Class Notes (811,039)
Canada (494,452)
York University (33,712)
Sociology (802)
SOCI 1010 (242)


17 Pages
Unlock Document

York University
SOCI 1010
Stanley Tweyman

SOCI1010: Introduction to Sociology Week 1 Sociology: “socius” (Latin) = companion + “ology” (Greek) = study of (relations btwn people) Auguste Comte (1798­1857) father of sociology - coined the term - Trying to form explanations for what was going on socially - This discipline emerged from Europe Pedagogy – study of being a teacher/process of teacher - Refers to strategies of instruction or style of instruction Sociologists ­ look for patterns in data and interpret those patterns - Anything from massive amounts of data to the smallest of interactions btwn people Week 2 Sociology is the application of the social imagination in order to understand the larger social forces that  affect the lives of individuals Mills Insights: - Many personal troubles cannot be solved merely as personal troubles; instead they must be  understood in the context of public issues - The human meaning of public issues must be revealed by relating them to personal troubles – that  is, to the problems of the individual’s life - When adequately formulated, sociological inquiry must include both personal troubles and public  issues – both biography and history – and the range of their intricate relations Sociologists always start with a research question  This research question:  - Sets realistic boundaries for research - Is required to avoid going in unproductive directions - Guides decisions about what data to collect and who to collect it from Hypothesis vs theory Youtube video : know the difference (Hypthesis and theory) Hypothesis  - Testable and falsifiable - Test using all research methods that come to hand - Must be able to be rejected - Once it is tested by multiple people, it can reach to the conclusion of becoming a theory, but is  still able to be falsified Theory An explanation of the natural world that can contain facts SOCI1010: Introduction to Sociology Confirmation Bias - The tendency to seek evidence to support one’s hypothesis rather than to look for evidence that  will undermine the hypothesis Tree falls in the forest, no one is there to hear it, does that mean it makes a sound? – it could only be  interpreted as making a sound only if there is a hearing being there to interpret it Is reality something that is external to the perceiving individual, or is it something that is created in the  moment in the external being? Social construction of reality - What is experienced as reality by an individual is species specific - With humans, what we experienced is shaped by the social world that we live in - The language we use to convey our understandings of reality is in itself a social construction - That means we are using a social construction to describe our own changes of state which occur  when we hear something or see something - The kicker is that we mistake these changes of state that we use our socially constructed language  to describe to be raw reality - Constructive knowledge theory – existing knowledge is needed to create new reality Reality is a social construct - It is the product of social consensus Objectivist view of reality - Common sense understanding - It is the same no matter who is looking at it Week 3 Social Construction of “taste” - Works of Pierre Bourdieu “Distinction” (says our taste is socially constructed) - Issue of food Socrates discovered people often could not rationally justify their claims to knowledge, instead  they: - Confuse definitions - Give inadequate evidence - Provided contradictory beliefs as support - Often relied on those in authority as a source of proof of their claims He developed a mode of inquiry that focused on the importance of - Seeking evidence - Closely examining reasoning/assumptions - Analyzing basic concepts - Tracing out implications of what is said vs what is done Baseline for Critical Sociological Thinking: - What’s the most fundamental issue/concept? SOCI1010: Introduction to Sociology - From what point of view should I approach this problem? - Is this a credible source of info? - Does it make sense for me to assume this? - How could I check the accuracy of these data? - From these data, may I infer this… - Can I be confident in the conclusion that I reach? - Is this info consistent with that piece of info? Elements of Critical Thinking: - Rationality - Self­awareness - Honesty - Discipline - Judgement - Open­mindedness Non­critical reader is concern with what a text says about a topic Critical reading – an analytic activity that involves: - Recognizing a text as a presentation - Describing the nature of the examples, evidence, terms used - Inferring what is assumed by the example used, what is assumed by the selection of the  evidence and the exclusion of other evidence Critical Thinking – bringing outside knowledge into the situation at hand Restate  ▯describe  ▯interpret (analysis) the topic at hand • Recognize bias • look for subtext Week 4  Factors Affecting All Sociological Research; Research strategies & research methods Choose a topic, formulate a question, go through literature, pick a strategy, results & present… 2 strategies – quantitative and qualitative 3 fundamental questions when conducting research:   How do you know? (evidence, proof…)  So what?! Why is it important to know this?  Now what? What do we do with this info? Scientific arguments rely on: SOCI1010: Introduction to Sociology  Logic of cause/effect  Careful definition of terms/assumptions  Idea that evidence can be tested 4 factors that affect all sociological research  Theory  Values  Epistemology  Ontology Theory: begins with a perspective that guides you in the way in which you view data. They are  well tested, supported by evidence and open to being refuted  Values: beliefs, feelings that a researcher holds that affect/influence her behaviour Epistemology: branch of Phil that deals with the nature, scope and limitations of knowledge  ­ How do we know what we know?  ­ Questions revolve around what methods should I use? What proofs do I need? Ontology: study of what is out there, and what is aid to constitute reality  ­ Questions asked: what kind of things are there to study? ­ The study of being in the world, how something exists  ­ Are the social entities considered as ‘objective entities’ – objectivism ­ Are the social entities that we study to be considered as social construction? –  constructionism  Theory – directs our attention to certain aspects of human behaviour ­ Used in two ways : inductively and deductively ­ When research is done to answer the questions posed by a theory, theory is used  deductively to guide the collection/analysis of data ­ A theory that is arrived at (after collecting data) is said to be inductive (to the general) Weber on value relevance – sociologists choose a problem based on her values Weber on value neutrality – sociologists should seek out the truth and leave advocacy up to  others Quantitative research strategy   Deductive theory (moves from general to particular)  Positivism  Objectivism  Value neutral SOCI1010: Introduction to Sociology Deductive Theory  Research is formulated in response to existing theories  Testable Positivist Epistemological Orientation ­ Observable evidence Week 5 – Erin Brockowich Week 6 – Oct 17 Research Design, methods & ethics Review:  ­ Brockowich was prompted by why there were medical bills filed in with real­estate files? She  used qualitative and quantitative measure ­ Qualitative research is usually inductivist (theorizing, interpretivist (epistemological orientation),  and constructionist (ontological orientation). It is value oriented (ie: not poss to keep personal  beliefs/values of researcher out) ­ Quantitative: deductive (theorizing), positivist (epistemological orientation), objectivist  (ontological orientation) and strives for value neutrality (ie: poss to keep personal beliefs in  check) How to evaluate Quantitative Research: reliability, replication, validity How to evaluate Qualitative Research: credibility, transferability, dependability, confirmability Research design – framework, reflects priorities that a researcher has (ie: time, sample size, meaning of  social behavior, general/specific application of things) 5 research designs – caste studies (ie: Vancattish study on underground NY “Floating city”), jkhfhfs  longitudinal study, comparison study, longitudinal & comparison study, experimental research design (ie:  Stanley Milgrims Prison experiment) Research Methods (techniques you use) – 3 main methods: surveys/interviews, observation (non­ obtrusive vs participant obs), content analysis Strategy  ▯design  ▯method quantitative research  when a strategy is chosen, main methods for gathering data are content analysis of: documents, surveys,  structured interviews/questionnaires and structured obs. 1) theory 2) hypothesis 3) research design 4) devise measure of concepts 5) select research site(s) 6)  select subjects 7) administer research 8) process data ……… Qualitative SOCI1010: Introduction to Sociology Main methods: field observation 1) gen research ques 3) select relevant sites 3) collect relevant data 4) interpret data 5) conceptual and  theoretical work 5a)… 5b)…. (in slides) Week 10 07/11/13 Chapter 5 – the beginning of sociology  Political revolution – began with the French revolution in 1789 & carried over into the 19  century; social  thinkers effected by chaos and disorder; intent was to restore society; sought to organize society on a new  foundation based on equality of all humans Industrial revolution & the rise of capitalism – start of 20  century; people abandoned farms to work in  factories Capitalism – powered by free market exchange of goods and services; huge profits for few while the  majority of people are forced to put in long hours for low wages Socialism – emerged in the 19  century as a means of coping specifically with excesses of  industrialization and capitalism ­ Karl Marx supported the overthrow of capitalism as the only means of alleviating misery of the  working class people ­ He developed his theories about capitalism as one of several modes of production that were  typical of human evolutionary practice ­ He felt that the modes of production stage was the penultimate that must be followed by  advanced communism in the final stage ­ Marx’s ideologies was not shared by either Weber/Durkheim ­ They sought to reform society from within rather than to support the revolutionary activity  advocated by Marx ­ Weber/Durkheim feared socialism & their ideologies dominated sociology; their ideologies were  created in reaction to Marx’s ideas; particularly the advocacy of socialism/advanced communism  as the natural evolutionary step to follow capitalism Urbanization ­ Rapid  expansion of cities during the industrialization of Europe, people were forced to move  from their rural homes to migrate to urban areas in search of work ­ Problems: overcrowding, noisiness, pollution, poverty, crime, public health crisis, unemployment,  alcoholism Religion ­ ‘opiate of the masses’ –Marx Science ­ By the end of the 19  C, science had acquired authority as the main means of producing true  knowledge about any subject Henri De Saint Simon st ­ One of the 1  to recognize the emergence of a new social order out of the decline of feudalism  (set of legal/military customs in medieval Europe – 9 ­15  C) th SOCI1010: Introduction to Sociology ­ Concerned with explaining how the new society would work ­ Introduced the term ‘industrial society’ ­ Proposed the term social physiology as the guiding principle in which society should be studied  o Notion that society may be studied as if it were an organism, demonstrating growth,  order, stability and pathologies o Involved 3 part prgm: close observation of the ‘course of civilization’, which eventually  yields ‘laws of social organization’ which in turn becomes the basis on which humans  could construct the best of all possible forms of social organization ­ Unlike Marx, he did not believe that the working class would one day supersede the capitalists Auguste Comte ­ Coined the term sociology ­ Major work : course of positive philosophy ­ Work is distded into 2 phases o 1  is marked by his anxiety over the chaos that followed the French revolution and his  criticism of the enlightenment thinkers he blamed for the disintegration of society o Proposed the new scientific approach : positivism (or positive philosophy) to answer the  question: what are the criteria by which we can distinguish scientific from non scientific  knowledge o Developed social physics, later renamed sociology, as the science by which the laws of  the social universe would be discovered o These laws could then be used as tools to modify the social world o Believed you must study society as a whole, not of individual parts because everything  within a society stands in an interdependent relationship to each other, as an organic  WHOLE. ­ First to develop a model of sociological analysis that later became known as functionalism  ­ Believed that reforms were needed to encourage the natural evolution of society towards  something better but did not urge a revolution ­ Believed that sociology, as the science of the social world would eventually come to dominate all  other sciences and would be the study of both social statics (existing social structures, social  order) and social dynamics (the process of social change). There were governed by two  categories of social laws that Comte saw as important for sociologist to uncover: o Law of Succession­ the laws governing the movement from one stage of human  development to another (social dynamics) o Law of coexistence­ the laws governing the relations between the elements of a given  society (social statics) ­ Concerned with analyzing societies in terms of functional relationships of the part of the whole ­ Believed that positivism was part of a natural, evolutionary process that would eventually come  to dominate the thinking of the whole world, and by that, all social revolutions would cease ­ Believed society was strongly characterized by consensus rather than conflict Harriet Martineau ­ First woman sociologist  ­ Published Society in America – identified moral principles to which Americans claimed  allegiance and compared them to her own observations of social pttrns o Demonstrated a wide gap bw the values prized by Americans (ie: democracy, justice,  equality, freedom) and the young republicans actual institutionalized practices (ie:  racism) ­ Her guidelines were positivist in nature ­ Achieved 3 major accomplishments SOCI1010: Introduction to Sociology o Wrote the first book on sociological methodology (How to observe morals & manners,  1838) o She completed an ‘insightful and