­Early anthropologist were called ‘Armchair’ anthropologists because they didn’t leave their chair to go  rd explore, relied on the 3  parties to get their information (early 1900 anthropologists) 09/26/2013 Colonialism: the cultural domination of a people by larger, wealthier powers  Colonialism has a fair bit of racism Sailing ships made colonialism possible white, European came across the right technology Capitalism: an economic system dominated by a supply and demand market designed to create capital  profit Nowadays capitalism has been able to put a price on almost anything Price tags on ideas(ex. patented inventions) & genetic materials (ex. Plant, animal, and even human DNA) Sometimes even promoting human beings as merchandise occurs as well (as enslaved labourers or sex­ trade workers) Capitalism is more devastating on small scale societies; smaller societies saw their land turned into a  commodity for sale on the capitalist market They experienced devaluation of their traditional social identities based on kinship, descent, alliance and  residence; they also witnessed the erosion of traditional obligations that protected them from destitution­ they experienced colonialism ‘Modernity’ prototype  is the European style industrial city, which existed both in Europe and in foreign lands  where Europeans settled; it is known as a ‘conquered place’ the spirit of the enlightenment was humanist and its primary goal was to come to an understanding of the  ‘moral, genetic, and historical unity of mankind’ this intellectual environment also provided the rationale behind the notion of the ‘civilizing mission’ of  Europeans, a notion that led to the ‘rationalization of more mundane things such as economic plunder,  political imposition and other inhuman practices’ In colonial text ‘modernity’ has often been understood as nothing more than adopting the practices and  world view of western capitalism. Political economy: a holistic term that emphasizes the centrality of material interest (economy) in the  organization of society and the use of power (politics) to protect and enhance that interest THIS IS WHERE I STOPPED Ethnography :  he study of human races and cultures Neo­colonialism: the persistence of profound social and economic entanglements linking former colonial  territories to their former colonial rulers despite political sovereignty  Typologies: classification systems based on systematic organization into types on the basis of shared  attributes. Europeans (19  century) described the differences they noticed between themselves and the various  peoples they conquered in terms of deficiencies: lack of state, lack of sophisticated technology, lack of  organized religion  09/26/2013 Unilineal cultural evolutionism: a 19  century theory that proposed a series of stages through which all  societies must go (or had gone) in order to reach civilization Lewis Henry Morgan proposed that there are 3 ethnical stages Savagery (divided into lower, middle and upper class; these classes were defined by technological  attributes, in particular food acquisition technologies) Barbarism (divided into lower, middle and upper class) Civilization ­> one feature effectively kept for Europeans alone was the use of phonetic alphabet The classification of political structures 09/26/2013 The main distinction is between centralized and uncentralized (egalitarian) political systems Uncentralized political systems can be divided into 2 types Band: a small social group whose members neither farm nor herd but depend on wild food sources. Tribe: a group that lies somewhere between a band and a centralized political system; a tribe is generally  larger than a band and has domesticated plants and animals, but its political organization remains largely  egalitarian Centralized political systems differ because they have a central, institutionalized focus of authority such as  a chief or a king Chiefdom: usually only the chief and the chief’s family are set above the rest of society, which remains fairly  egalitarian State: different groups suffer permanent inequality of access to wealth, power, and prestige, which signals  the presence of social stratification Structural­Functional Theory: a position that explores how particular social forms function from day­to­day  in order to reproduce the traditional structure of the society. Culture Traits: particular features or parts of a cultural tradition such as a dance ritual, or style of pottery Culture area: a geographical region in which cultural traditions share similar culture traits What types of fieldwork do anthropologists undertake? Fieldwork can take many different forms, shaped by factors such as: the topic of investigation, questions  guiding the research, where the research will be carried out, who is funding it, external political or economic  factors, the age, sex or ethnicity of the anthropologist, the technological facilities available. Newer formats  for research, such as use of multiple sites and the study of large­scale centres of power such as  intergovernmental organizations, are becoming increasingly common; as is the use of visual technologies  and methods of presentation such as film, photography and digital media. What are some of the fieldwork methods anthropologists adopt?  Anthropologists may assemble data in numerous ways. They may gather quantitative information by  conducting surveys or analyzing records such as historical archives, government reports and  censuses. Quantitative data is often useful for biological anthropologists in mapping physical traits  within a population, or making cross­population comparisons. Quantitative information is also useful  and often necessary when anthropologists work on interdisciplinary projects with other specialists.  