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HIST 3580
Dan Azoulay

20  Century Canada Lecture – March 6 , 2014h Quiet Revolution • As long as quebec maintained a dominant french speaking, they could maintain its  identity • Central components of quebec’s identity was disappearing within years • Modernization made it indistinguishable from the rest of Canada • Even its language was being threatened by declining French Canadian birth rate  after the war and influx of immigrants  • This began to worry quebec nationalists • By 1960s, these nationalists began dividing into two groups: o Provincial Autonomists o They argued that quebecs cultural identity could only be preserved if the  federal government stopped sticking its nose in provincial jurisdictions o Wanted Ottawa to surrender some of its powers to quebec government o This branded nationalist tended to be found in quebec liberal party o Other nationalists believed that the province should separate from Canada o Separatists o The rise of these new forms of nationalism in quebec, naturally entailed a  clash with the federal government o It was bound to lead to a fight with government Provincial Autonomists • Prior to world war two, there were few disputes between feds and provincial  government • Feds didn’t try to pass laws in provincial jurisdictions • But wwii brought dramatic changes in the role of the federal government • They became committed to economic planning and welfare state • This new role led to a clash with some of the provinces, particularly Ontario and  quebec • Quebecs premier resisted governments attempt to impose universal old age  pensions and hospital insurance, national social programs • The feds would try to introduce these programs by offering to share the cost with  provinces willing to establish it • Duplessis would refuse to participate in these cost sharing programs • He refused to accept outright federal grants to hospitals and universities • He did all of this because he resented the intervention of the federal government  in provincial matters • He also resisted because accepting federal money would mean accepting certain  conditions along with the money • What quebec wanted was a share of all federal taxes raised in quebec, which he  got • The feds agreed in 1954 to give tax space to quebec • Duplessis wanted the right to opt out of national social programs proposed by  Ottawa without having to turn down the lucrative federal funding for these  programs • In this way quebec could set up its own distinct programs to ensure its  government and identity remained in tact • Wanted money with no strings attached and wanted to set up its own social  programs akin to the francophone identity • He had no intention of setting up his own social welfare programs • He really didn’t care too much about getting more tax space from Ottawa or  missing out on federal grants • His stand was mostly a defensive reaction • He just wanted the feds to stop interfering • The liberal government that replaced the union nationale (Lesage) this  government DID care, of course because the quiet revolution this government  initiated, created expansion in social services like health, education, etc. • Naturally, Lesage government wanted even larger share of tax revenues collected  by the feds, as well as the right to opt out of national social programs but without  losing federal money • In this way, the provincial government would havethe money to finance its quiet  revolution • Could use the money for nationalist purposes • To protect and promote quebecs cultural identity • Could set up its own social programs to reflect French Canadian identity • It could expand role of quebec state in many areas • Side effects was intensification of constitution between Ottawa and quebec • The most prominent clash between Ottawa and quebec occurred when Ottawa  introduced CPP (Canada pension plan) • Feds wanted national pension plan administered by Ottawa • And identical in every province • Quebec wanted to opt out and set up its own plan • Eventually they won this battle and it set up Quebec Pension Plan which still  exists today • They also received more tax revenues and got the right to opt out of future federal  programs without losing the federal share of funding for these programs provided  it set up a similar program with that money • These concessions were not a form of special status for quebec because the other  provinces also got a share of more tax space and opportunity to opt out of social  programs • It was a victory for the nationalists who wanted a more decentralized federalism • This was as far as the feds were willing to go to accommodate quebec • Quebec wanted power in communications and immigration but these were federal  powers • Feds said no • They also wanted the feds to vacate the field of social policy altogether • They wanted to deal with unemployment insurance and other things on their own • Feds said no to this as well • Pearson made further concessions for quebec by trying to make federal civil  service more bilingual • Introducing a new Canadian flag because French Canadians felt the new flag was  too british • He was not willing to surrender any federal powers to quebec • 3 wise men (Trudeau, and 2 others) felt that quebec already had all the powers  they needed to protect their cultural identity  Separatism • Prior to 1960s, Quebecers had no seriously toyed with