Class Notes (836,029)
Canada (509,587)
Geography (296)
GG231 (53)
Rob Milne (25)
Lecture

Chapter 12 _ Climate Change.docx

7 Pages
109 Views
Unlock Document

Department
Geography
Course
GG231
Professor
Rob Milne
Semester
Winter

Description
Chapter 12 – Climate Change 12.2 – The Atmosphere ­  Comprised of nitrogen, oxygen, and smaller amounts of other gases.  ­ 2 groups – permanent gases (nitrogen and oxygen – concentrations of these 2 do not  change) and variable gases (like CO2 – proportions vary in time and space) Permanent Gases ­ 99 percent of all atmospheric gases ­ Nitrogen is 78% of permanent gases ­ Oxygen is 21% of permanent gases ­ Argon is 1% of permanent gases   Variable Gases ­ Account for small % of atmosphere mass, but have important role in atmospheric  dynamics Carbon Dioxide – Fossil Fuels ­ Released into atmosphere through volcanic eruption and plant/animal respiration,  wildfires, and organic decay ­ Also released through human (or anthropogenic) sources – mainly the burning of  fossil fuel ­ Removed through photosynthesis and absorption by sea water and chemical  weathering Water Vapour ­ Through evaporation ­ Part of the hydrologic cycle ­ Warmer air can hold more moister and increases evaporation vs. cold air ­ Water vapor forms clouds Ozone ­ Found in the stratosphere and partially shields earth from UV rays  ­ Ozone also found in troposphere near Earth’s surface, and is formed during chemical  pollution (smog) ­ This ozone irritates lungs/eyes and causes respiratory problems Methane – Agricultural production and fire ­ Forms through natural bacterial decay in MOIST places (like bogs, swamps) and  unnaturally through coal mines, oil wells, leaking natural gas pipelines ­ Once methane enters atmosphere it has a residence time of 12 years, which is shorter  than CO2, but methane is still a major contributor to atmospheric warming Nitrogen Oxides – fossil fuels ­ In both troposphere and stratosphere ­ Occur naturally in soils, oceans, lightning strikes ­ Human released through cars, power plants and jet planes ­ Has a residence time of 114 years, and like CO2 and methane, it contributes to  atmospheric warming Halocarbons ­ Chemical compounds containing carbon and halogen elements ­ Include CFCs and are almost entirely human caused ­ Sources are industrial processes, firefighting, fumigants, refrigerants, propellants ­ Halocarbons deplete ozone in stratosphere CFC’s – Aerosols, refrigerants, solvents ­ Not gases, are actually microscopic liquid and solid particles in atmosphere ­ Occur naturally in desert dust, wildfires, sea spray, volcanic eruptions ­ Human sources include burning forests and fossil fuels ­ Can cause both warming and cooling of the air Structure of Atmosphere ­ Heat from Earth’s surface is trapped in troposphere ­ Stratosphere is above this, and water vapor occurs as ice crystals Atmospheric Circulation ­ Warm moist air rises by equator and moves north and south towards poles. ­ As it rises, it cools and descends, producing semi­permanent cells of high pressure  but little rain ­ High pressure and low precipitation areas near poles are called polar deserts ­ Wind is produced by movement of air from high pressure areas to low pressure 12.3 Climate Change ­ There is a lot of evidence that Earth’s climate is warming o 1995 – 2010 were among warmest years on record, sea­surface temp is rising,  alpine glaciers are receding, permafrost is thawing o This is referred to as global warming ­ Earth’s cryoshpere is in rough equilibrium with climate, and changes to this can  effect glaciers and clusters of glaciers ­ Glaciers advance in cooler or wetter weather (positive) and retreat when climate is  warm and dry (negative) ­ Today we live in an interglacial interval, with persistent warm conditions not  experienced since last interglaciation 125,000 years ago ­ Check out model on pg 351 Long Term Forcing ­ Natural Changes in Solar Radiation – Milankovitch Cycle • Shape of Orbit (Eccentricity) • Tilt of Earth to the Sun (Obliquity) • Wobble of Earth along orbit (Precession) The Greenhouse Effect ­ Earth’s surface temp determined by 3 things: o Amount of sun the planet receives o Amount of sunlight reflected from Earth’s surface and therefore not absorbed o The degree to which the atmosphere retains heat radiated from Earth ­ Most solar radiation that reaches earth is UV, and 2/3’s of this passes through  atmosphere and reaches surface, where most is absorbed ­ Some is radiated back as infrared radiation and absorbed by atmosphere, heating it  up (green house effect) ­ Without this earth would be much colder and water would freeze ­ However, greenhouse effect is worse b/c of human pollution (CO2, nitrogen) that  absorbs more (greenhouse gases) and causes Earth to get warmer ­ CO2 accounts for 56 percent of human caused greenhouse effect Global Climate Change in last 800 000 Years ­ Look at diagram 12.11, and 12.12 ­ Essentially you can see that temperature goes up and down, and over the last 50  years the CO2 (ppm) in the atmosphere has gone up Climate Change on Short Timescales – Forcing Factors Ocean circulation ­ Ocean conveyor belt – carries warm surface water north along the East side of the  North Atlantic. This warm water­cools and sinks to bottom, where it flows south  around Africa. ­ This is responsible for moving a whole shit ton of water and keeps Europe 5 to 10  degrees warmer than it would be without it Solar Forcing ­ Measuring the solar output of the sun and UV radiation. Tree Rings. Volcanic Forcing ­ Volcanic eruptions release aerosols into atmosphere, which reflect sunlight and can  cool atmosphere Human Forcing ­ Humans have a discernible impact on warming of Earth, specifically through the  release of greenhouse gases a variety of ways 12.4 – Hazards Associated with Climate Change ­ Climate change can change locations of regularly occurring natural hazards, meaning  people need to cope with hazards they never had to before ­ Will also melt glaciers, thaw permafrost, and rising temps can increase the frequency  of severe droughts and wildfires Changes Following Increase In Global Temperatures • Ecosystems – Species extinctions, plant migration, biodiversity. Animals that  don’t migrate will seize to exist. o Overall projected effects show that potentially 30 percent of all plant and  animal species are at risk of extinction • Forests – Increase in forest pests, decreased productivity, temperature and  precipitation fluctuations leading to drought or wildfires. Grasslands and deserts  will extend more north.  • Agriculture – Yield up or down pending precipitation. Crop types, soil. • Sea Level Rise – Increase due to melting 
More Less

Related notes for GG231

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit