Class Notes (839,561)
United States (326,032)
Boston College (3,572)
COMM 3335 (1)
Hogan (1)

Communication Methods.docx

21 Pages

Course Code
COMM 3335

This preview shows pages 1,2,3,4. Sign up to view the full 21 pages of the document.
Communication Methods: Critical/Cultural Studies Four Ways of Knowing ­ Epistemology – science of knowledge, questioning what is knowledge and what is  truth ­ How do we get to critical/cultural ­ “An Ensemble of Histories” 1. Orality – pre­literal/ oral cultures, spoken words, written word is not the  ultimate way of communicating 2. Classical – Aristotle logic/reason 3. Modern – scientific method/ positive 4. Postmodern – 40s and 50s Orality  ­ memory, collectivity, pneumonic devices, elders were keepers of truth, verbal  performance ­ knowledge based on memory, experience, and/or performance ­ historically contingent, changing as economic/political situations change ­ no existing, concrete record used to argue – malleable ­ collective = no single person owns/creates knowledge ­ based on themes ­ myths and history are intertwined ­ “All power, all truth comes up the roots of the family tree, ruth is not argued for…  it is felt” – Hamminga on oral cultures in Africa Classical ­ transition – writing is normality ­ Scrates – anti­writing ­  birth of democracy ­ Ethos, Pathos, Logos ­ “Art of Debate” – rhetoric and forms of argument ­ Logos is most important – appeal to rational, not about how you feel ­ “The Law is Reason­Free From Passion” – Aristotle ­ Laws can be written based on faither – if you didn’t – beyong human  contemplation Modern ­ Age of enlightenment, Age of Reason, Rediscovery/ Re­evaluation of the power  of science, Knowledge is shifting, building on knowledge, paradigm emerging  against sophists (cave, can’t get outside what you already don’t know) ­ Everything can be measured ­ Our world is made up of universal truths that can be observed, tested, recorded ­ Human experience can be improved through science/technology ­ Encyclopedia knowledge ­ Observe, classify, name, species, doc. ­ Centralized versions of knowledge  ­ Scientific method Post Modern ­ After World Word 1 & World War 2 – technology is used for bad  ­ Universal truths are problematic  ­ Modern – always objective, social conditions changing ­ Doubt in modernity, doubt in technology ­ “truth” – not universal – knowledge is situated role of the observer can’t be  overlooked ­ scientists aren’t discovering universal truth, but constructing a value­laden system  of knowledge – account for where it’s coming from ­ “scientific knowledge” – became an ideology itself – constituted a power  structure ­ Knowledge is truth – via science/technology/experiment is not linear, nor  inevitably progressive Cultural Study  ­ Post­modern epistemology, scientific knowledge ­  Truth is made not found ­ Facts are theory­ laden ­ Theories are value­laden So What? 1. Question assumptions about what we think is knowledge and how we come to  know it 2. Be reflective, aware of own assumptions, own motivations, and experiences 3. Question “the obvious” and “what goes without saying” Ideology & Popular Culture ­ What is happiness and how is it achieved? Happiness is a feeling of contentment,  joy, generally feeling good, and it is achieved through being with people you love  and doing things you love. ­ What are the qualities of a successful person? A successful person is one who  achieves what they set out to do. They are determined, have good instincts, trust  their gut, use reason, and do what they love. ­ Where do these come from? These all come from popular ideas in society. They  are promoted by popular culture in the media, on TV, in newspapers, by our  families, and by our friends. ­ Themes o  Happiness= beyond satisfied, content, knowing when you’re satisfied o Success = determination, hard work, driven, confidence, financial stability o Where do these come from = media, family, surrounding, social constructs  and science o The individual, obstacles are individual, broader picture is not important,  it’s up to you to make yourself happy, it is not a given, power to choose How Ideology works and what it is? ­ Ideology – sets of social values and feelings by which we collectively make sense  of the world and what it should be like o Certain sets valued over others o Not one singular ideology given at one time ­ Ideology is the political dimension in the terrain of culture, involves questions of  power ­ How is the term used?  o To refer to a systemic body of ideas articulated by a particular group of  people o To indicate how some texts/ practices present distorted views of reality to  conceal/ neutralize power structures (in the interest of the already  powerful)  So that the powerful don’t see themselves as oppressive/  exploitative, and subordinates don’t realize the extent they’re being  exploited and/or kept from gaining power  “False consciousness”   Incentive to perpetuate a false consciousness – if the people being  exploited figure it out, they will rise up and overthrow, and the rich  way of life will go out the window  o “Ideological forms” – media texts, signs, practices  Texts take a side, intentionally or not, in representing the way of  the world or how it should be. o To refer to