this consideration • Firstly, many French Canadians were worried that an independent quebec would  be absorbed by the USA • Before 1960s, most francophones tended to think of all of Canada as their home • There were significant pockets of French Canadians in other provinces • Independence would mean abandoning these other French Canadians in other  provinces • By the early 1960s, separatism began to gain a wider following • First separatists were militant socialists, mostly francophone university students • These early separatists equated domination of quebecs economy by Anglophones  to colonialized nations • They saw quebec as a colony of English Canada and so they called for national  liberation and overthrow by force of their colonial oppressors • They were inspired by liberation movements in third world around these years • Anglophones had all the best jobs and lived in best neighbourhoods, while French  were stuck in menial jobs and among the poorest people in Canada only slightly  better off than the natives • Earned 35% less than the average English Canadian • FLQ (federation for liberation of quebec • Was a terrorist organization that began planting bombs in federal buildings • Early separatists were distinguished by Marxist ideology • They were socialists • Separatism was just a means to and ends for them • Separation would free Quebecers from colonial rule and would help pave the way  for socialist utopia where French Canadian working class would be in charge of  the economy and French language would dominate the workplace • This first wave of militant separatists was a small group • Conservative separatists emerged • These individuals wanted independence as an end in itself to ensure survival of  french Canadian culture • While the militants were inspired by worldwide decolonization, the moderate  separatists were influenced by the quiet revolution • Quiet revolution meant the church was no longer guardian of French national  identity • Provincial government became the guardian for identity • Moderates felt it could be cultural guardian within framework of quebec • Some nationalists disagreed and felt that complete independence would give  quebec power to ensure survival • Once peoples loyalties turned to provincial government, it was natural that some  nationalists would go beyond demands for provincial autonomy and just demand  outright independence • These were the two main streams of separatists: left wing militants, and the  moderates Rise of the Parti Quebecois • Rene Levesque – founder of PQ  • He had not always been a separatists, but became one in early 1960s when he  decided to enter politics • He had previously been a journalist • In this position he had taken little interest in quebec politics • He decided to run for quebec liberal party in 1960 because he resented the fact  that during a recent strike by CBC producers in quebec, the federal government  had let the strike drag on for 2 months, depriving french of news reports and other  french programming • He knew if english CBC went on strike, government would never have let the  strike occur • He learned French was secondary in Canada’s mind • When he joined Lesage cabinet as minister of natural resources, he pursued  nationalistic policies, including hydroquebec • He felt that if government ran electricity industry and made French language of  the workplace, it would give francophone professionals a chance to run a key  business • He became a separatist in 1962­63 because he was angry with federal  governments refusal to quebecs demands for provincial autonomy • In 1967 he and his followers broke with liberal party after it refused to adopt a  separatist platform, and created sovereignty association movement • In 1968 he was the driving force behind the coming together of quebecs 3 small  separatist parties  • They became PQ • He was highly respected by most separatists for his passion and dedication to the  cause and for his powers of persuasion • Without these things it is unlikely that he would have been able to convince the  separatist groups to put aside their ideological differences and unite together into  a single entity • Given his background as a well respected journalist, he also gave the struggling  separatist movement much greater legitimacy and respectability • The movement originally had a rough reputation but when he came along he  dispelled the reputation • The increasingly warm relationship that quebec enjoyed with france also  contributed to separatism • It led quebec to see itself as almost a separate country and france encouraged this • French government had great admiration for quebec nationalism and its cultural  survival • French government went out of its way to establish formal relations with quebec • Lesage and his members were regularly invited to france to meet high ranking  French officials • All of this attention went to quebecs head • Government of quebec insisted it had the right to consult with foreign  governments  • Felt it had the right to sign agreements with other countries • They even set up their own department of external affairs and opened up  delegations in other countries • They were beginning to act and sound as though it was its own country • This irritated Ottawa, they disagreed that they could act independently • Relations between Ottawa and france went south in 1967
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