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Themes Of Criminal Justice

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Social Science
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SOSC 2652
Anna Pratt

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Lecture #2  Thursday September 19, 2013  Themes of Criminal Justice  1. Due Process and Crime Control Due Process ­ Concern to limit, guide and structure official discretion and powers: the end does  not justify the means ­ The goal of the justice system is not to control crime at any at all costs but the  goal is to obtain fair justice and to protect human rights of individuals.  ­ Presumption of innocence  ­ Emphasis on individual and their rights ­ There are limits placed in criminal justice authorities.  Crime Control ­ Get people off from their sentence ­ We have increasingly heard and seen developments that reflect the view that  the rights on individuals really should not take precedents over safety of  communities  ­ Emphasis on controlling crime, protection of public and rights of victims ­ Emphasis on deterrence and incapacitation ­ Criminal Justice authorities should have as much discretion and power  needed: “the end justifies the means” ­ Strong presumption of guilt and confidence that the innocent are screened out  at the policing and prosecutions stages  2. Myths of “The System” ­ Conflicts between different stages/ components ­ Conflicts in relation to a single stage/ component ­ Competing interests: offenders, victims, communities, and administration of justice  system ­ Judges are likely to be concerned to impose determinant proportional sentences so that  the punishment will fit the crime ­ The sentencing objective of the judge may be undermined by the early leave policy etc.  ­ Judges may pass a sentence with the aim of rehabilitation but then correctional officials  may go against this­ we can see the tension between the different stages. ­ Correctional officers in a prison: keep order in the prison as well as juggling the needs  on the prisoners (rehabilitation).  ­ After the Eaton Centre shooting, lots of critics directly blamed Ontario’s Bail System Husbands Case (Eaton Centre Shooting) ­ March 2012: Hamilton incidents leading to 9 weapon charges 5 counts of  breaching bail, obstructing police  ­ November 2010: Toronto Sexual Assault incident leading to sexual assault  charge. Granted Bail. ­ April 2012: Hamilton court case: weapons charges dropped, proceeded on 2  courts of breaching bail, 2 counts of obstructing a police officer, single count  of possession of marijuana. Received 4 months times served and 200$ for  possession. ­ During the time of the shooting, he was still out on bail for the sexual assault.  ­ From this case we can see the tension between Due process and Criminal  control o Rehabilitation aim vs. retribution   The judge was saying there was no violence in these charges  and work is important  o Crime Control: allowing an offender to be released before trail o Even though he was charged in 2010 the judge still let him have bail:  question of “he had a charged for sexual assault, released on bail even  though he had a weapons charge was pending”. Very unusual for a  person to be granted bail when they are facing weapons charges. Were  the different jurisdictions of police communicating with each other? o The idea that due process needs to be primary in the decision making  in order to protect innocent people from being convicted  o We can also see tension between policing decision and then they are  frustrated when they arrest people and trying to put them before the  courts and they end up being put up for bail o Stage of policing and re­trial release o There would be conflicting interests between community interest and  public safety. The victim: her interest.  o Administration of Criminal Justice: the justice system of concern must  continually ensure it enjoys legitimacy in the eyes of the public.  3. Discretion ­ Discretion is “the freedom to chose between different options when confronted with the  need to make a decision  “ (Griffiths p.30) ­ Always kick in when risk is involved, justice of the peace needs discretion when  granting bail ­ We have to remember law is general in nature (when written) and then individual  decision makers interpret these broadly crafted laws in different situations ­ These general laws must be interpreted and applied in these cases ­ Husbands case: issue of discretion: judges using their discretion in deciding sentences.   Police discretion in terms of charging  ­ Discretion is often a very controversial topic of concern ­ Raise two related issue 1. Disparity  ­ When similar offenders who commit similar crimes receive different     kinds of sentences.  ­ Justice is suppose to be blind and objective ­ Disparity is not so desirable from the perspective of legal regimes. ­ Appeals function as way to ensure that like cases and decided alike. ­ Statutory sentencing principles: aim to limit disparity and try to make  sentencing a little more consistent across different cases.  2. Discriminations ­ Discretion provides the space for the influence of systemic      discrimination ­ Racial Profiling  ­ Not the same as disparity however they do overlap.  ­ Lost of limits with discretion ­ Enhance accountability  4. Accountability ­ The state of being accountable: liability to be call
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