Class Notes (834,037)
United States (323,615)
Boston College (3,565)
Sociology (143)
SOCY 6670 (9)
Lee (9)

Technology and Society: History

8 Pages
Unlock Document

SOCY 6670

Technology & Society Lecture 5,6,7,8,9 History Inventors & Inventions • Invention: a novel technological creation originating from experimentation,  mental fabrication, and insight that results in, or is materialized as, a new entity o Da Vinci’s ideas never materialized so not an invention (bicycles,  helicopters, planes, tanks, submarines, etc.) o What makes an invention iconic?  Popularity: sold and extensively used by the public (i.e. Apple  inventions) • Rube Goldberg Machine (“The Page Turner”), Chindogu  ▯ not iconic, not useless  2 major myths: • the West: all of the good/iconic stuff we use was invented  by Westerners; in fact, China led the world pre­Industrial  Revolution • the Sole Inventor: in most early civilizations, we did not  really care who created them (i.e. pulley, wheels,  crossbows, agricultural tools, etc.); not until around the 15  c. that started paying attention to the iconic inventors; there  is not always a sole, genius inventor behind every invention o Einstein only modified the light bulb o The Wright Bros. weren’t the only ones working on  flight o Simultaneous invention: invention appears in  significant part to be a social not a physical  development/phenomenon  Reasons for simultaneous invention • Many inventions come about due to consumer demand (i.e.  app industry) • Response to a sudden change on the supply side (i.e.  batteries become cheaper, lighter, and more powerful, or oil  disappears ▯ electrical car game) • Most invention a result of incremental change; not usually  any giants leaps forward • We are all constrained by the same physical laws; can’t  invent things that involved forces/thing that no one  understands (i.e. gravity and flight) The Printing Press by Johannes Gutenberg • Moveable type Printing Press • People in other countries had been thinking and working on this before even  Gutenberg actually invented it • Hand printing generally done by monks before the press • Xylography invented = engraving on wood; used to make playing cards and  religious pictures; but the idea was there • Gutenberg born around 1400 •  Gutenberg was instrumental in creating a new process for printing;  had to invent  materials to do this; created a way to cast the metal letters too o took all these ideas and developed them and put them together; used ideas  and inventions already created o got the idea from a wine press • 1450: Johann Fust like his financier; helped him create some books and his  masterpiece, the Gutenberg Bible: o took about 2 years to print 180 copies o printed some on paper and some on velum (calf skin) o worth about 3 years of average wages o incredibly detailed; a monk would have taken about 20 years to make one • Gutenberg exiled and came back; he did not get any fame; died unknown • Panfilo Castaldi o In early 1400s, before Gutenberg o Met up with Marco Polo, who had seen moveable type in China o Castaldi began printing materials with wooden blocks o But, Polo died before Castaldi was born and no surviving works • Laurens Coster o He created rudimentary printing press; letters more malleable metal o One of his workers was Johann Fust; Fust stole idea o No evidence or any of his printings/equipment • Legacy: o Widespread literacy o Preservation of ideas: scholars become a community o Replicability o Libraries, newspapers, books, pamphlets o Religious repercussions (i.e. Martin Luther and 95 Theses) o Revolution! Electricity • Tesla vs. Edison; Tesla hated Edison because he screwed him over • Main characters: Edison, Tesla, and Westinghouse o “War of the Currents”  Direct current (Edison) vs. Alternating current (Westinghouse &  Tesla)  About who’s going to be able to power NYC, then considered one  of the most important cities in the world; tried undercutting one  another  1880s: electricity very unknown and people were afraid to have it  in their homes, thus have to manipulate people’s fears to win the  war; Edison partners with Harold P. Brown  Brown has kids gather dog and electrocutes them to show that AC  electrocutes faster than DC • Able to convince the state of New York to invest into the  electric chair  ▯new form of capital punishment (uses AC);  first execution was a disaster • Trying to create fear around AC; Edison was a businessman  Tesla decides to end the war by demonstrating (by electrocuting  himself) that AC could be safe • First power plant at Niagara Falls • Tesla and Westinghouse win o Edison was loved and renowned around the world; really just a great  showman/businessman o Tesla and Westinghouse had the ability to stand up against Edison o The end of Tesla’s life is tragic, whereas Edison went on to be a hero, and  part of his company went on to become part of GE • Legacy: o Modern electronics (smartphone, lights, computers, microwaves, etc.) o Electric cars and mass transportation (i.e. Tesla electric car) o Electric grid – system that allows you to connect all these individual cities  We take electricity for granted; no backup plans o Three reasons we cannot solve the problem of having a backup/new  system  Bureaucracy – a bunch of different rules for different places  ▯ clusterfuck  Do not want to pay for it  Nobody is in charge; that way no one is to blame Telephones (Alexander Graham Bell & Thomas A. Watson) • Electrical telegraph before the telephone; spent a lot of time working on this  invention • March 10 , 1876: says “Mr. Watson, come here I want you!” over the telephone o Centennial exhibition in Philadelphia in 1876: where the telephone first on  display  Other first timers at the exhibition: Remmington typewriter, Heinz  ketchup, root beer, bananas, popcorn, Lady Liberty’s arm and torch  (to raise money for the pedestal) • Filed patent for March 7 , 1876, but over 17 years, 600 lawsuits o Elisha Gray: harmonic telegraph patent (turns out Gray filed the patent the  same day, but 2 hours later) o Antonio Meucci: creates a wire telephone and demonstrated it in public  Had a rough life so couldn’t afford the $250 it took to file a patent  Files an impending patent, kept renewing but then when had to  charge it, he didn’t have the money • Western Union lost his model of the telephone; Bell worked  there  Died before taken to the Supreme Court  Congress decided in 2002 that Meucci is the real inventor of the  telephone • Bell was good in the legal process, great at marketing • Legacy: o Telephone monopolies: in 1900 less the 10% of American families had  telephones (seen more as a business tool); then when the price went down,  they started marketing it to the masses  ▯AT&T started by Bell (American  Telephone and Telegraph Company; only telephone company until U.S.  broke the monopoly) o Instant communication: changed everything (war, business, family, etc.) o Cellular phones/smartphones o Texting: first used to send network notifications Photography • Starts with the camera obscura (dark room) o Usually artist traced the projected image; the problem was preserving the  projected image o Prototype of the modern camera • Joseph Niépce (1825): first photograph; view from his window; had to allow the  exposure for 8 hours; put chemical on metal plate • Sir John Herschel came up with the glass plate, instead of the metal plate; easier  for preservation; came up with the term photography (“drawing with light”) • Louis Daguerre: daguerreotype; partnered with Niépce; first picture to ever have a  person in it (reduced amount of time to take picture); photography first seen as an  aid for artists or for portraits • Eastman’s Kodak camera; “you press the button, we do the rest”; cameras into the  hands of the people o Then Kodak “Brownie”  ▯marketed exclusively to the middle class • Maxwell=first preserved color photograph • Alfred Stieglitz =first man to argue that photography could be used as an art form • Felix Nadar pioneered the use of artificial lighting in photography • Henri Cartier­Bresson = father of photojournalism; wanted to take pictures of real  life
More Less

Related notes for SOCY 6670

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.