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PP111 (69)
Lecture 3

PP111 Lecture 3.docx
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Department
Philosophy
Course
PP111
Professor
Gary Foster
Semester
Winter

Description
PP111 Lecture 3 Plato’s Forms (The Allegory of the Cave) • The Cave illustrates both Plato’s metaphysics and his epistemology • It shows us both his conception of reality as well as what constitutes ‘true’  knowledge • The shadows that the prisoners see are reflections of true things­ not the true  things themselves • Plato believed that we were limited by our senses • Notice the progression is knowledge or in acquaintance with ‘real’ things o We get a scent to get a sense of what is real because we cannot  comprehend right away • Some things are more real than others • “Reflections of men and other things in the water” are more real than “shadows” o Stages of realer things are seen as he leaves the cave o The sun represents­ the good • The actual people and objects are more real than their reflections in the water • The Sun is more real than anything else o Out of the cave = out of ignorance o Just as the Sun illuminates the physical world, so the Good illuminates the  mind and allows one to see what is ‘real’ • The picture that Plato presents to us is that of an ‘ascent’ of the soul or the mind  from the changing, ‘becoming’, empirical world (the world of shadows and  illusions) to stages or levels of being which are increasingly more real, more  stable, more universal o Plato’s belief of the forms is really based on the idea of this o This ascent moves towards the Good o Both parties need to adjust to accept the difference in reality Plato’s Metaphysics and Epistemology • Plato’s Metaphysics­only the forms are ‘real’; empirical data are only ‘images’ • Plato’s Epistemology­ We can only know reality via the ‘intellect’, the senses only  give us shadows or images or reality • Recollection­ the power to know and indeed knowledge itself­ already exists in  the soul • The philosopher’s job is to help the student remember what they already know  and have forgotten • The method for teaching/ recollecting what the student already knew is called  dialectic • The Socratic method or dialectic aims at getting the student to think for his or her  self • To be free from the authority of the teacher’s words (Plato believed they became  subject to the truth) • Plato wants people to go behind just having the love of beauty (because of the real  possibility that beauty could disappear) • The essence or Form of something is its true nature • Plato thought that our souls pre­existed our life on earth. They existed in the  world of forms • The teacher’s job is to bring the knowledge out of the student • The minds eye: o The parallel between the intellect to see that which is truly real (that of the  forms) Being and Becoming • For Plato, being is that which is real • The realm of the Forms is the realm of ‘being’ (constancy/ permanency) • The empirical world is the world of ‘becoming’ (change/ flux) • Plato characterizes the world of becoming as less real than the world of being The Form of Forms • The forms are eternal • They are the ‘real’ things • Particular houses are destroyed, the beauty of particulars fade, but the form of  houses or of Beauty la
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