Class Notes (836,580)
Canada (509,856)
York University (35,328)
Psychology (4,108)
PSYC 1010 (1,345)
all (47)

Chapter 14 - Psychological Disorders.docx

17 Pages
Unlock Document

PSYC 1010
All Professors

Chapter 14 – Psychological Disorders Table of Contents Abnormal Behaviour  Ancient times o abnormal people with different experiences were believed to be possessed with spirits o treated to trepanning – the surgical process of carving a hole in the skull  Middle ages  ▯abnormal people treated with holy water, music, ...  After middle ages  ▯treated with asylums (shackled to cells without food, light...)  1782  ▯Pinel: “these guys must be released from asylums! Release them. They can get better!” o Credited for ending asylums o Mental institution were formed to treat people  Medical model: “abnormal behaviour should be viewed as a disease and treated as one” o Advantage: led to more humane treatment for people who exhibited abnormal behaviour o Disadvantage: the individual may think they have a disease with no cure o Critics: medical model converts moral and social questions into medical questions  Context: A lot of a time, it is more important to take context into account rather than the behaviour itself o Ex1: a fight scene is viewed different if it happens in the street vs. in hockey! o Ex2: warm clothing in months of summer vs. winter  Most common types of disorder are substance­use, anxiety, and mood disorders Criteria for Defining Abnormality 1. Statistical Frequency o If behaviour falls onto the outer limits of the normal distribution, you are called abnormal o Problem: just because everyone does one thing, does it mean they are normal? Is really high IQ  abnormal? 2. Deviation from social norms o Social norm: unwritten rules of the society  o Example:  transvestic fetishism: when a man achieves sexual arousal by dressing in women’s clothing  cross­sex dressing is acceptable for women but deviant for men o  Normality and abnormality is a continuum    ▯only the extremely deviant are deemed ill o Problem 1: different societies have different norms  Very dependent on context o Problem 2: social norms change over time  The DSM is revised yearly • mentioned “homosexuality” as an abnormality before 1970s • mentions “smoking” as “nicotine dependence disorder” today • a whole section being added to DSM: addiction to “technological devices” 3. Maladapted behaviour: behaviours that fail to promote personal growth o ex: cocaine use interferes with person’s functioning 4. Psychological distress o anxiety that may not be detected by looking at the person o ex: person may feel too anxious Diagnosing  Diagnosis: distinguishing one illness from another  Etiology: apparent causation and developmental history of an illness  Prognosis: prediction of what course that illness is going to take AND how well the person will respond to  treatment  DSM (diagnostic and statistical manual of mental disorders) is the official psycho­diagnostic  classification  system o good because increases the reliability of diagnosis o Helps match people’s symptoms to pre­established categories of psychological disorders in 3 steps 1. diagnostic interview 2. psychological testing 3. consulting patient’s family and friends o records information on patients in 5 axes 1. Clinical syndromes (used for diagnosis of disorder) 2. Personality disorders (used for diagnosis of disorder) 3. General medical conditions (used for supplemental mental information) 4. Psychosocial stressors (used for supplemental mental information) 5. Global assessment of functioning (used to determine adaptive functioning of the patient) o Multi­axial System of Diagnosis 1. record the disorder from DSM 2. record personality disorders (including retardation) 3. Record any medical disorders 4. Estimates severity of stressful life events • Stressful events can create or worsen symptoms • Maybe patient is just going through a hard time 5. Estimates level of functioning in social, occupational, and leisure activates • records current level of adaptive functioning a highest annual level of functioning See figure 14.3 Problems with Diagnosing 1. Self­fulfilling prophecy a. “I have been diagnosed”  ▯I expect to see symptoms  ▯start to play the role of the “sick” person 2. Social dogma a. Common FALSE myths: i. Psychological disorders are incurable ii. People with psych disorders are often violent and dangerous iii. People with psych disorders behave in bizarre ways and are very different from normal  people 3. Colour people’s perceptions  a. Proved by Rosenham’s study (short answer topic followed) Rosenham’s Experiment (1973)  Goal: “Can the sane be distinguished from insane?” o Are the characteristics of sick people due to 1. the characteristics of the person OR... 2. because of the context of the diagnosis environment  Claimed: The system (mental health professionals) really decides who is abnormal!  