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Pols 2900 Lecture notes.docx

24 Pages

Political Science
Course Code
POLS 2900
Bill Mahaney

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Pols 2900 Lecture notes 14/5 • The value system reflects the idea that there is an objective moral order and they  exist no matter how people behave • This principles can be discovered • They were embedded in the laws to any given cities • The laws reflected the customs of beliefs • Natural order and law were connected  • The values system was started to being challenged • The years following the Persian wars the value system was being questioned • Brief period Athens was oligarchic  • Sophism: a number of teachers and philosophers who travelled from city to city  who taught young rich kids • They all had the art of persuasion and public speaking • The type of education was set by the political system • To become a leader wasn’t birth right but you had to have art of persuasion • The term sophist wasn’t always a term of disapproval • Sophist: Sophia which means wisdom • One of the most famous is protagores  • he was influenced by a philosopher named herecledes  • he argued everything in the universe is always changing in constant flux • Protagores believed that knowledge is subjective and not objective • This is a complete rejection of the value system • Because things are so unsure we have to follow the law • The younger sophist question if there is an objective moral order • They questioned the laws since all of the laws nature says the strong survive and  the laws say help the weak some suggested that breaking the law is good • For many younger sophist the contrast between nature and human laws  • There is only one reality out there at that is the reality of force • All of Socrates teaching is oral • The most info about Socrates comes from Plato’s dialogue  • Plato put his own views through Socrates mouth • He was born 470 bc • Born and raised in Athens • Fought a pelopensian war • Around the year 340 he began his practice • He talked about questions of virtue and moral • Their were accounts of unusual behavior • He decided to stay in his place for 24 hrs  • He claimed he was not a teacher • How could he teach if he was ignorant • After the war he was accused of corrupting the youth and impiety • He was sentenced to death  • He refused to ask for mercy but goes on to lecture the jury • He accuses the accuser calling them liars and accusing them of causing more  troubles • Socrates differentiate  between accusers • The older one were more dangerous • He is not a cosmologist he is also not like the sophist  • For Socrates virtue is objectively true • Because of the methods he employs he was viewed as a sophist by attacking  Greek politics • Socrates surpasses all of them through self knowledge • He then goes to ague that his service to the gods exists in showing them wisdom,  truth and virtue • The way we access the moral order is by accessing our souls • For Athenians Socrates was a sophist • The difference is he wanted to people think for themselves and not persuade  people • 2 ways to approach his teaching • the method and the substance but these two are intertwined • the method he uses is called elenchus which is basically intensive questioning of a  subject • its not only important to teach people what to think but think for themselves • The substance isn’t really that radical, the values are similar to traditional values,  • The way these principles are adopted it is important not to unthinking common  sense • Our understanding of moral terms is not based on cultures but rather self  knowledge • Socrates is a precursor to moral autonomy  • Socrates does have a moral teaching  • Fundamental moral questions concerns how a person should be • He expresses this idea by saying people should care for ones soul • The traditional moral views was earthly rewards for good actions • Socrates will say that if you are unjust you will be miserable • Being just is essential to the welfare of your soul • A worthwhile life isn’t about success but the state of your soul • It is not because of happiness in the other life, he emphasizing on happiness now  in this life • Caring for your soul involves perusing knowledge and truth • He also points out that he will not debase himself to spare his life • The corruption of the soul is more important than the corruption of the body • The soul is a primary importance  • It is better to suffer wrong than comit it • At the end of the apology  16/5 • Skepticism through moral relevatism • He is defending the ideas of moral values but on new grounds • He wants to establish that moral truth exist in a universal fashion • The traditional value fell apart because of the actual behavior of people • He defends it but not through traditional thoughts  • Even though we are far from moral perfection