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Philosophy 3-19.docx

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Department
Philosophy
Course
PHIL 1070
Professor
Robert Mc Gill
Semester
Spring

Description
Philosophy 03/19/2014 Executive Power of the Law of Nature (EPLN) Judge for yourself whether an action is a violation of the law Attempt to stop others from violating the law Judge for yourself and impose an appropriate punishment Individuals in the State of Nature have the EPLN The authority of the government derives from the authority of individuals in pre­civil society If individuals in a pre­civil society don’t have the right to punish others, then they can’t transfer that right to a  sovereign political authority Why do we establish governments? We take ourselves out of the State of Nature and into society to avoid the state of war Transition from the State of Nature to Civil Society Individuals keep some natural rights E.g. The natural right to defend oneself But they surrender others to the state E.g. The natural right to punish others Political society comes into being when individuals TRANSFER EPLN to the  community Transfer the authority to: Settle disagreements about whether the law of nature has been violated Decide on punishments to accompany specific violations Punish outsiders who injure members of the community Employ the force of its members to execute its laws The PURPOSE of all this is to preserve “the property [including the bodies and lives] of  all the members of that society.” Transition in two steps: 1. Creation of a community, by voluntary consent, that collectively possesses  everyone’s EPLN, and acts based on majority rule. Each individual implicitly agrees to abide by the decisions of the majority of persons in the community. 2. Transfer of the collective EPLN to a constitutional form The constitutional form enables the identification of particular persons who will rightfully exercise political  power. The selection of constitutional form is made by majority rule Democracy, oligarchy, constitutional (not absolute) monarchy Primary Function of Government for Locke: Protection of property Includes life, liberty and estate Property acquisition was a right in the state of nature God put humans on earth He did not put us here to starve We will starve unless we can rightfully consume apples and acorns in peace Individuals can peacefully consume if they can securely possess plots of land and rightfully exclude them Mixing our labor into things makes them ours We VOLUNTARILY TRANSFER our NATURAL RIGHT (EPLN) in return for: A LAW that is the agreed standard of right and wrong and that will serve as a standard for deciding  arguments An INDIFFERENT JUDGE who will decide how differences are to be settles and do so according to law. A POWER to enforce the rightful decisions of the judge. A state with legitimate power has legitimate AUTHORITY Citizens have a political obligation to obey laws We must obe
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