Class Notes (836,562)
Canada (509,854)
York University (35,328)
Anthropology (639)
ANTH 4340 (7)

lecture 2

8 Pages
Unlock Document

ANTH 4340
Douglas Kong

AP HUMA 1825 Lecture #13 Monday, January 7, 2013 Today: Feminist Jurisprudence **Completing first segment of the course Three segments: 1) Theoretical question: “What is law and what is the relationship of law and  morality?” a. Law is justice and stands in the closest conceptional relationship to  morality as coming from a transcendent being b. Dworkin: law as integrity (Especially the way judges and his interpretive  model of adjudication applied law as integrity) This week’s article: **We have the whole article but the extract captures her argument** ­ Engender o Male engendering offspring o Has archaic meaning of a female conceiving or bearing offspring o Definition: To bring about or produce something ­ Gender o Refers both to men and women alike ­ This article is about difference o How we understand and conceptualize what makes us different from each  other and what makes us the same as each other  o Will help us understand what difference, difference makes in legal  judgement and how we treat each other o About engendering justice and considering what makes us alike, different,  and how we can conceptualize difference so as to engender justice Feminist jurisprudence ­ A modern kind of legal theory ­ In the 20  and 21  century there have been different kinds of legal theory,  predominantly 3: 1) Thrust in legal theory ­ To consider law as ideology o Called “critical legal theorists” see law as reflecting the beliefs, the  hegemonic beliefs of those in power o They conceptualize law as channelling and legitimizing the powerful and  the interests and values of the powerful 2) The school of law as Economics ­ Richard Posener (A proponent of this understanding of law) o These people see law as a tool for wealth maximization in society o They believe that the rules of law (of contract law/property law) should be  constructed so as to maximize social wealth AP HUMA 1825 Lecture #13 Monday, January 7, 2013 o **Dworkin greatly agrees with law as efficiency 3) Feminist Jurisprudence ­ Sees law as patriarchy ­ Look at everything we’ve read – all written by men or written from a man’s  perspective  ­ Starting in the 1960­1970’s women began speaking and writing books in their  own words o Started to be known as feminist jurisprudence ­   ­ Impossible to give a definition to feminist jurisprudence since there is a great  variety between women o If we believe, by feminism, a belief in equality or gender equity, then there  are very many men who are feminist as well who believe in equality for  women as well as men and who believe in gender equity ­ What equality means, however, how we go about treating people as equals, and  what we mean by gender equity (Which means treating people differently to  achieve equality), and what equity means, these are highly contested concepts,  and many differences and disagreements arise between and among feminists (Men  or women) o What equality means and what equity means are hugely contested  controversial and controverted issues o Very many disputes but there is one thing that one can say about feminism  (constitutes a common core of feminist jurisprudence – has both a  descriptive and normative component):  Descriptive part: Law as patriarchy As simply a factual and historical matters, all feminists, men and women, accept as a fact  and as a historical fact that the world as we know it for a large part and the world as we  have known it is structured by patriarchy.  What does that mean?  It means that society has been organized in a hierarchal manner,  where men, as a historical fact, occupy the dominant position, in  social, economic and political arenas.  And women, in those  arenas, occupy a subordinate position.  In all areas of society,  feminist research has shown and continues to show that men  systematically are in dominant, hegemonic positions, in those  domains of society (i.e. business, economics etc.).   The fact that patriarchy infuses the entire legal system is a  dominant fact for men and women (***Only talking about the  Anglo­American system) • i.e. honour killings in our own country  Patriarchal societal structures, including law, are predominantly  male o Feminists describe and analyze these patriarchal society structures,  including law, as “not ordained by biology or nature, but as human  constructs.” AP HUMA 1825 Lecture #13 Monday, January 7, 2013  They are the result of human thoughts and ideas about men and  women, and feminists say that these thoughts and ideas are neither  natural nor biological, nor not subject to change.  They challenge  the belief that gender is created biologically and they say it is  created socially.  That belief is summed up when they say “One is  born a female, one becomes a woman.” • Biology, femaleness, determines physical appearance and  reproductive capacity, but gender is a social construct, and  it is a construct that has been historically largely  determined by men ­ Over the course of history, men have determined the place, role, and function of  women in life and in law ­ The fact that it is male views of women in society and law that have been  determined by men (They are biased, and favour men) is completely  understandable Normative part: Law as patriarchy that needs to be changed ­ Says that patriarchy is bad for women, morally unjustified and unjustifiable.  And  it ought to be eliminated ­ Feminist jurisprudence theorists seek to establish a different kind of social  organization.  One where patriarchy is not in the dominant and privileged  position. ­ It is feminist jurisprudence, which seeks to replace patriarchy with structures that  promote the political/social/economic equality of women.  It seeks to replace  uniquely male formulated ideas about the nature/interests/values of women o Seems to replace those ideas that come from women themselves (Who  speak in their own voices) Methodology of feminist theorists ­ Feminism has avoided adding abstract principles ­ Methodology concentrates on the particular – the concrete, lived experiences of  individual and groups of women.  In all their particularity and contextual detail,  this research has been instrumental and determinative of legal outcomes (As will  be seen next week – a case of domestic abuse) o **the case would not have been possible without the research of feminists  of battered­wife syndrome The legal status of women before Feminist Jurisprudence (Anglo­American law) AP HUMA 1825 Lecture #13 Monday, January 7, 2013 ­ For most of history ad well into the 20  century, women were considered in law  as the possessions of their fathers and then, if and when they married, they were  considered the chatters of their husbands o Chatter status: women’s employment opportunities outside the home were  severely restricted, as were their education opportunities o Couldn’t own any form of property in their won name o Could not vote o Could not serve on juries o Their husbands had the right to chastise them (they could punish them  physically, provided they did not beat their spouses with a stick any  thicker than their thumb and did not permanently injure them) (that’s  where we get the expression “rule of thumb” ­ Legal system: the chatter status of women meant they were denied the status of  personhood (in law)  o I.e. like the fetus today (Fetus is not considered human by those who are  pro­abortion_ ­ Canada – 1929 person’s case o Considered 5 Alberta women.  One of the women wanted to become a  senator (Emily).  Because of the British North American Act, only men  were persons under that act entitled to hold public office.  She asked the  government to ask  to consider the question if women were persons under  the BNA act to the Supreme court  The answer: a unanimous NO and therefore were ineligible could  not be acquainted to serve in public roles. o The case went to Britain to the Privy council in London, England (The  final court of appeal at that time (until 1949))
More Less

Related notes for ANTH 4340

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.