it is still a reality  Socrates and Plato • Continuities  o Anti democracy  Socrates perceived anti democratic  Withdrawal from politics  Refusing public affair (Anti Athenian)  His whole approach would seem elitist  o Purpose of politics  For both is the inculcation of virtue  To foster virtue to its citizens o Relation of virtue/knowledge  The idea of virtue is knowledge is incomplete  Constructs an theory of human needs  The kind of knowledge he has is transformative • Contrasts  o Socratic ignorance  Socrates equates virtue with knowledge  He insists that he doesn’t have this knowledge  Plato insists is true knowledge is real and how we can  attain it o Athenian Education  We see that Socrates has a great deal of respect of the  laws of Athens and a greek sense of duty  He feels gratidtude for the laws and education  His gratitude shouldn’t be running away  Plato is disgusted   He denounces the cultural and educational system of  Athens   He is also critical of the law   Plato sees the rule of law is necessary because cities are  not organized  If you need lots of laws that’s a sign of decay o Politics as persuasion o Problem is power  o People wont listen o For plato knowledge and power must be joined The Republic • Context and overview o The views that he expresses seem to be diff from apology o More of plato’s ideas through Socrates o Plato is born rich  o He grows up during the Pelepenisian war o Cities are corrupt and will remain corrupt unless saved by the  best (Philosophers)  • Case for injustice o Book 1: what is justice  This part of the dialogue is related to many of his  earlier writings   Persimicus justice is the name we give to our own  interest  There is not universal standard for justice  It’s a reflection of power  Socrates seems to be ignorant about knowledge   Platos bros put out the argument that acting in injust  manner brings you reputation money, closer to the god   A view of human nature as they are naturally selfish  If you have the power to act unjustly and get away with  it we would  People are just unwilling o Book2: Benefits of injustice (ring of gyeges)   Injustice brings as more but it is necessary to be just   Socrates has to show it is beneficial   He says its pays and absolute value  Glaucon argues by nature posses a desire to out do  other and get more and more   Nature is forced by law into perversion to treat others  equally  If a just man and unjust man were compared that unjust  would have more rewards   Why should be just if we have the power to be unjust  and get away with it  Socrates says justice pays weather anyone knows about  it   • Analogy of city/soul o Justice in human soul is small  o He uses city as a larger form  o The connection of city and soul o For plato people can be just if they live in a just city  o Justice can be achieved if the reasoning part rules over the  other part of soul • Virtue in the city o Specialization  o Division of labor of the 3 classes of the city  o City of sows= simple city everyone has what they NEED o Luxuries city= causes greed which leads to war  o Gurdian class o In the ideal there is 3 classe o Top are rulers (philosopher) working for them are the city  rd guardians the 3  class the productive class  o Rulers must be immune to slef interest  o • Education/ Moral Reform Book 2 – 3 o Impiced the arts  Poets occupy prestige in greek society  Poets like homer were highly regarded   Plato objects to this   He objects the authority they had in matters of  morality   A poet like homer has great skill but doesn’t give him  wisdom   Content of poetry, people can get bad morals from  poetry o Censorship  Stop telling stories of god are evil   Gods change their shape   Dark deception of underworld so warriors aren’t  scared of death   He considers the style of story telling is important   3  person is the right way  gurdians shouldn’t be taught imitation  it encourages you to depart of the truth and focuses on  illusion   Plato believes the soul is influenced by dramatic  representation  o Noble heir • Virtues Book 4 o Wisdom  Wisdom is found in the rulers   The city is wise in so far it has wise rulers o Courage  A city is called brave if it has a courageous fighting  force  Not simply lack of fear makes them courageous, a  courageous fighting force is one that will stand in  conviction between right and wrong in the face of  danger and temptation  He compares them to clothes that the absorbs all the  dye  The proper preparation is a good education through  proper education they absorb the correct types of  values  o Moderation  Concerns the relation between different classes,  Describes it as harmony  Analogy of musical notes out together properly to  make a nice song  If the city is not run properly this harmony and  balance would be disrupted  o Justice   It permeates the whole  It is a req that each person stay in their