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Administrative Studies
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ADMS 2511
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Winter

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Chapter 5: IT Infrastructure and  Emerging Technologies 5.1 IT Infrastructure • Investments in infrastructure account for between 25­35% of IT expenditures in large firms • The services a firm is capable of providing to its customers, suppliers and employees are a direct function  of its IT infrastructure and its services Defining IT Infrastructure • IT infrastructure o Set of physical devices and software applications that are required to operate the entire enterprise o Set of firm­wide services including:  Computing platforms  Telecomm services  Data management services  Application software services  Physical facilities management services  IT management, standards, education, R&D services • “Service platform” perspective Evolution of IT Infrastructure General­Purpose Mainframe and Minicomputer Era (1959­present) • Mainframe: largest category of computers, used for major business processing • Mainframe era o Period of highly centralized computing under the control of professional programmers and  systems operators with most elements of infrastructure provided by a single vendor  ▯manufacturer   of hardware and software • Minicomputer: middle­range computer used in systems for universities, factories or research laboratories • Minicomputers offered powerful machines at far lower prices making decentralized computing possible,  customized to the specific needs of individual departments or business units rather than time sharing on a  single huge mainframe across the organization Personal Computer Era (1981­present) • First truly personal computers w/ limited distribution o Xerox Alto o MITS’ Altair o Apple I & II • IBM PC in 1981 is considered to be the beginning of the PC era because it was the first to be widely  adopted by U.S. businesses • Wintel (Windows + Intel) is now standard desktop computer Client/Server Era (1983­present) • Client/server computing: a model for computing that splits processing between clients and servers on a  network, assigning functions to the machine most able to perform the function • Client: the user point of entry for the required function in client/server computing. Normally a desktop  computer, workstation or laptop computer • Server: computer specifically optimized to provide software and other resources to other computers over a  network (also refers to software) • In client/server computing, desktops or laptops are called clients and are networked to powerful server  computers that provide the client computers with a variety of services and capabilities • The simplest client/server network consists of a client computer networked to a server computer, with  processing split between the 2 types of machines o 2­tiered client/server architecture • Multitiered (N­tier): client/server network in which the work of the entire network is balanced over  several different levels of servers, depending on the kind of service being requested o Web server: a computer that uses Web server software to house and deliver Web pages for a Web  site o Application server: software that handles all application operations between browser­based  computers and a company’s back­end business applications or databases • Client/server computing enables business to distribute computing work across a series of smaller, less  expensive machines that cost much less than minicomputers or centralized mainframe systems Enterprise/Internet Computing Era (1992­present) • After 1995, Internet became a trusted communications environment and more and more business firms  began using the TCP/IP networking standard • Links different pieces of computer hardware and smaller networks into an enterprise­wide network so that  information can flow freely across the organization between the firm and other organizations o Mainframes, servers, PCs, mobiles; telephone systems & Internet • Enterprise infrastructure also requires software to link disparate applications and enable data to flow freely  among different parts of the business Cloud Computing Era (2000­present) • Cloud computing: a model of computing in which firms and individuals obtain computing power and  software applications over the Internet, rather than purchasing their own hardware and software • Growing bandwith power of the Internet Technology Drivers of Infrastructure Evolution Moore’s Law and Microprocessing Power • Moore’s Law: assertion that the number of components (generally transistors) in a chip doubles every year • Interpretations o Power of microprocessors doubles every 18 months o Computing power doubles every 18 months o Price of computing falls by half, every 18 months • Nanotechnology: the use of individual atoms and molecules to create computer chips and other devices  that are thousands of times smaller than current technologies permit • More speed = more heat o Design new generation of chips, multiple processors on a single chip Law of Mass Digital Storage • World produces as much as 5 exabytes of unique information per year (1 billion GB) • Amount of digital information is roughly doubling every year • Cost of storing digital information is falling at an exponential rate of 100% a year Metcalfe’s Law and Network Economics • Increasing returns to scale that network members receive as more and more join the network • As the number of members in a network grows linearly, the value of the entire system grows exponentially  and continues to grow forever as member increase Declining Communication Costs • Exponential growth in the size of the Internet due to lower costs Standards and Network Effects • Technology standards: specifications that establish the compatibility of products and the ability to  communicate in a network • Economies of scale and price reductions 5.2 Infrastructure Components Computer Hardware Platforms • Includes client machines (desktops, laptops, PDAs) and server machines • Server market is more complex in the form of blade servers or server farms • Blade server: ultra thin computer consisting of a circuit board with processor, memory and network  connections that are stored in racks o Take up less space than traditional box shaped servers • Mainframe systems are used as giant servers for enterprise networks and corporate websites Operating System Platforms • Microsoft Windows for client machine software • Unix or Linux for server software o Linux available as open­source o Both are scalable  ▯can increase capacity at relatively minimal expense o Both are reliable  ▯don’t crash often Enterprise Software Applications • Largest suppliers of enterprise software are o SAP o Oracle o PeopleSoft (acquired by Oracle) • Once a firm decides to work with an enterprise vendor, switching can be difficult and costly Data Management and Storage • Leading database software o IBM (DB2) o Microsoft (SQL Server) o Sybase (Adaptive Server Enterprise) o MySQL • Physical data storage is dominated by o EMC Corp (for large­scale systems) o Small number of PC hard disk manufacturers  Seagate  Maxtor  Western Digital • Storage area network (SAN): network­based storage technology that connects multiple storage devices on  a separate high­speed network dedicated to storage o Creates a large central pool of storage that can be rapidly accessed and shared by multiple servers Networking/Telecommunications Platforms • Leading networking hardware providers o Cisco o Lucent o Nortel o Juniper Networks Consulting and System Integration Services • Even large firms do not have resources for a full range of support for new, complex infrastructure • Software integration = ensuring new infrastructure works with legacy systems • Legacy systems: older transaction processing systems created for mainframes that continue to be used to  avoid the high costs of replacing and redesigning them o Replacing is expensive, not necessary if they can be integrated into contemporary infrastructure Internet Platforms • Internet platforms overlap with and must relate to the firm’s general networking infrastructure and  hardware and software platforms • Web hosting service maintains a large web server or series of servers and provides fee­paying subscribers  with space to maintain their websites 3.3 Contemporary Hardware Platform Trends • Firms need to integrate information stored in different applications and even on different platforms • Need to build resilient infrastructure that can withstand huge increases in peak loafs and routine assaults  from hackers and viruses while conserving electrical power • Need to increase service levels to respond to growing customer and employee expectations for service The Emerging Mobile Digital Platform • Cell phones • Smartphones • Netbooks Grid Computing • Grid computing: connection of geographically remote computers into a singl
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