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Lecture 6

PP111 Lecture 6.docx
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Department
Philosophy
Course
PP111
Professor
Gary Foster
Semester
Winter

Description
PP111 Lecture 6 Mind and Body Theories of Mind A. Dualism: Body and mind are two very different sorts of substances: body is  material or physical and mind is immaterial or non­physical 1. Interactionist Dualism: A form of dualism according to which minds can  affect bodies and bodies can affect minds 2. Epiphenomenalism: A form of dualism according which bodies can affect  minds, but minds cannot affect bodies B. Materialism: Both minds and bodies are material or physical things 1. Mind Brain Identity Theory: A form of materialism that identifies the  mind with the brain and identifies mental states, processes and events with  the physical (neurological and electrochemical) states, processes and  events occurring in the brain. 2. Functionalism: A form of materialism that identifies our mental states with  the functional roles occupied by or functions (jobs) performed by, physical  states of the brain. • Physical vs. Non­Physical • According to a dualist theory of mind, the mind is a nonphysical entity or  substance and the body is physical Leibniz’s Law • “The Indiscernibility of Identicals: If A=B then if A has a certain property  (characteristic) at a given time, B must also have the property (characteristic at  that time” (61) • The law states the obvious: Nothing can be different from itself in any way. • Leibniz’s Law has been used to defend Dualist theories of mind • A successful defense of Dualism only needs to show that mins have some  characteristics (vice versa) • What characteristic does Descartes identify as ascribable to the mind but not to  physical objects? o “…minds are knowledge with certainty (but physical objects aren’t)” Cartesian Dualism • Methodological Scepticism • Descartes ‘methodically’ doubts or calls into question everything that he knows or  thinks in the material world Descartes’ Argument for Dualism 1. That I exist can be known with complete certainty 2. That any physical object exists cannot be known with complete certainty • Descartes’ need only apply Leibniz’s law to get his conclusion: 3. So I cannot be any physical object 4. Therefore: I am not a physical object • “…the existence of my mind can be known (by me) with complete certainty, but  this is not true of any physical objects.” (64) • But is the fact that I cannot know physical objects with complete certainty a  ‘characteristic of physical objects? Or, is this a characteristic of me? 1. That I am the offspring of my biological parents is something that I can know  with complete certainty 2. That I am the offspring of Mr. Mrs. Foster is not something that I can know with  complete certainty 3. So I am not the offspring of Mr. and Mrs. Foster Interactionism • This is the view that minds and bodies can casually interact with one another • The body aff
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