own place and  perform best job they are suited for  Plato’s main concern is the specialization of classes o Division of soul  Reason  Appetite  Spirit o Definition of justice  Principle of specialization  The essence of justice lies in internal action pg 119  Justice is the soul plays a part similar to justice of city  Justice allows all other virtues to exist  Justice is defines as the inner state of the soul   You’re external action are the result of the inner  ordering of your soul  A just soul is a more human soul o Nature/ convention o Plato says that reality that on the surface it’s the  facts we see but it has more than what we see o There are absolute moral truth  o They are as important as the physical o Very few people can gain an understanding of the  moral truth called forms o Forms are higher level of reality o Most of us cant understand the highest truth o They are still real  o More real than physical o Politics as “soul crafting” May 21, 13 • Preparing philosopher o Education and moral reform  Identify the superior children  Selected youth have to be exposed to the honors and  pain of politics and warfare  If they qualify at age 20 they move to math and music  Math studies last for 10 years   Then 5 years of dialects   The 15 years of practical administrative experience  After all that he begins to grasp the first understanding  of reality   For plato the connection of virtue and knowledge is  there. o Communal property  This communal living is important for guardian  For guardian their lives and families are communal  rather than private  Book 3  If they would have private possession would lead to  conflict and distraction of primary task  If the guardians acquire private land and currency,  they will become faremers workers  They will spend their whole lives hating and being  hated  Happiness of whole is important  o Book 5 the “3 waves”   Female guardian training (equality of soul)  • Just as female guard dogs provide same  function as male dogs • Given training there is nothing to prevent them  to train for guardians • The female bears children and the man gets  them this doesn’t affect they could be rulers  • Plato says that there isn’t one virtue for male  and another for a woman  Community of wives and children  • Analogy of breeding of hunting dogs and  pedigree birds • Only the best should allow to produce children  at their prime age • Private family are seen as divisive   Philosophers must rule • • Plato’s theory of reality and knowledge o True philosophy/ philosophers  True philosopher will not want to rule but will do it as  a duty  Philosopher are lovers of knowledge and truth   And can be checked for political power  Because their souls is faced upwards  The majority don’t understand the role of philosophy  Ship analogy  Section 493 b goin into c  There are few decent philosophers   They are the most corrupt because of lack of  education   The few good philosphers live a quite life and stay  away of public affairs  Only true philosophers are drawn to the truth of nature  and not driven by opinions   What true philosophers desire is true learning timeless  and unchanging knowledge o The forms o The divided line o The good o The cave  • Degeneration  o Why degenerate? o Happiness and duty 28/5 • Plato&Aristotle o Ends of the polis o Realism vs idealism  Aristotle begins what actually exists   Aristotle has diff concempton of politics and  citizenship  Poltics is connected to morality  Plato believes only philosopher can rule  For Aristotle isn’t derived from universal truth  It is a subject to be studied  The activity of ruling isn’t a duty  Political participation wasn’t obligatory in existing  city state cause it was corrupt  For Aristotle politics is living the good life  Both see the polis as having the same en  A good state is one that allows the living of a good  life  The most important virtue is justice  If polis isn’t just its citizens would able to live full  ethical life   Also if the constitution isn’t just then the  constitution will be destroyed and corrupted  While ar is diff of pl he is more practical than plato  Politics isn’t value free  It is tied to ethics  Political activity is a form of ethical practice  Best form of poltics must be organized hierarchal   Aristotle doesn’t begin with ideal but with  particular incidents that happen  He felt it was important what is the best the could  practically be achieved  For Aristotle it is necessary to examine actual cities  in order to find whats best  Plato’s methodology of beginning with the ideal  cant work  For plato a political organization is rooted in the  ideal forms  o Hierarchy necessary o Practical vs Theoretical knowledge   He views ethics and politics as practical knowledge  Ethical knowledge is studying ethics to make our  life better  Moral knowledge is a guide to action  We study ethics not to know