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Stereotypes, Prejudice and Discrimination.docx

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Wilfrid Laurier University
Anne Wilson

Terminology (ABCs): o Stereotyping = cognitive/beliefs: • Beliefs about the characteristics of a group of people as a whole • A generalization about a group of people that distinguishes those people from  others • Can be thought of as the image we have of a typical group member  • A cognitive framework; schema • Information we think is true about members of that group • When you start to have a set of beliefs that apply to a group, it is a stereotype  (stereotypes are a way that schemas become risky, start to misjudge people  based on stereotypes) o Prejudice = affective attitude: • An attitude (usually negative) toward members of a group based on their  membership in that group • An attitude is an evaluative judgment; liking/disliking • When we have an affective reaction towards an individual because of their  group membership, we call that prejudice  o Discrimination = behaviour: • Negative behaviours directed toward members of a group based on their  membership in that group • Treating people directed toward members of a group based on their  membership in that group • Can be positive or negative  • Any time our behaviour is based on prejudgments of a group • Treating people differently because they belong to a specific group  • Common forms: racism, sexism, homophobia, religious discrimination,  ageism, discrimination based on weight/appearance, etc. How Pervasive is Prejudice and Discrimination Today? o Much evidence of decline in prejudice and discrimination o The Princeton trilogy: • Looked at many ethnic and cultural groups done over a period of decades • Surveyed peoples responses to different ethnicities and evaluate these groups  on different characteristics  • Given list of 84 traits, chose 5 per group • Based on self report level  o Homosexuality: • Homosexuality was a crime in Canada, punishable by up to 14 years • In 2005, Canada became on of the handful of countries to legalize same­sex  marriage  • Legalization of homosexuality is increasing in some places and decreasing in  others  o Where we are/where we should be: • When whites evaluate how good things are, they think about where we were  in the past and where we are now and that turns out to most people think that  we are doing well  • Minority members think about where we are and where we should be, we  have improvements to make (socioeconomic status, job equality) What Prejudices Are Still Socially Acceptable? o Acceptable as in that people admit to  o Top of the list is most acceptable, bottom is less o Obese people o Atheists o Gay men (slightly lesser extent to lesbians) o Muslims o African­Americans, Hispanics, women o Recent immigrants, Jews  o Does acknowledgement/admitting to prejudice mean that its not there? • Can change our behaviour in social settings if we know it is frowned upon to  behave in a discriminatory way • Theorists suggest that they are more difficult to put their finger on because  you can only know for sure it is discrimination when you look at a wide  enough sample  • Resume study: − When looking at resumes, there is wiggle room when deciding who to  interview and who to not (did you not give that person an interview based  on their religion/ethnicity, etc. or because of their job qualifications) − Researchers sent out the same resumes to multiple businesses in Chicago − Same qualifications but only difference was if the name was a typical  black or white name   − Found that 4% of the “black names” got a call for an interview and 13% of  the “white names” got a call for an interview − Better resume gave white names a 30% edge, black names 9%  Latent Prejudice: o Theoretical perspective  o Latent or aversive prejudice surfaces in less direct ways whenever it is safe,  socially acceptable, or easy to rationalize (even when people on the surface feel  egalitarian but in their unacknowledged, indirect ways, there are still some  biases), when latent prejudice arises, it arises when there is some other reason to  discriminate (can point to something other than that persons group membership to  back up your reasoning, that person has more experience, it isn’t because you are  black) o **Latent prejudice and aversive prejudice are the same thing  o Ambivalence: value egalitarianism, but harbour negative feelings and discomfort  (I value egalitarianism, but people of other races make me uncomfortable,  negative thoughts pop into my mind) o Evidence of latent prejudice: • Prejudice surfaces under certain conditions • Discriminatory responses occur but occur more when there is another rational  excuse  • Aggression study − People were put into a situation where they thought someone was going to  receive another shock and thought there was a reason why they were  giving a shock and the actor was not actually getting the shock − Looked at indirect ways of getting out aggression (such as shocking  others) − Told people they were going to give feedback to the other participant  − Other person was a confederate was either white or black − The confederate either gave them a positive critique (no insult) or a  negative one (insult) − Shock was for a different task, not related to previously being insulted or  not − For the white confederates, it didn’t matter if they were insulted or not, it  did not influence the amount of shock − For the black confederates, they were shocked less when they were not  insulted, and shocked them more when they were insulted  − People needed another reason other than race (that other reason was if they  were insulted or not) • Helping study: − When people are in groups, they are less likely to help a victim than if  they were alone (when you are by yourself, you are the only person that  can help that other person, if there are a lot of people, you assume  someone else will help), aka bystander effect  − All participants were white  − Looked at how likely they were to help a victim who was either white or  black − Manipulated whether or not they were the only person around or if there  were a lot of people around to help − The percentage of people who helped the victim was high in both  conditions when they were alone (black or white, more help for black) − The percentage of people who helped when there were other people  around, they helped more if the person was white and less likely to help if  the victim was black (when it was a black victim, there was another  reason not to help, had the reason that there were other people around to  help, not because of their race) • Same sex kissing study: − Said it had no relation to the same sex couple, it was because of the PDA − “Whether it had been two males, a male and a female, or two females, I  don’t want to look at PDA. It makes me uncomfortable” (anti PDA or anti­ same sex) − The couple think it was homophobia not because of PDA − Is PDA the excuse?  − Had a same sex couple and a opposite sex couple kiss in public and  viewed others opinions − All of their perceptions of the kiss shifted  − The kisses were the same time for both types of couples − The kiss seemed longer when the couple was the same sex which made it  seem more passionate and more inappropriate  • Using reaction times to detect latent prejudice  − Idea of implicit or explicit self reports − Different ways of measuring prejudice  − Old fashioned racism questions are very overt while modern racism  questions are more implicit (blacks have received more economically than  they deserve) − Implicit associations test (IAT): you are trained to categorize the topic to  one of two groups, one group is good and white and the other is bad and  black (or good and young and bad and old), and then change the pairing  and look to see if you act differently when they are changed (when you  have to hit the same key for black and good, you will be slower to pick  that than when you click black and bad), allows us to see implicit and  explicit racism (low explicit and high implicit leads to aversive racism,  high explicit and high implicit is modern racism, low explicit and low  implicit is true unprejudiced and high explicit and low implicit is  principles conservatives) • *May ask for examples of aversive racism and latent prejudice (explain study  and how it is more likely to show discriminatory responses when there is  another excuse they can use) Aversive Racism: o Aversive racists recognize prejudice is bad, but they do not recognize that they are  prejudiced o Live a virus that has mutated, racism has also evolved into different forms that are  more difficult to recognize but also to combat  Modern Sexism: o Some think women and men are equal while others think there are still problems  that need to be addressed o Hostile sexism: negative dislike, “women fail to appreciate all that men do for  them” o Benevolent sexism: positive attitudes, “women should be cherished and protected  by men, many women have a quality of purity that few men possess” (idea of  women as sweet, nurturing and need to be protected) o Both forms of sexism show misrepresenting of people in that category Subtle Discrimination  o Workplace discrimination: • May not be explicit • Ways in which promotions are more common for white men • Glass ceiling: minorities can only go so high (wage gaps, promotion barriers) • Covert institutional discrimination  • The same kind of stereotype can be interpreted in different ways depending on  the way the characteristics are displayed (for a male to be seen as caring can  make them seem weak while for females, it is a positive characteristic) • The word bossy is usually given to women and girls when they show  “masculine” characteristics such as leadership  o Tokenism: the idea that allot of organisms want to show that they are not  prejudiced, so they will hire a minority member in a high position (way of  showing that the company is not racist or sexist) • Problems:  − Can give companies a chance to pat themselves on the back and ay they  are doing fine and use that as a defence mechanism  − In many cases, these tokens are given jobs that are very publicized but  does not have a lot of power (cannot actually make a difference) which  can lead to that person not making a difference • A lot of schools want to show how many minorities go to their schools but we  know that it is not about, there are fewer minority students than non­minority  students, their posters and ads show 50/50 of minority students to show they  are egalitarian even if they aren’t  o Perceptions of reverse discrimination: • As we start to move towards more equality, you will often hear “if you give  more women opportunities, what about the boys”, or “if we have equity  problems, the whites are going to get discriminated against” • There is a tendency to deflate equal playing fields because people pay  attention to changes over time • If you have less of an advantage than before, it makes you equal to others (not  disadvantaged) which makes people think its discrimination (even though its  not) • Minorities generally believe that racism against minority groups has gone  down yet whites generally believe that racism against whites has gone up  (even though this is not true) o Media images: • There is a trend in society to highlight physical appearance  • Sexist depictions: women are objectified in ads, rather than being portrayed as  people, they are portrayed as an object to help sell a product  • Studies of face­ism: − Face­ism: the idea that there are different ways to depict people, one is to  highlight their face (the things about them that make them human), notion  that there is a tendency to show males more focused on their face and  focus on female bodies  − When we focus on the face, we see them differently that we would if we  focused on the body − Consequences: we make more attributions of intelligence when we focus  on someone’s face rather than when we focus on their body (when it was  mostly the face, they were seen to be smarter and more ambitious for both  women and men) Theoretical Perspectives of Sources of Prejudice: o Social learning: • Acquire negative attitudes through learning and socialization • Rewards, reinforcement, social norms are part of why we come out with the  attitudes we have (we are rewarded when we display some attitudes and  punishment when we display some attitudes) • We have peers who demonstrate certain attitudes, we are more likely to take  up those attitudes (every generation, some aspects of social learning are  transmitted and some are cut off because we choose to not keep all of the  attitudes we have learned from others) • If we grow up hearing a certain set of beliefs, we may decide not to believe  them but it still may influence our implicit beliefs (because you grew up with  it, you cant forget it all, it may not be conscious but it will come out) o Realistic conflict: • Early theory trying to account for why we have conflict between groups  • When groups are seen as separate units they are often seem competing for the  same resources (women are more dependent while racial groups are more  independent) • When people compete for the same resources, we will try to get more and will  perceive the groups we compete with more negatively (this helps us care less  about their outcomes and has us compete more) • Stems from competition over valued commodities • Sherif’s robbers cave experiment: − Early demonstration of these group processes − Had a summer camp of kids where he put them through activities together  at first (get them to meet each other) − Then split the kids up into different groups that were very segregated from  one another  − Wanted to look at how groups form and how quickly they form out­group  dislike and in­group like − By separating people, he found that there was in group feeling but they  didn’t instantly hate others − It wasn’t hard to cause groups to hate each other, all he had to do was  create situations of limited resources (you have to win a competition to get  pizza and the losing cabin doesn’t get any) − Not only was there more in group liking, there was more and more out­ group dislike which led to making stereotypes about those out­groups  − He then tried to reduce this by taking away the conflicts and start  generating more cooperative tasks  − Was able to remove most of the negative feelings by the end of the  experiment  • Hovland and sears: − During the 1880­1930’s, when there was a good economic standing, the  treatment towards black was good and when there were economic  problems
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