Balance of Power

7 Pages
104 Views
Unlock Document

Department
International Affairs
Course
INR 4083
Professor
Brian Crisher
Semester
Spring

Description
               The Realist Road to Security:                        Balance of Power 02/25/2014 Caricaturized View of Realism War is just plain cool, learn to accept it, it’s inevitable Realism is a Theory Based on Power Politics Main Assumptions 1. States are primary actors 2. Unitary­Rational States (Unitary State Assumption) 3. Anarchy defines the International System 4. All States must pursue power to survive 5. States balance against threats 6. Morality has no place in international politics 7. International politics > Domestic politics 8. Value Relative over Absolute Gains Why do Realists Claim that States Must Pursue Power or that Morality has No Place in World Politics? The world is anarchic and it is a self­help system. To survive states must have power Also, if there is no higher authority, then there is no international law that states must abide by Why is International Politics Seen as More Important than Domestic Politics by Realists? If you do not take care of international politics, there may no longer be any domestic politics (if let’s say  you’re conquered) Domestic politics is only important to the extent that it strengthens or weakens a state States are essentially the same, so domestic regime type and institutions do not matter much for world  politics (all states play by the same rules—anarchy—there are no rules) Anarchy Makes conflict in the system inevitable Realists understand the implications of the security dilemma but see them as unavoidable States survive by: Internal development (only reason why domestic politics are relevant) Conquest (take another’s resources) Balancing Power Distribution Distribution of power is crucial for realism Neorealism , orstructural realism  emerged in the 1990s Explains patterns of international events in terms of the system structure (distribution of power) rather than  the internal makeup of individual states Approach is more scientific, but loses richness of classical realism (geography, political will, diplomacy) Recently, neoclassical realists  have sought to restore some complexity to the neorealist approach Polarity  refers to the number of independent power centers in the system Multipolar system: Has five or six centers of power, which are not grouped into alliances (e.g., late 19  century) Tripolar system: Has three centers of power (e.g., China, the U.S, and U.S.S.R. in the 1970s) Bipolar system: Has two centers of power (e.g., U.S and U.S.S.R.—Cold War) Unipolar system: Has a single center of power around which all other revolve (hegemony) (e.g., U.S in 1990s and even still today) Balance of Power Theory Alliances may form to create or preserve a balance of power: A situation in which the military capabilities of two states or groups of states are roughly equal When a balance of power exists, no state or bloc has a clear military advantage over the other ^^assumption is that balance is good A power imbalance may threaten the weaker side’s interests Alliances form when two or more states need to combine their capabilities in order to match the capabilities  of another state In 1894, France and Russia allied together because each feared Germany’s power Each state’s own survival depended in part on the survival 
More Less

Related notes for INR 4083

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit