Class Notes (810,844)
United States (314,438)
Boston College (3,527)
Philosophy (307)
PHIL 1091 (35)
All (2)

Early Christianity Notes

11 Pages
Unlock Document

Boston College
PHIL 1091

Early Christianity • Evangelization – to spread the good news o Good news refers to the gospel message o Aim is conversion • Apologetics  ­ a defense o Christian apologetic is defense of the Christian faith • Emperor Constantine o Edict of Milan 313 CE  Universal religious tolerance allowed religions to flourish  A church council where Constantine was present and instrumental   Council of Nicea 325 CE • Out of this council that the Nicea creed developed • Attempt to develop what Christians believed o Question about the divinity of Jesus  ▯answer: Jesus  was consubstantial (one in being, everything that  you predicate about the Father you can predicate  about the Son) with the Father • Distinction between theologian and apologists o The goal of apologists is a defense of their religion, not seeking  understanding because they already understand • Tertullian o What does Athens have to do with Jerusalem?  Athens becomes the symbol of Greek philosophy  Jerusalem is symbol of faith  What does reason have to do with faith? Augustine • Mother Christian, father pagan • For Catholics considered to be one of the doctors of the Church • Well aware of Greek philosophy • A realist • If you are so assailed by misfortune in the area of external goods, it does not  matter how virtuous you are you will not be happy • Two reasons why you cant be happy: o You will have misfortune in tragedy that you will lack the sufficient  eternal goods o No one will have perfect virtue • Augustine’s vice: o Lust  Morally he is not covert although intellectually he is  Sleeps around o Pride/Ambition o He wants to be good and he knows its wrong to live in this way but his  desires overtake him • Beatitude ­  is the final state of someone in the after life where the restlessness of  the human heart and mind come to an end, complete happiness and peace • Only by living a life of hope and faith that might give us human beings some  semblance of this beatitude • Only hope and faith can bring us some happiness on Earth o They are healthy and healing • Supernatural/ Theological virtues – hope, faith, and love o They are not acquired they are infused, he instills at least the seeds o Through work they may develop • There is a natural human desire for happiness and peace that cannot be fulfilled in  a natural way and that free will and human nature has no power to accomplish o The only way it can be accomplished is through work and God • The restlessness of the human heart o Everyone is always unsatisfied o If we are ever to be satisfied it must be from something beyond this world o If we are honest about the human condition we must say that if there is no  God we are striving for something that is impossible and we are in fact  absurd/ a contradiction. What makes us human is our desire for more that  can never be reached. Or they are not absurd and there is a fulfillment but  it is beyond the grave. • Everyone is in fact seeking God, we are unlimited in our desire for more • Human beings have an unrestricted desire that can only be fulfilled by an  unrestricted desire o His theological anthropology  Confessions   by St. August ne Book 1 & 2 • Doing this for himself as a way of gaining further self­knowledge and  understanding of what his life has meant • Conversions: o Intellectual (intellect/mind)  A move from having no faith to having faith  Shift in his mental perspective o Moral (will) • The restless heart o The human person is created by God, according to Augustine with the  desire for God o Teleological view of human person o We are always dissatisfied o Unrestricted desire for something more • Natural orient upward desire o God (absolute love, truth, goodness, and intelligibility) o Love o Goodness o Truth o Intelligibility • Self­displacement, self­sacrifice • Because of sin this natural orientation towards God is displaced o We turn our attention to the world and being to seek things like fame,  money, material goods, pleasures of the flesh o Sin is a distortion of that natural desire for God • Sin is unnatural o To sin is inhuman • Human baby as original sin – we are born into actual sin o Original orientation away goodness and towards selfishness • There is a natural desire to love but the lust of adolescence obscures that natural  desire from reaching fulfillment • Became evil for no reasons o No motive except evil desire o Evil is unintelligible • Sin and evil are irrational o Lack of a good reason or not reason at all o The way that the Christian universe it set up makes it impossible to reason  sin o Has no reality but it has real effects o A disordered desire o A privation of goodness o Sin as ignorance o Sin= choosing against what you know to be good • God is only unintelligible only to ourselves • Friendship is bad o Some things wouldn’t