what good is but to  become good men  Knowledge of the form is what aristoltle would call  theoretical knowledge  Knowledge we pursue for ourselves (theoretical  knowledge)  • Aristoles Doctorin of Nature o Form/Matter  Aristotle believes that form is unchanging like plato  for Aristotle all the highest scientific knowledge is  knowledge of unchanging forms  Aristotle rejects separation  For arsitotle all things are made of form and matter  A form for Aristotle is the purpose towards which a  thing is moving or developing  The form of a thing its is purpose  If form existis within all its instance it can be  known by gathering lots of data and observing it  and then lead to ideal (induction)  Human perfection is achieved through the fullness  of our potential   o Nature as teleology  o Induction vs dedication o The good for many  Eudemonia  Activity of the social in accordance with perfect  virtue o Aristotle division of the soul o Rational : theoretical and practical reason o Irrational: appetites , desire, imagination,  perception, movement. Nutrition and growth 6/6/2013 • Background continued o Philosophy of Empire  Cynical schools emerges during Plato  Cynics reject Plato interpretation of Socrates  Cynics focus on virtue  Virtue is natural rather than conventional  One of the famous cynics is dyagenes  Stoic school started by zeno  Cysero was a politician a statesman and lawyer  Got into philosophy later on in life  He was influenced by stoic  Famous stoic Seneca Marcus Aurelius   Stoics are unemotional stable and strong in the face of adversary  Modern stoic more religious than old stoics   Universe is controlled by a divine force  All of nature was divine and a life  Power of nature is fire  Because everything is alive and divine everything happens for a  reason  Happiness is acceptance of the changes of life  If you willingly accept you will be happy and virtuous  Later thought this life of virtue didn’t come from passive  acceptance  But also doing what’s obligated from you with acceptance  Everyone is a fellow part of this universal nature governed by a  rational law  Natural war was a moral  There is an objective rational law or series that governed the  universe  Epicurians  o Jesus and the kingdom of heaven  The kingdom of heaven was imminent   It meant the end of things as we all now it o Spiritual radicalism social quietism  Spiritual radicalism o Political teachings o Property state and allegory  o A Christian empire – Edict of Milan (313), Edict of Thessalonica (380)  Edict of Milan granted Christians religious tolerance   Christianity became legal  • Augustine’s Development  o Life intellectual influence   o Manichaeism (Good/Evil Forces)  The problem he is addressing is the problem of evil  Based on teachings of babalonyan philosopher names Mani  There are two opposing principles power of good and power of  evil  Within body the human we have the soul the good which is in the  body materialistic (evil)  In the confessions Augustine admits he became dillusional to the  answer of problem of evil given to him by manichaesim  o Neo Platonism (evil=lack of goodness)  Gave plato metaphysical theory in more religious presepective  Notion that the One is beautiful good perfect and real  Reality becomes a ladder  A graded series of existence  There isn’t an independent substance of evil  Everything is created by god so all has to be good somehow  doesn’t mean that they are equally good and all creation lack of  perfection  Evil isn’t a power that is independent and doesn’t fight good but it  is the absence of perfection  Augustine translation of dualism = creator God and created  universe   In this sense sin is the lack of perfection  o Sin, Grace  What human beings need is the grace of god  On their own we can not understand the nature of god therefore  can never be perfect  We are imperfrct because we are inherently sinful  • The Fall and its consequences o Sin Pride  The roots of sin lie in the fall  Following the scriptures he says man was created good  The garden of Eden was a condition of peace and freedom  The beginning of human history is the fall and the end is  judgement day  When they ate the apple they disobeyed Gods will to perform their  own will   They betrayed God which shows the importance human pride  o Emergency of lust   Because of the evil of the act great punishment was imposed  Humans become mortal  Subject to all evil in this life  Human nature result as of sin  Human lust is a punishment  This make human life on Earth Hell  Because of Adam and Eve the entire human beings is doomed in  eternal damnation  Before the fall adam and eve were free of lust and guilt  This act is always done in secret not only in the case of rape but  also of prostitute  Even in marriage there is also shame associated with sexuality  that’s why
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