Celts 10-31.docx

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Department
Celtic Languages and Literatures
Course
Celtic Languages and Literatures Celtic 103
Professor
Catherine Mc Kenna
Semester
Fall

Description
Identification of race not just with place but with earth in a very physical way, identification of race  and earth with language Recent studies have suggested genetic affinities within the Atlantic zone – Western part of Britain,  Brittany, France, Scotland, down into NW part of Iberian peninsula. Interesting because all of those  places are places we associate with Celtic peoples.  Preservation of this genetic connection suggests that the area was relatively undisturbed by other  migrations across the continent. Genetic evidence does what with our notion of a Celtic culture  originating within the Danube valley spreading through migration westward? Suggests that culture  was spread more in terms of trade, etc, rather than migration. Spread of art styles, language, and  who knows what else. Presumably by choice.  Britain is more heterogeneous genetically than Ireland and in ways that don’t seem to have to do  with the Anglo­Saxon invasion of the 5  century – seems to go back to trade with the continent in  the Neolithic era.  DNA weighs in on the side of culture rather than the movement of peoples carrying that culture.  What it also adds is that people on the British isles seem to have a connected genetic affinity, a  deeper root.  We have Hallstatt swords across Ireland, so we know that contact with the Hallstatt and La Tene  cultures that we’ve come to think of as Celtic was happening in Ireland from a very early time. As  soon as there was something that was Celtic, it got to Ireland. But, whether that’s the primary or  exclusive definer of their culture is something else.  So Celtic is apparently a linguistic category rather than historical, cultural, genetic, archaeological.  We not only know that the Ancients knew of people called Celts, some of whom called themselves  Celts, but we know because there’s a huge body of especially place name evidence with names  with Celtic roots.  We know Celtic was spoken on the continent. We know that by the time Ireland is identified as  Ierna on a map, they seem to be talking Celtic there. So, if people aren’t moving en masse, how  does it happen? Cunliffe in his book Facing the Ocean: ruling classes are shipowners, speak  elite language, that elite language spreads. ?? This isn’t super convincing, but how did it get to be
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