Class Notes (837,848)
Canada (510,512)
York University (35,438)
History (957)
HIST 3580 (10)

Jan 9 - Lecture.docx

5 Pages
Unlock Document

HIST 3580
Dan Azoulay

20  Century Canada Lecture – January 9 , 2013h Canada’s Red Scare • Intense fear of communism after second world war • Leading social and cultural developments of these years • Was not the first red scare in Canada o In the early 1900s, there was a fear of communism in Canada o On occasion this fear would flare up into a fully flegged red scare o Labour militancy and strikes, early years of great depression when there  was street protests, etc. o Whenever these things happened (social protest) it was followed by an  intense fear and backlash against perceived communists o This backlash by Canadian society took many forms  Deportation of radical immigrants  Attacks by police and RCMP on radical protestors  The banning of leftwing publications  Harassment and imprisonment of labour leaders o These repressive measures were all official manifestations after earlier red  scares o The postwar red scare was different  Lasted longer  More intense in terms of how afraid people were  Not only did people fear communism as an internal revolutionary  threat, but as an external military threat, in the form of the newly  powerful Soviet Union  Was more far reaching in its impact than before o Anyone who criticized the status quo was targeted o It was the high point of anti­communist hysteria Origins of Postwar Red Scare • The so­called ‘cold war’ between western world and soviet union • After world war 2 the world was divided into two opposing alliances or power  blocks • The communist world vs. non­communist world • This hostility did not result in any actual military confrontations for the most part • It was just a stalemate, each side trying to stop the other from expanding its  influence over other countries • It was a war fought with propaganda and military alliance, and a build up of  nuclear arms, rather than actual confrontation between soldiers • Each side in this war saw the other as an aggressive imperialistic power seeking to  dominate the world • Both fearful and suspicious • No cold war would have resulted in no red scare • The immediate cause of the post war red scare was the so­called Gouzenko Affair o Igor Gouzenko, clerk at Soviet Embassy in Ottawa o He wasn’t happy of his job, and was fond of Canada and it’s freedom and  high standard of living o September 1945, he decided to defect, but before he did, he stole some  secret documents from the embassy, revealing large soviet spy ring in  Canada. o These documents contained the names of Canadians acting as spies for the  Soviets o Trying to collect military intelligence, scientific information, and data on  the atomic bomb. o They also showed that the spy ring was extended in the United States o He turned them over to the RCMP in exchange for political asylum o For 6 months, the federal government kept all this quiet o They were worried that if his revelations were made public, Canada’s  relations with USSR would suffer o Eventually this information was made public by 1946 o Forced the federal government to announce it had already arrested 13  suspected spies for questioning o They also announced that a commission had been set up to investigate o Suspected spies went to trial, and 12 were tried in court and found guilty  of violating the official secrets act.  o This created a stir in Canada and around the world o Biggest news story to come out of Canada o How Canadians reacted is what is of concern o Soviets had been a cherished wartime ally, so Canadians were shocked o We had sent aid to USSR, established Soviet­Canadian friendship  societies, and had nothing but admiration for Soviet Unions efforts in  defeating the Nazis o Public opinion quickly turned against the Soviets o Canadians distrusted Soviet intentions o This fear of the USSR was not just based on this event, but from what was  perceived to be Russia’s expansionist policy o Because of their aggressive actions in eastern Europe, much of the western  world came to see them as an aggressive expansionist power o Believed that they had communist agents all over the world working to  destabilize democratic governments and by indoctrinating people and  brainwashing them o Canadian politicians only reinforced this perception in their speeches o Journalists spoke in the same voice, all denouncing the USSR o Business organizations published anti­communist propaganda o Even academics joined in o However, weren’t Canada versions of people like Joe McCarthy o Crusaders helped shape the climate of fear about communism o Through all this, the Red Scare is born • The postwar Red Scare did have social reprocussions for some groups Social Impact of the Red Scare: Canada’s Witch Hunt • People working in the public sector, mainly civil servants were affecting • After the Gouzenko affair, there were apparent security risks • Communists could not be trusted with classified information • If Canada wanted to continue to receive this information, we realized that it had to  beef up it’s internal security to ensure the info didn’t fall into the wrong hands • One recommendation by the Commission that some mechanism be established to  screen workers in sensitive positions to make sure that they were trustworthy • In 1946 the federal government set up a security panel to do this screening • RCMP would do the employee screening, and they would make recommendations  to the security panel, and then they would decide whether the employee should  keep their job • The political views and associations of individuals became sufficient grounds for  firing, transferring, or denyi
More Less

Related notes for HIST 3580

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.