methodologically advanced analysis of American  society (Society in America, 1837) o She translated into English &  condensed Compte’s Cours de philiosophie positive(1853) Emile Durkheim ­ Thought of sociology as the ‘science of institutions, their genesis and their functioning’ ­ Directed his efforts towards establishing ‘society’ as the legitimate object of sociological analysis ­ Contributed concepts to sociology such as: Society, social facts, sociological method, anomie,  normlessness ­ Society ­ for Durkheim, has no material existence, and its existence is independent of the individuals who  are affected by it; best understood as a synthetic, higher­level reality that must be ‘accorded its  own level of experience’; individuals do things that are not appropriatated as individual – they do  things that are the result of some mix of their individual psychological makeup, personal life  experiences and external forces (ie: society). These forces impinge on the individuals daily  experience and structure that experience in certain ways ­ Durkheim set out the task of uncovering the ways in which external forces impinge on and shape  the experiences/behaviours of individuals ­ Believed in many levels of reality manifested in the universe (ie: social, biological, chemical,  psychological, physical, etc. and that social reality is the most complex one of all ­ Social level of reality emerges from the interactions of individuals who possess the capacity for  symbolic communication and reflection ­ Society is sui generis (OF ITS OWN KIND, unique) – a higher order reality that must be granted  its own level of existence ­ Sociological Method: Made a strong case for giving society ontological status; status as new and  emergent subject of study ­ Believed that there could be no sociology unless societies existed and that societies cannot exist if  there are only individuals ­ Went against common sense notions of his day ­ Soc: Broad grouping of people who live together and who have developed, through interacting  with one another, common interests, institutions, and collective activities, typically demonstrating  a unique pattern of social relations and shared norms, values and beliefs Social Facts ­ “things” that are external to the individual and capable of exercising coercive power over him,  independent of and resistant to, the will of any given  ­ Outside influences on an individual without them being aware of it ­ Constrain the individual; in turn, the individual’s mental states are reflections of social facts ­ He believed that the manner in which social facts emerge are instructive ­ Durkheim believes that ‘it is important to free ourselves of them’ ­ Social facts exercise power over the individual and not the other way around ­ The awareness of social facts can be brought to attention/recognized either by: the existence of  some specific sanction OR by resistance offered against every individual effort that tends to  violate it ­ Individuals act according to the customs, moral rules, legal criteria and laws in society which  exist independently of him and continue despite conformity  The Sociological Method SOCI1010: Introduction to Sociology ­ Durkheim argued that the main task of sociology would be to discover & interpret what is  external to the individual and that a sociologist must use the approach that is similar to those used  to discover laws in other sciences; aka the study of materialized social facts ­ Sociology is an autonomous science because it has the ability to recognize a new level of reality  (SOCIAL REALITY) and to intelligibly grasp the social facts indicative of that reality ­ Method must be empirical, represent positive science and be objective (according to Durkheim) Social Norms ­ The accepted ways of doing things ­ Rules that govern social interaction ­ Can be prescriptive (tell you what to do) ­ OR be proscriptive (forbid us to do certain things) Anomie ­ Durkheim’s term for the absence of the usual norms/moral standards that govern social lives;  which allows free rein to destructive/self­destructive exercises of will in pursuit of expanding of  unrealistic personal goals  ­ Normlessness ­ State of normative or moral deregulation which afflicts modern society ­ Produces social instability Critiques of Durkheim ­ People are not bound to one another like organs and body parts, this argument was losing appeal  & mature individuals were able to survive if cut off from society ­ Key concepts of Durkheim’s analysis of society : organ & function, morphology and physiology,  normal and the pathological – all derived from bio ­ Attacked for treating an abstract concept as it were a real, material object ­ Did not provide an account for how individuals create society which in turn, society then creates  individuals 1924 ­ first academic department of sociology was formed  19
More Less

Related notes for SOCI 1010

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.