Argued: a normal person would not be detected normal once they are diagnosed with a psychological  disorder   Experiment: o 8 pseudo­patients went to the mental system, and faked hearing “voices” but acted otherwise normal o faked taking the drugs, but didn’t take them o 7 out of 8 of them diagnosed with schizophrenia o Pseudo patients took notes while being treated  other patients understood that they are perfectly normal and must be a journalist  health professionals deemed their behaviour as a proof for their insanity  Conclusion: o We cannot distinguish sane and insane in the system in the hospital environment o In better words: the distinction between normality and abnormality is not clear­cut  Defence from the institutions o Hearing voices is pretty much only limited to schizophrenia o It is worse to send people away than to deal with them Prevalence of Psych Disorders  Epidemiology: study of distribution of mental or physical disorders in a population  Prevalence: percentage of a population that exhibits a disorder during a specified time period  Lifetime Prevalence: percentage of a people that endure a specific disorder at any time in their lives  Psychological disorder estimates are very high o It is difficult to obtain good data on the prevalence of psych disorders. o However, it is clear they are more common than widely assumed. o Ex: lifetime prevalence of one­third to over half of the population  Most people who report symptoms consistent with disorders do not seek assistance  Neurotic disorders  (feelings of distress/anxiety)  Neurotic disorders: feelings of distress or anxiety but don’t lead to a distortion of reality  3 categories: anxiety, somatoform disorders, dissociative disorders Anxiety disorders  Anxiety disorders: a class of disorders marked by feeling of excessive apprehension and anxiety  Different from stress­induced anxiety  ▯anxiety is not all tied to environmental stress  Types: 1. Generalized Anxiety Disorders: high level of anxiety that is not tied to any specified threat o a.k.a. free­floating anxiety o Anxiety is there even when there is a lack of stressors o Tendency to worry so much about the past and minor things they shouldn’t worry about o Difficulty making decisions in fear of getting themselves down o Continuous physiological responses 2. Phobic Disorder: persistent and irrational fear of an object or situation that presents no realistic danger o Simple phobia: dogs, snakes, ... o Social phobia: feeling anxious about being negatively evaluated by others  Ex: public speaking o Patients realize they have an unrealistic fear, but cannot calm themselves when facing a phobic  situation o Sometimes, imagining a phobic object can also cause anxiety 3. Panic Disorder and Agoraphobia o Panic disorder: recurrent attacks of overwhelming anxiety that usually occur suddenly and  unexpectedly  When an individual gets a very sudden attack of anxiety with no apparent reason o Agoraphobia: phobia of getting into public places  Is a complication of panic disorders  Previously classified as a phobic disorder  Recently classified as a panic disorder rather than phobia • because the phobia is caused by an attempt to avoid panic anxiety 4. Obsessive­Compulsive Disorder (OCD): persistent, uncontrollable obsession and compulsion o  Obsession  : intrusions of unwanted thoughts  I.e. you have a recurrent thought or image that involuntarily intrudes your mind o  Compulsion  : urges to engage in senseless rituals   I.e. ritualistic behaviours that you feel compelled to carry out  compulsive behaviour is a short­term solution to obsession o Example: obsessed with germs  ▯compulsive behaviour of washing your hands o Common obsessions: thoughts about harm coming to others, someone committing suicide,  committing sexual acts, and having forgotten to turn off a light or machine.  o Only a disorder IFF thoughts bother you enough so you cannot follow daily tasks 5. Post­Traumatic Stress Disorder: Enduring anxiety and disturbance attributed to a major traumatic event o predictor of vulnerability: intensity of one’s reaction at the time of the traumatic event o tend to have a gradual recovery o symptoms may never fully disappear   obsessive­compulsive personality disorder  (very organized, everything has to have a routine)is a personality  disorder Etiology of Anxiety Disorders  Biological Factors 1. Twin studies: there is a weak genetic predisposition to anxiety disorders  Concordance rate: % of twin pairs or other pairs of relatives who exhibit the same disorder • Increases with genetic similarity (and among closer relatives) 2. Anxiety sensitivity: people especially sensitive to the physiological symptoms of anxiety are more  prone 3.  Abnormalities   in neural activity and GABA or serotonin synapses may play a role in some anxiety  disorders  GABA synapses and serotonin are neurotransmitters in neural circuits  Conditioning and Learning 1. Many anxiety responses (ex: phobias) may be acquired through classical conditioning and  maintained through operant conditioning.   Classical conditioning requires some conditions to be paired with a frightening object or  event  Operant conditioning: avoidant behaviour serves as negative reinforcement  Preparedness: people are biologically prepared to acquire certain fears • Concept of preparedness is updated to “evolved module for fear learning” (see  chapter 6) • ancient sources of threat (snakes, spiders, height) are more phobic than modern  sources (electric outlets, cars, workplace hazard) 2. Parents who model anxiety may promote these disorders through observational learning  Cognitive factors: following tendencies leads to anxiety disorders 1.  over­interpret harmless situations as threatening  2.  