However, for the most part social anthropologists concentrate on gathering qualitative data. They do  so by conducting individual and group interviews, by undertaking oral histories, through online  discussion forums and, most importantly, through the Malinowskian tradition of ‘participant  observation’. Participant observation enables the social anthropologist to undertake detailed, lengthy  and often complex observations of social life in fine detail. It may be directed to such disparate  groups as a virtual network, a tribal village, or an activist group in an urban environment. By  participating in the fabric of daily life as well as more formal ceremonies and rituals, and discussing  09/26/2013 his/her developing ideas with willing members of the community (sometimes termed ‘informants’)  the fieldworker builds up a progressively deeper understanding of what is happening. Many  fieldworkers find this a personally transforming experience. A variant of participant observation also  exists within biological anthropology, where primatologists may analyse the social dynamics of a  monkey or ape society by spending long periods observing the group and being to some extent  accepted by it. However, the crucial difference is that only human beings can talk to the  anthropologist and reflect on their society through language. Languages 09/26/2013 PAST PAGE 82 TO CHAPTER 7 IS ON THE EXAM Language: the system of arbitrary vocal symbols we use to encode our experiences of the world Design features: those characteristics of language that, when taken together, differentiate it from other  known animal communication systems Phonemes: Basic units of distinct sound that are characteristics of a language and that come together to  form words Morpheme: the smallest meaning­bearing units of any language Linguistic competence: a term coined by linguist Noam Chomsky to refer to the mastery of adult grammar Communicative Competence: a term coined by anthropological linguist Dell Hymes to refer to the mastery  of adult rules for socially and culturally appropriate speech Linguistic relativity principle: the assertion also known as the sapir­whorf hypothesis, that language has the  power to shape the way people see the world Grammar: a set of rules that aims to describe the patterns of linguistic usage observed by members of a  particular speech community Phonology: the study of the sounds of language Morphology: the study of the minimal units of meaning in a language Syntax: the study of sentence structure Semantics: the study of meaning Pragmatics: the study of language in the context of its use Discourse: in speech, a meaningful utterance or series of utterances united by a common theme Ethno pragmatics: the study of language use in a specific culture, grounded in an ethnographic approach,  with close attention to the relationships among language, communication and social interaction Pidgin: a language with no native speakers that develops in a single generation between members of  communities that possess distinct native languages Language idealogy: a system of beliefs about how language features relate to social features and  what they reveal about the people who use them Chapter 5 09/26/2013 Perception: the ‘processes by which people organize and experience information that is primarily of sensory  origin’ Schemas: patterned, repetitive experiences Prototypes: examples of a typical instance, element, relation, or experience within a culturally relevant  semantic domain Visuality: the ways that individuals from different societies learn to interpret what they see and to construct  mental pictures using the visual practices that their own cultural system favours The ways that individuals from different societies learn to interpret what they see and to construct mental  pictures using the visual practices that their own cultural system favours Abstract art vs. garbage…Mona Lisa?  It all depends on the cultural in which you’re from Eye contact; depends on the cultural, sometimes means respect, sometimes could mean disrespect Cognition: a) the mental process by which human beings gain knowledge and b) the ‘nexus of relations  between the mind at work and the world in which it works’ Mental processes How people systematically classify cultural knowledge Ethnobotany: how people engage and use plants Ethozoology: how do people relate to animals and how do we justify the relationship with the animals  Ethnoscience: who we are, where we came from Maps, geography, medicine, supernatural forces Taxonomies: hierarchical systems that sort groups of things (taxonomic units) into subgroups (taxa) in a  way that the subgroups (taxa) in a way that the subgroups are mutually exclusive.  Thus , all subgroups  share the defining characteristic of the group but at least one characteristic that makes them exclusive to  their subgroup Elementary cognitive processes: mental tasks common to all humans without intellectual cognitive  impairment Functional cognitive systems: culturally linked sets of cognitive processes that guide perception,  conception, reason and emotion Cognitive Style: recurring patterns of cognitive activity that characterize an individual’s perceptual and  intellectual activities Global Style: a field­dependent way of viewing the world that first sees it as a bundle of relationships and  only later sees the bits and pieces involved in these relationships Chapter 5 09/26/2013 Articulated style: a field­independent way of viewing the world that breaks it up into smaller and smaller  pieces, which can then be organized into larger chunks Syllogistic reasoning: a form of reasoning based on the syllogism, a series of 3 statements in which the first  2 statements are the premises and the last is the conclusion, which must follow from the premises Reasoning Style: how we understand a cognitive task, how we encode the information presented to us, and  what transformations the information undergoes as we think, Emotion: the product of a dialectic between bodily arousal and cognitive interpretation Motivation: the inner impulse to set (or accept) and accomplish goals Socialization: the process by which human beings learn to become members of a group, both by interacting  appropriately with others and by coping with the behavioural rules established by the group Enculturation: the process by which human beings living with one another must learn to come to terms with  the ways of thinking and feeling that are considered appropriate in their respective cultures Subjectivity: an individual’s awareness of his or her own agency and position as a subject Gender Roles: sets of behaviours that are commonly perceived as masculine or feminine within a sp
More Less

Related notes for AN101

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.