connotations, secondary meanings that texts/ practices carry or  can be made to carry – the implicit  Attempt to make universal and legitimate what is actually partial  and particular  Normalize/ privilege a certain view of the world and mark  competing ideas as “other”  Ex: Facebook default, white middle class heterosexual male o To refer not just to a set of ideas, but also as a material practice  Certain rituals and customs have the effect of binding u into a  certain social order, marked by inequalities of wealth, status, and  power  Ex: Shaving legs, sitting in class instead of standing Popular Culture ­ One way to study mass communication ­ Popular culture as something liked by many people ­ Consumption of culture is predisposed to fulfill as social function of legitimizing  social differences o Taste as a marker of quality and marker of social economic category ­ Not considered different from “high culture” ­ Example: 2 Shows Averaged 12.4 million viewers/season 2012 == Duck Dynasty  & Sixty Minutes ­ “Mass Culture”  o Many decades people considered popular culture as mass culture o Hopelessly commercial, formulaic, inauthentic, manipulative o Audiences as undifferentiated mass of people buying into the false  consciousness benefitting for the profit of “culture industries” ­ Popular Culture as something originating from “the people” o British – The Ramones, The Sex Pistols, etc. o Critics – can’t get out of commerce ­ Popular culture as a site of struggle o Not imposed from above (mass culture); not emerging from below (the  people), but a terrain of exchange/negotiation of meaning, ideologies, and  power o Commercial (mass) media provides raw materials of popular culture, but  pop culture is what people then make from it and/or do with it o Example: Madonna (cone bra), she is representing hyper­sexualized  femininity and also rejecting it, playing with it, and commenting on it,  rebellious against the tamping down of teenage sexuality, she is resistance  but also part of popular culture o Resistance of subordinate groups vs dominant groups The Culture & Civilization Tradition ­ Culture is defaulted to “high culture” o Well read, opera, etc ­ Means of stabilizing a society during changes ­ Matthew Arnold – late 1800s (1860s) o 1830s – England is increasingly industrialized o only people who could vote are the landed gentry o Changed law – any man who owned household worth 10 pounds or more  can vote in 1830s – Reform Bill ­ Big deal – doubled the amount of people  who could vote – but still excluded a lot of people – still only 1/7 men o America figured this out and England didn’t o Riots in Hyde Park 1866 – manhood suffrage riots o Arnold says if these people were more cultured, we could avoid this o  Culture & Anarchy –   Culture is the best of what has been thought and said by mankind –  “the best that has been thought and said in the world” • Culture is the absence of popular culture – thinks it will  lead to anarchy  • Reluctance to approach popular culture  “sweetness and light” – culture is perfection and the seeking of  perfection  Education is necessary  ­ taught it, learn it, ability to know what’s  best  Disruptive nature of working class  Attainable – “reading, observing, thinking” “inward condition of  mind and spirit”  “Culture is the seeking of culture” – can’t be culture by just being  Spiritual place  Want this culture to police the unruliness of the masses – “minister  to the diseased spirit of our time” “getting countrymen to seek  culture” • Which can help police the disruptive presence of the “raw  and uncultivated masses” of the new urban working class • Age of Industrialization ­ threat to the existing culture  norms   Why is this restorative? How does this settle disruptive forces? • Keep them where they should be • Restore subordination and deference  How do you do this? Who is the minister of culture? • Strong centralized government’s job, state should fund this  Process of “othering” – Us and Them – who does he identify with?  The Elites.  • Other people’s culture  Social Power and Hierarchy? Who gets to decide what is culture  and what is taught  • Offers us clear stratification  Culture would remove Popular Culture and vice versa ­ F.R & Q.D. Leavis – 1900s o Culture is produced by the minority – the rich, the elite o Didn’t like fiction novels, radio, caused addiction – they were a distraction o “The revolution against taste will and us in in irreparable chaos.” o “A drug addiction to fiction” will “get n the way of genuine feeling and  responsible thinking” o “what we have lost is the organic community with the living culture it  embodied” o What do they idealize? Shakespearean culture.  