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Lecture 11

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Department
Philosophy
Course
PP111
Professor
Gary Foster
Semester
Winter

Description
PP111 Lecture 11 Notes The Veil of Perception Descartes’ Two Ideas of the Sun o “I find completely diverse ideas of the sun in my mind;… the one derives its  origin from the senses… according to this idea the sun seems to be extremely  small;  o but the other is derived from astronomical reasoning… elicited from dertain  notions that are innate in me…; according to it the sun appears to be several  times greater than the earth.” (119) • The idea derived from the senses misrepresents reality; he correct idea is  the one derived by reason. Arthur Eddington’s Two Tables • The experienced table: o The actual table substance • The scientific table: o The particles which make up the table o Believed to describe what the table actually is • “Modern physics has be delicate test and remorseless logic assured me that my  second scientific table is the only one which is really there” (Eddington, 121) o Locke and Hume originally believed that we can only come to knowledge  through experience o Whereas Descartes and Eddington believed that (rationalists) believed that  knowledge is gained through reasoning and not through our senses  (observations give us a false image of the world)  Descartes also believed in innate ideas which were there before we  were born Can We Trust our Present Experiences? • “…these senses are deceptive and it is wiser not to trust entirely to anything by  which we have once been deceived.” (94) • “…although the senses sometime deceive us concerning things which are hardly  perceptible… there are many others to be met with as to which we cannot  reasonably have any doubt…” (94­95) The Piece of Wax • Sense Used­ Properties Perceived • Sight­ yellow colour, square shape • Smell­ odour of flowers • Taste­ sweetness of honey • Touch­ hard, cold • Hearing­ emits a sharp sound After the wax is moved next to the fire • Sense Used­ Properties Perceived • Sight­ white­ish colour, irregular shape • Smell­ odourless • Taste­ tasteless • Touch­ soft, warm • Hearing­ emits a squishy sounds Conclusions Made: • Descartes­ o Wants to show that through our senses we cannot make any conclusions  because everything has changed o There must be another way of identifying it as the same piece of wax • Even after the wax undergoes changes, we think it is the same substance. Why? • We cannot know this from the evidence of the 5 senses • We ‘infer’ by way of the understanding that the substance ‘ wax’ exists. • Descartes believes that we come to from the base on understanding unlike the  way of our senses (perceptions) Two Theories of Perception 1. Direct Realism: We directly perceive ordinary physical objects, which exist  independently of our awareness of them. a. Objects exists and their form is not dependent on the idea you place on  them 2. Representational Theory of Perception: (Descartes) a. We directly perceive only mental images or representations of the physical  world (“sense data”) b. We know the physical world­if at all­ only indirectly, through inference  from our sense data. Argument from the Relativity of Perception • The painter wants to know what things seem to be vs. a philosopher wants to  know what they truly are • Only see one side of the table but our mind tells us there is another side to it 1. What is directly perceived depends on the condition of the perceiver; 2. So, what is directly perceived is not independent of the perceiver; 3. So, what is directly perceived is in the mind of the perceiver. • In short: if we all see things differently, then we all see different things. Bertrand Russell’s Table 1. The perceived colour (shape, etc.) of the table varies with the observer or with the  observer’s perspective. 2. So, the colour (shape, etc) we experience “is not something which is inherent in  the table.” (131) 3. Thus, “the real table, if there is one, is not the same as what we immediately  experience” (132); what we actually experience are “sens
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