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Lecture 3

Lecture 3 - The Expansion of Civil Rights in the 60s.docx

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Department
History
Course
HIST 3850
Professor
Patrick J Connor
Semester
Winter

Description
HIST3850 Patrick Connor February 1, 2013 Lecture #3: The Expansion of Civil Rights in the 60s: The Expanding Role of Lawyers Gideon vs. Wainwright (1963) • Clarence Earl Gideon, age 51 • Career minor criminal • Appealing from Florida on theft conviction • Impoverished, no assets, no credit  • White man • Served time for 4 previous convictions • Frail body, white hair • On June 3, 1961 someone broke into a pool hall in Panama City, Florida and  robbed it in the middle of the night • Someone broke the jukebox and had stolen coins from each cigarette machine • Later, a witness said they had seen Gideon leaving with pocket bulging and  carrying a bottle of wine (stolen also) • Police charged him with breaking and entering and petty larsony • Had no resources or lawyer • No evidence in his favour • Convicted and received a sentence of 5 years in prison • More to do with previous record with actual crime • Felt his conviction was unjust • Filed a writ habeus corpus • Claimed the state had no righthto convict him, conviction was unconventional and  Florida violated him under 14  amendment • One element of due process was right to due counsel • When his trial began, he was asked if ready to proceed, he said he wasn’t • Told he was too poor for lawyer, asked to be appointed one • USSC said I am entitled to be represented by council Betts vs. Brady (1942) o Right to counsel should be looked at by case by case basis o Only in capital cases (death penalty) to be given counsel • He appealed decision to USSC • Central issue of poverty was clear • Defendant has 30 days to file appeal • A summary of his case and request for appeal had to be formally submitted  • Only a tiny minority of requests are heard • Clerks tend to pick out interested or controversial cases • Also favour cases that may clear out legal controversies • His appeal on appointed counsel didn’t look hopeful  • His case didn’t look good in a literal way • Request supposed to be submitted in 40 printed not typed copies • Expensive process, usually taken care of a lawyer but he didn’t have one • USSC does have special provisions in place for those who are so poor • His appeal was printed in pencil, 1 copy, 5 pages long • He had spent enough time in jail, he knew how to read a law book • Forma pauperis cases • Rule 53 allows an impoverished person to file just one copy of a petition and the  Court makes “due allowance” for technical errors so long as there is substantial  compliance •  “Asserted denial of due process of law is to be tested by an appraisal…” • They decided to hear his case • He didn’t argue for any special circumstances • His argument was that a poor man was entitled under the help of a lawyer to  defend himself • They argued the state responsibilities had been met • No special circumstances that would entitle him to counsel under 14  amend • Alleged he was without funds  • His petition contains no allegations to age, mental capacity, familiarity with court  process  • All factors of special circumstances • Petitioner was not unfair • Trial proceedings were fair and just • State argued that if SC went in his favour, anyone who had been denied would  have grounds for a successful appeal • Would cost a lot of money • Never occurred to anyone of possibility that SC would overturn their decision • Gideon appointed a civil lawyer • His legal team argued that nothing in the Alabama decision said only capital cases  were entitled a lawyer • No reason that rules couldn’t be expanded again
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