do on your own but would do as a group • One can never really judge the degree of someone’s sinfulness • Main themes: o Natural desire for God and human relation  o When one rejects sin and embraces the full life you are becoming for  human o When behaving sinfully you are acting more like and animal – subhuman o Grace heals the human person  Grace= love of God which he bestows upon people to save them Book 7 • Couldn’t convert to Christianity originally because he was thinking of God as a  boy, by listening to Greek philosopher o His dialogue with Plato and followers helps his mind overcome certain  obstacles • Wants to describe God in a more explanatory way o Think of circle (round or equidistant at all points) • Prior to his conversion the real is physical/bodily • After are intelligible realities o Its real but its not touchable • God as a sponge/sea (page 115) o Infinite and absorbing • Meaning of God o How do you understand infinite in a way that is not physical but spiritual? o Infinite ­ not physical o God is not a supreme being o God is beyond “supreme beings”, he is totally other than the class of  beings, he is not a being o God is not a thing, not a being o God + the world is not greater than God alone o God is nothing in the sense that he is no thing o We must settle for describing him as things he is not  Omnipotent – not limited in power  Infinite – not finite o Negative theology • If God is not in space then he is not in time either, he is outside of time o God can see everything on a spectrum o Everything is know in some kind of eternal now • Heaven is the state where the mind and heart are fully perfected • God is to the Universe as the author is to the story o Author separate from the timeline • Two orders of explanation o Natural  Refer to prior events o Supernatural  Because the author willed it to be so • Creates a possibility for the compatibility of science and faith • God is not competing with natural explanations o By citing scientific theory you are not ruling out God as a factor o Possibility of affirming both at once • One divinity whole present in three entities • God is moving all humans beings but within in that movement they are free to do  whatever they will o When God moves someone to move in a certain way they are freed • Manicheanism ­there is an ultimate principle of good and an ultimate principle,  the world is where the two play out, history become the context in which the  struggle between good and evil plays out o Dualism: two ultimate principles o Examples: Star War, the Force and the Dark Side, constant struggle o Christian view is that God is the only view  ▯lead to the question where  does evil come from? A lack of good • The Platonic and Christian view are in some ways at odds o The incarnation is problematic from platonic point  The idea of God as the ultimate source becoming fleshly  Plato believes that for God to be embodied on Earth would corrupt  him  Why would something that’s more perfect become less perfect? o The idea of salvation/redemption is problematic of Platonists  The idea of God dying for your sins does not make sense • Plotinus •  Intellectual convers  – before conversion real is body; after conversion real is  intelligible reality o Naïve realism ­ just thinks of things in the physical value o Shift from thinking of the intelligible of the real as bodily to real as what  is intelligible or understood o Examples:  How fast am I moving in an airplane? Velocity is the intelligible  reality that is understood but cannot be seen. Seeing it is relative,  you think you are fast when closer to ground but slow when higher  up.  You can’t see mutual trust or meaningful connections between two  friends but you know they exist  Don’t see gravity but you affirm its reality  These claims are only accessible to us through affirmation  Opens the doors to thinking of God in radically different way • God is the ultimate explanation of the universe • If the universe is to make sense there has to be one thing that cant be explained  and explains everything else • God is the timeless, spaceless, bodiless, unrestricted ground of all that is • Philosophically speaking we do not know what God is but we know what he is  not (know him in negative terms) • Whole point of this philosophy is to avoid picture thinking and relying on them  for giving us an accurate picture of reality • God is beyond time  ▯God does not change o Eternal o Part of a function of being a part of time is changing o And implication of his timelessness is his changelessness o He never grows in knowledge, doesn’t have to ask question, doesn’t  change his mind, etc. o God is unaffected by anything and creatures  Only creatures that share the same time and temporal matrix can  effect each other o God in God’s very self does not suffer o He still loves his creatures even though he is unaffec
More Less

Related notes for PHIL 1091

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.