We need restorative shared national culture  Mythic recollection of the past  Draw attention to what is currently celebrated as the best culture –  time when people knew their place o Thought they could educate people to be against mass culture – the masses  are victims, going to become addicts­ lazy week minded and vulnerable ­ Mass Culture Debate in the U.S. – 1940s and 1950s o British approach of Arnold and Leavises o U.S.A. about mass culture, advertisements, capitalism etc. o “It is fabricated by technicians hired by businessmen; its audience are  passive consumers” – Macdonald – can leave to problems  Not so much about working class  About mindless consumers  Popular culture in opposition to mass culture   Empty, Absence of feeling – masses are victims  Cycle of false gratification – Dreamworld, escapism, can’t  experience actual gratification  Mass culture “lessens capacity to experience life itself”  “A mass produced article is unlikely to satisfy anybody’s tastes  fully” – van den Haag – not made for any one person, but for the  masses, never gratify you or complete you (commercially  produced mass culture)   Form of repression  “Mass culture is now less damaging to the lower classes than the  dismal and harsh existence of earlier centuries have ever been.” –  Shils – America vs old British • no habit to glorify elite past culture, America never had that  Making sense of Hitler ­ Culture and Civilization Tradition o High culture is valued, and popular culture is devalued o Money means power – learn your place – o Glorification of the past – social class not questioned o Potential of pop culture to be bad and disruptive, the possible downfall of  individuals in societies o Who is writing? Upper class white people(men) o This understanding lasted for another century  Culturalisms, the shift to the Cultural Studies Tradition Richard Hoggart ­ Humans have the capacity to resist manipulation ­ We can’t ignore mass culture, but at the same time we cannot see everyone as  victims ­ Half personal history in working class east London Raymond Williams ­ about the ordinary men and women ­ “culture as the lived experience of ordinary men and women, made in their daily  interaction with the texts and practices of every day life” ­ we live it, its in the everyday things we use, the things we leave behind ­ not necessary cultured elites, but ordinary men and women ­ Dickensian orphan, working class life, hope that might prevail like oliver twist,  tiny tim ­ Documentary – what life may had been like ­ “Structure of Feeling” o no one can know except those who were actually living it ­ Democratic notion of culture ­ Scared that the social experiences of those who are not in power will not get  saved, studied because they aren’t seen as important during the time ­ Can’t reduce people just to the things they consume ­ What is good and what is bad? o Up to our interpretation ­ There is a difference between commodities of commercial culture and what  people do with them: “people aren’t reducible to commodities they consume” EP Thompson ­ “history from below” ­ “the working class made itself as much as it was made” – insists on human  agency o people have power o no undifferentiated masses o people have power or agency (ability to transform the world around you) Stuart T Hall (and Patty Scannel) ­ Son of Jamaican immigrants in Britain ­ 1970s and 1980s ­ The Popular Arts o Popular culture can also be art o There is art in commercial culture o Don’t exist as mutually exclusive o Still has quality and authenticity o Can’t compare jazz musicians to Beethoven ­ Some culturally produced culture is actually good, and we have to “recognize  different aims…assess varying achievements within defined limits” ­ Perhaps when something commercially produced actually becomes popular, it  does so for a reason, “what are those reasons?” is a question Hall and Scannel  want us to ask o Can’t prejudge a value norm Perspective ­ people writing now are from the working class ­ not from the learned elite ­ Cultural studies emerges from Britain ­ Comes to states in 1980s ­ Not many women writing at this time ­ Just class – Not anymore – class, race, gender all intersect now ­ Post modern way of knowing Circuit of Media Study & the Integrated Approach ­ “analyzing” the operations of power ­ tracks the historical forms of subjectivity ­ not about linear model  ­ not about audience/textual studies ­ how all things interrelate ­ understanding things as processes, constructed, discourse, not concrete universal  truth ­ Julie D’Acci o Pursuit of scholarly knowledge as worth less = crisis of the humanities o Scholarly inquiry in culture and higher education o Ex: shift from majoring in philosophy to business, college as pre­ professional  ­ Encoding/Decoding o Stuart Hall o Separate the processes of production and perception – not the same thing o Three moments/phases/distinct processes  Encoding – production, who is making it, what are their  frameworks of knowledge, who has more power, why is it being  produced, who is it for, how are different interests of people in  production negotiated • Social relations, economics, etc. • Intention for meaning – not a single intention – maybe from  our discourse, habit, naturalized, ideologies • Example: Making a TV show, want to build suspense –  make it nighttime, alley ways, etc. – against middle class  etc, not intending to make a statement on race/class but it  does – conceptions, understandings, values, become  articulated  These things take the form of a text, app, tv show, etc • Text = manifestation of production • Preferred Meaning • Negotiated Meaning • Oppositional Meaning  Decoding – How people make meaning of it, manifested as a text  and taken apart and understood, processing through the various  people who use them, who are you watching with,  Real life is all symbolic