Class Notes (838,223)
Canada (510,771)
York University (35,470)
History (957)
HIST 3580 (10)
Lecture

March 26 - Lecture.docx

6 Pages
104 Views
Unlock Document

Department
History
Course
HIST 3580
Professor
Dan Azoulay
Semester
Winter

Description
20  Century Canada Lecture – March 26 , 2014h The Mulroney Era: 1984­1993 • Dominant themes of 80s and 90s was rise of neoconservatism • More and more people were becoming disillusioned with government and with  government intervention • There was a backlash against high levels of government spending and taxation • This aversion to government was a product of the 70s when the Trudeau  government fell into disfavor with Canadians for their failure to manage the  economy and the governments excessive spending habits – leading to soaring  deficits and debts • There was also a fair bit of regional discontent in Canada especially out west  where the trudeau governments energy policies had left bitter feelings of  alienation • The federal conservative party tried to exploit the neoconservative mood and  cynicism at this point • By promising to reduce the role of government and getting them off the people’s  back • Promised to improve federal provincial relations to inaugurate an era of national  unity • This included the so called era of national reconciliation would include better  relations with the business community and warmer relations with the USA • These relationships had been strained under trudeau • Conservative party dumped joe clark who was unpopular and replaced him with a  business person from quebec – brian Mulroney • He was telegenic and his quebec roots and his promise to bring quebec back into  the Canadian constitutional family was bound to appeal to French Canada • He was more appealing than the new liberal leader john turner who appeared  nervous and weak • Canadian economy went into a tail spin in the 80s • Tough time to find summer jobs • Worst recession since the 1930s • Unemployment was about 12% • Inflation rates and interest rates were high too • The recession worked against the liberals at this time • The tories exploited this by assuring Canadians that their neoconservative  approach would bring economic recovery • Conservatives returned to power in 1984 winning 211/281 seats • Their first acts was to dismantle key economic nationalist programs including  national energy program and foreign investment review agency • The oil industry was allowed to operate without restrictions and minimal federal  taxation • This pleased the west, they had long complained that the feds were interfering in  energy processes • Foreign investment would no longer be hindered but encouraged and this pleased  the americans • Federal government began privatizing – shares in airlines and hotel chains • The Mulroney government signed a free trade agreement with the US, by which  customs duties between these countries would gradually be eliminated • Canadians became divided on this issue • Free trade agreement was a sign that Canadian government had become less  nationalist – less concerned about distancing Canada from the United States • Canadians saw the government moving in old directions in regardto foreign  policy • Renewed commitment to internationalism – opposite of trudeau’s step back from  the world stage • Canada hosted and shared international summits in the 1980s • They took the lead in proposing financial assistance in the soviet union when it  broke up in the 90s • Took the lead in human rights – called for an end to the apartheid • Provided many soldiers to UN peacekeeping missions • 1980s saw reemergence of Canada as independent middle power • the tories were trying to repair relations with US • these relations had been damaged under trudeau liberals • by contrast the tories dismantling the national energy policy and foreign  investment reviw agency did a lot to improve American/Canadian relations • Mulroney government was more openly supportive of American foreign policy  which helps • The tories also tried to fulfill their promise of national reconciliation – reducing  federal provincial tensions • They did this by dismantling the national energy program, pleasing the west. • giving more powers to the provinces helped as well. • They sought constitutional reform that would please the provinces especially  quebec • Agenda was focused on reducing the role of government, federal/prov tensions  and restoring canadas international stature and improving US relations.  • From winning greatest majority in Canadian history in 1984, 9 years later they  suffered the greatest defeat as a party – despite managing to fulfill all their  promises End of the era • Canadians came to dislike Mulroney and distrust him • In 1984 he promised not to touch canada’s social programs – these were a  sacred trust between government and its citizens • But a year later he tried to de­index old age security benefits and family  allowances • In 1989 his government reduced unemployment insurance benefits • His government also tried to end the universality of a number of social  programs like old age pensions and family allowances so they would no  longer be available to everyone regardless of their income • He also promised not to pursue free trade with the US and not to make  concessions to quebec nationalists • He broke both of those promises as well • He was seen as having lied to Canadians and gained the nickname lien­brian • He had an aura of sleaze about him – up to no good • Spent tax payers money refurbishing his residence • Surrounded himself with sleazy friends • Seemed insincere • In 1993 his personal popularity had fallen to single digit numbers in the polls  – which never happened to anyone • It didn’t help that many of his cabinet ministers behaved so badly • For all of his talk about how government will be transparent and clean, they  were filled with just as much scandal as trudeau’s government • Tories lost support when a number of key initiatives went sour and their  mishandling of them • They did a poor job defending the free trade agreement • They mishandled the meech lake accord • Another issue mishandled was the deficit  • Before being elected the tories promised to bring government spending under  control • But they succeded in only pushing the deficit and national debt to record  levels • By the time it left office the tory government was spending $30 billion more a  year than it was taking in • National debt was close to $500 billion • 1/3 of government revenues was being spent on just servicing the debts and  paying interest to lenders • this amount of money was more than the government was spending on health  and welfare • the mistakes that the tory governments made burt their popularity • it weakened the
More Less

Related notes for HIST 3580

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit