Class Notes (807,465)
United States (312,694)
History (216)
CAS HI 338 (13)

1:30 - Election of 1948

6 Pages
Unlock Document

Boston University
CAS HI 338
Michael Holm

January 30 th The Election of 1948 I. Lecture 4 cont’d: Crisis in Greece a. Greek communists fermenting revolution in Greece led to the Greek  government’s petitioning for aid from the United Nations, making it  impossible for Moscow to continue to keep other countries out of the  matter th b. Dec. 19  1946: USSR chose to abstain from vetoing when the Americans  put up a proposal for a “limited observer mission”: sending a small group  of people from the UN (primarily sec. counc. members) to Greece to  assess the situation on the ground c. American reporters jump on this as proof of “big power harmony” and  Moscow’s unwillingness to jeapordize their relationship with the United  States d. January 1947: the observer mission arrives in Greece; primary American  delegate was Sec. of State George C. Marshall, who arrived optimistic that  the US would be capable of resolving this crisis  i. eventually came to the conclusion that the Soviets were not willing  to do much about anything ii. Soviets felt Greek government wasn’t going to last anyway and  were simply biding their time e. up until this point, Great Britain was the primary sponsor of Greece (and  Turkey), both financially and militarily; however, the British embassy in  Washington informs the U.S. State Dep’t in February that Britain can no  longer maintain this financial responsibility f. suggested to Marshall that American financial aid to Greece and the  Mediterranean was integral if the U.S. wished to preempt the spread of  communism in the region g. Truman, Marshall, and Acheson debated how to convince the American  people of their necessity in the region i. what manner of messsage? ii. decision eventually made for Truman to address a joint session of  Congress and present to the American people what his plan of  action would be iii. “bolstering democracy around the world” and how the stakes had  grown to encompass not simply a region but an entire way of life h. March 1947: Truman in front of Congress i. asks for $400 million in aid to Greece and Turkey ii. a new American responsibility in peace time and a new American  role in the world iii. asking Congress to assist Greece and Turkey meant asking  Congress to accept that America’s new role in the world was to  protect “the free peoples of the world” from coercion iv. setting up of the Cold War as a continuation, at least in ideals, of  World War II: a fight against totalitarianism, authoritarianism, and  fascism 1. now Truman is saying that it is the unlimited responsibility  of the United States to protect liberty even in times of  peace, even when the nature of the conflict is not military v. “I believe that it must be the policy of the United States to support  free peoples who are resisting attempted subjugation by armed  minorities or by outside pressures.”  ­ II. Truman’s Rise to Power a. initially seemed far less presidential than FDR, the latter being a near  impossible act to follow i. popular in the first few days of his presidency because of the  popularity of his office; enjoyed an overwhelming approval rating  of 87­90% ­ this was not unusual considering he ended the war  sooner than anticipated and avoidance of an economic recession  1. because Americans had saved for five years, after the war  ended, people had money to spend, and manufacturers  could go back to making what they made prior to the  switch to munitions ii. Truman should’ve been able to maintain this atmosphere, logically  speaking, yet he did not 1. continued short term lack of consumer goods and the fear  of inflation led to Truman needing to take action but going  about it too slowly 2. attempt to reintegrate the New Deal failed; republicans and  Southern democrats had been stymying any New Deal  legislation for some time now 3. Truman’s 21 Point Plan for improving America is taken to  Congress and is met with an air of chill: there is no interest  in the passing of these proposals 4. did not have the ability to rally the people that FDR did iii. social problems 1. lack of available housing for newlyweds: William Levitt’s  housing project wouldn’t take off until the late 1940s; lack  of automobiles and food since production/agriculture,  despite making progress, were yet to hit their stride a. Truman’s solution is to disrupt the peacetime  economy by assuming war powers and placing a  ceiling on prices to prevent runaway inflation i. this strategy fails and the inevitable result is  a budding black market economy, which  very quickly spiraled out of control ii. the idea that the gov’t could dictate prices  became meaningless, and made Truman look  weak 2. industrial strikes a. price of labor had been frozen during the war;  afterwards, auto workers working for GM went on  strike demanding a 30% wage increase and steel  workers followed, then coal miners, and railroad  workers b. Truman ordered the U.S. Army to seal the mines  and seal the railroads, which the American people  took umbrage with c. Truman appeared before a joint session of Congress  to ask permission to draft into the Armed Forces all  the workers that went on strike d. strike ends and the people end up viewing this as an  overreaction on Truman’s part b. by the time of the midterm elections, however, his approval rating has  dropped into the 30s III. The 1946 Midterm a. sitting president’s party historically loses congressional seats in the  midterm, but the Democratic losses on Truman’s watch in 1946 were –  until 2010 – staggeringly high in comparison b. Republicans gained control of both chambers of Congress, making  Truman appear even weaker c. the loss was so severe that William Fullbright (D) suggested Truman  should appoint a Republican Secretary of State and then resign as  president d. Truman’s chances, therefore, did not look good for 1948, and so the party  begins to look for alternatives IV. The Democrat
More Less

Related notes for CAS HI 338

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.