discourse o Richard Johnson  Cycle of production  Broaden encoding/decoding   How is something bad meaningful  Points in the Circuit • Production – how the object is produced technically, but  how that object is produced culturally; how is it made  meaningful o Ex: Walkman symbolizing freedom, defining their  own tastes,  • Identities – how individuals, consumer groups, corporate,  national and international identities establish an  identification with the object o Ex: different artist’s identity • Representation – the establishment of cultural meaning  through language, both oral and visual • Regulation – notions of public and private space, o Example: making public private, regulating how  loud • Consumption – combining economic processes and cultural  practices, how is the product use? What does the product  come to mean for those using it o Circuit of Media Study  A researcher always falling within the subject of culture  Struggle over discourse and meaning, interconnectedness  Production – economic production and individual production  Cultural Artifact – text, discourse, piece of technology, app, film  Reception   Reception  Socio­Historical Context  Economics happening at each site  Each site a “convergence of discursive practices”  One study can’t possibly include all four  Hegemony – political, cultural dominance, authority over others,  the process of how that political/economic ruling takes place, how  dominance is asserted or made into reality or practice, this  dominance isn’t concrete or real or unmovable, has to continually  be expressed and articulated • “Process by which various discourses in a social formation  come to achieve positions of relative power in negotiations  or struggles with other discourses”  Articulation – an act of expression • “Process by which an element gets linked into a particular  discourse to become a moment in that discourse” • Meaning gets fixed even for a moment so certain ones can  be privileges and others denied  Example: Brawny man as an articulate of hegemonic masculinity Marxism ­ Media industry studies ­ Marxism is a term for a school of thought or a way of approaching philosophy,  culture, politics, written and shaped by Karl Marx and Fredrich Engels ­ Writing in 1840s to 1870s, industrial revolution, orders of society changing,  anxiety, concern, how to make sense of these changes,  ­ They were both German, then Prussia ­ Both from upper middle class families, well educated but no fans of industrial  revolution, looked at writing and scholarship as a way to change the world,  activists and intellectuals at heart, met in Paris after they both had been kicked out  of Germany by their radical ideas ­ Concerned with class, economics, capitalism ­ Theorization of history, things inspired by human spirituality and beauty – what  makes us human is the ability to have religion­ seeking beauty propelled history ­ Marx and Engels changed that – life is about economics and money ­ Organization of the economy, production of goods, is all that matters ­ Base  o Relations of Production – exploiting the worker o Means of Production – all the things you need to produce, machines,  factories, etc. ­ Superstructure o Everything else o Way of life o Religion, Education, Family, Law, Mass Media, Policies o Everything not dealing with production in society o Conditions you to take up your place in the base o Tries to cover up the base ­ Dialectic – a two way street – the base shapes the superstructure, and the  superstructure maintains and legitimates the base ­ About control of production and economics ­ There are interactions that also shape it, not just a simple reflection, there’s a lot  going on ­ Base exerts pressure and sets limits on the superstructure, limits on what people  can do and how they see themselves The Frankfurt School – Adorno & Horkheimer ­ Columbia University, NY ­ Commercial media was growing, TV booming ­ Theories of mass society and mass culture ­ Popular culture in America was not authentic culture, but dominated by products  by the culture industry, just products to be consumed ­ All art being commoditized, making something solely to be sold ­ Products of the culture industry marked by 2 characteristics o Sameness o Predictability ­ Adorno on Popular Music, etc o All standardized, not about creativity o Exploited to commercial exhaustion  o Example: the dancing in Disney animations – standard, all the same o One something is deemed successful, it gets repeated o Example: franchise, singing shows, sitcom templates, cooking  competitions o Drive to create standardization ­ Pseudo­individualism o Attempt to artificially create difference, attempt to conceal this process of  standardization, new iteration of something that already has been done o Keep the masses occupied by allowing them to forget it’s always been  consumed o Another type of standardization, pre­digested by culture industry and  likely to be successful ­ Culture industry promotes passive listening – not about finding yourself or getting  into real political change, distract you from the toils of going to work every day,  the way it is all OK, not everything is fu
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2,3,4 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.