Class Notes (808,761)
Canada (493,382)
Psychology (2,712)
PS271 (79)

Cognitive Aspects of Personality.docx

8 Pages
Unlock Document

Wilfrid Laurier University
Kathy Foxall

Gestalt Psychology: o Gestalt means pattern o In psychology gestalt has been used in three ways: used as a type of therapy, used  in the study in perception or used in understanding personality (how we use it) o Human beings seek meaning in their environments o We organize the sensations we perceive as perceptions  o We take in information and it goes through encoding and into neural messages  that the brain can make sense of (this is perception) o Stimuli are more of the sum of their parts  o Is the triangle shown in the image or constructed in the mind of the viewer? o You can construct an image of a triangle because of how the circles are arranged  o You make something new with the pieces of information you are given  Kurt Lewin’s Field Theory: o Most gestalt theorists focused on perception, but Lewin was interested in  personality and social psychology o We do not have a pipeline to reality, we construct things in our mind  o Gestalt therapy is mis­named o Life space: • All internal and external forces act on the individual and the relationships the  person has amongst those forces  • Boundaries differ across individuals (some have strong boundaries, some are  more private, some boundaries depend on the situation) • Family, religion, work, etc. are all forces  • Can be a problem if someone has a strong boundary with their spouse and a  weak boundary with their children (wife may feel left out and husband may  have a stronger relationship with their child)  o Contemporaneous causation: there are many forces acting together all at once that  cause behaviour Field Dependence: o People are categorized if they are field dependent or independent o A person sits in a darkened room and have the image above in front of them and  are told to make the rod straight o People that are field dependent make it straight in response to the frame o People that are field independent, make it straight in regards to the floor, not the  frame o Children’s play preference: field independent children are more independent, not  conformist, will play alone, tend to miss social cues  o Socialization patterns: field independent people emphasize o Career choice: field independent people o Interpersonal distance: field independent people will sit further away from others o Eye contact: field independent people will make less and shorter eye contact  Cognitive Complexity: o Degree to which a person aspects ambiguity or requires closure o Some people need to reach a judgment/decision quickly o Extent to which a person is willing to accept ambiguity and deal with not having  closure  o A person low in it needs closure, a person in high can accept closure  o Seize and freeze: if you have a belief that vaccinations are bad, they may say no  evidence will change their mind (making up ones mind about something and  being closed off to evidence) o People high on cognitive complexity o Some people need to come up with quick judgment and are not open to changing  their decision once they make up their mind o They are not able to deal with complexity  o People high in complexity like to keep their options open and do not feel bound  by their amount of options  Schema Theory: o The concept of schema was initially described by jean piaget o Schemas are cognitive structure that organizes knowledge and expectations about  one’s environment o Schemas not only effect how you experience the world, but the effects of your  schemas influence how others treat you  o Examples of schemas: • Schema that you are better than others (guides the persons perceptions of  behaviour, if you think you are better than others, it will effect how you act  like being arrogant and condescending) • If you have a schema that you think you are a loser, you will feel inferior, be  submissive, accept ill­treatment, look for reassurance  Scripts: o Schemas for familiar events such as eating at a restaurant o Script is kind of a schema that has instructions of what to and not to do o When at school, you know you go to class on time, find a seat, etc. o If someone violates a script, it becomes obvious that there is a script (if someone  takes a phone call during class) o If someone does not understand scripts for behaviour, consequences can include  being excluded, rejected, etc. Categorization: o We tend to organize events, objects and people into categories o When someone comes to extra help, first thing you need to know is what class  they are in o We categorize people at birth (gender) o Positive effects of categorization: helps understand information quickly, helps us  make inferences with new things o Negative effects of categorization: can lead to misattributions, stereotyping,  oversimplification, overlooking characteristics of people that make them different  Rejection Sensitivity: o Involves the extent to which a person is overly sensitive to cues that he or she is  being rejected by another person o Involves perception o Personality variable o A person who is high in rejection sensitivity is overly sensitive to indicators that  they are being rejected by others (comes from a history or being repeatedly  rejected by a significant figure in their life) o May have expectations of being rejected which can interfere with relationships o React in ways that lead to rejection because they are scanning the environment for  cues of being rejected which ends up eliciting cues of being rejected  o If you ask for a lot of reassurance, you will be rejected  Control of Attention: o We notice salient environmental features • We look at what our current goals are and decide what to pay attention to  • Inability to stop or regulate immediate reaction to events  o Individual differences in attention: • Hyper attention and difficulty disengaging from some stimulus in ADHD  (may become excessively focused on something and not let go, may pay  attention to one thing and miss out on other things) • ADHD can cause social problems (can lead to missing out on social cues) • Find it difficult to stop their reaction to something (if something in the  environment happens that is upsetting, they may have an inappropriate  reaction)  • Brain differences in boys with ADHD (differences in the patterns and frontal  lobe)  • Behavioural inhibition system: system in the brain that inhibits behaviours (if  your BIS is working, it will keep you in class rather than leaving early to go  sleep) • How Ritalin works: Ritalin stimulates the BIS and helps people inhibit their  inappropriate behaviour  George Kelly: o Personal construct theory o People try to understand the world and construct their own theories about human  behaviour o Everyone tries to understand the world and other people o People try to understand other people o Every man is, in his own particular way, a scientist o Role construct repertory test: • Assesses personal construct systems • Assesses the way people think of others  • Think of a teacher you liked, your boss and a successful person you know, and  decide which two are similar and who is different and how  • The difference between the two similar people and the third person can be  seen as a construct that you have • You might say the teacher and successful person are similar and are both open  minded and your boss is closed minded (construct of open vs. closed minded,  an example of a construct in which you use to judge people) • Constructs when thinking of others include: kind vs. unkind, optimistic vs.  negative, etc.  Social Intelligence: o Knowledge and skills relevant to interpersonal situations o People vary in their ability to understand and influence others o Similar to Howard Gardner’s multiple intelligences theory o Involves interpersonal intelligence (understanding others) and intrapersonal  intelligence (understanding yourself) o Some people such as Ellen, Bill Clinton, etc. are very charismatic and high in  social intelligence  o Includes things like empathy, compassion, humour, etc. Explanatory Style: o A characteristic way of interpreting life events o Optimism and pessimism: • People who are optimistic generally have better outcomes especially when it  comes to achievement (more likely to be persistent) • Optimistic people believe when there is a setback believes that it is not  detrimental and will be improved  • Pessimistic people believe that 
More Less

Related notes for PS271

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.