focus excessive attention on perceived threats  3. selectively recall information that seems threatening  Stress may contribute to the emergence of some anxiety disorders Somatoform disorders  Physical ailments that cannot be fully explained by organic conditions and are largely due to psychological  factors o “Somato” means body o physical symptoms with no physiological basis  o psychological disorders that manifest as a physical/medical disorder short answer topic  Differ from psychosomatic disorders: physical problems that have been triggered/worsened by  psychological stress  ex: asthma, allergies, high blood pressure rare, interesting examples: 1. Somatization Disorder o Marked by a history of diverse physical complaints that seem to be psychological in origin o Distinguishing feature: long and diverse list of the victim’s physical complaints o Patients are very resistant to the suggestion that the symptoms may be the result of psychological  distress 2. Conversion Disorder (hysteria) o Def’n: A significant loss of physical function  with no apparent organic basis  usually in a single organ system o a psychological problem is converted into a physical one o ex: loss of function of a major organ of a system so you don’t have to worry about what is really  bothering you!  ▯The symptoms attract a lot of attention from others   ▯causes more stress o ex2: chronic fatigue syndrome maybe a modern version of hysteria 3. Hypochondriasis o Marked by excessive pre­occupation with one’s health and constant worry about developing physical  illness o The patients over­interpret every conceivable sign of illness  Any alteration from their physical norm leads them to conclude that they have contracted a  disease  They hope that a doctor can find a problem in them, to cure them! o Psychological therapy is usually not very effective because of patient’s resistance Etiology of Somatoform Disorders  Personality Factors o Somatoform disorders often show up in people with histrionic personality traits o histrionic personality – self­centred, suggestible, excitable, highly emotional, highly dramatic  Cognitive Factors o people with somatoform disorders focus excessive attention on bodily sensations and apply and  unrealistic standard of good health  The Sick Role o May occur in people who learn to like the sick role because it allows them to  avoid life challenges and stress   provide excuse for failing  gain sympathy Dissociative Disorders  a class of disorders in which people lose contact with portions of their consciousness or memory; resulting  in disruptions in their sense of identity relatively uncommon examples:  Dissociative Amnesia o sudden loss of memory for personal information that is too extensive to be due to normal forgetting o may occur for a single traumatic event or for an extended period surrounding the event  Dissociative Fugue o “Separating oneself from their identity” perhaps in order to not deal with real life o people lose their memory for their entire lives along with their (and their family’s) sense of identity o people remember matters unrelated to their identity (ex: math and driving skills)  Dissociative Identity Disorder (multiple­personality disorder) o coexistence of two or more largely complete and usually very different personalities o the experiences of a personality are remembered by that personality and not others  the real true personality is not aware of other existing personality  the other personalities are not aware of the true personality  yourself aren’t aware of multiple­personality  ▯ ∴ memory loss when other personalities are at  work o often mistakenly called “schizophrenia” o more victims are females than males o others are more aware of your disorder  ▯they may think you are lying, rather than really not  remembering o most happening in North America, roots not really understood, effective therapy exists Etiology of Dissociative Disorders  Causes of dissociative disorders are not well­understood   Dissociative amnesia and fugue   are usually attributed to extreme stress o Theory: some personalities may be may make people more susceptible to personality disorders  some people question whether DID is a psychological problem o view1: DID patients are just playing a role and living a fantasy life  some of DID patients are easily suggestible  role playing in order to use mental illness as an excuse for their personal failings  a minority of therapists create DID in their patients, encourage development of other  personalities  DID is a creation of North American culture o view 2: it is a psych problem  believe: cases of DID are rooted in severe emotional trauma that occurred during childhood  • critics: history of child abuse elevates the likelihood of many disorders  support: optical/physiological measures change when entering different personalities!  Mood Disorders   Def’n: a class of disorders marked by emotional disturbances of varied kinds that may spill over to disrupt  physical, perceptual, social, and thought processes  Tend to be episodic  ▯mood disturbances come and go   unipolar disorder – experience emotional extremes at just one end of the mood continuum o unipolar depression is more common than bipolar disorder, and is increasing in prevalence  bipolar disorder – experience emotional extremes at both ends of the mood continuum o go through periods of both depression and mania  Both types of mood disorders are associated with substantial elevations in suicide rates Mood Disorders and Suicide  gender: o women attempt suicide 3
More Less

Related notes for PSYC 1010

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.