OEB 167 2-6.docx

6 Pages
Unlock Document

Organismic and Evolutionary Biology
Organismic and Evolutionary Biology OEB 167
Jonathan Losos

[email protected] ­ lizard field work in Miami. Ambika Kamath MCZ 101 lecture next Tuesday Turtle characteristics Variation in turtle shells Scutes vs skin Shell is bone, and then a hard keratinous shell on top of the bone = scutes Not all turtles have scutes – some have fleshy skin, like Cambodian softshell turtle Plastron solid or not In many, plastron covers entire bottom, but in some like Hawksbill sea turtle, reduced plastron in  middle or on sides, presumably to weigh less Shape Streamlined, for moving through water Or, pancake tortoise (Malacochersus tornieri) – squeezes into crevices Terrestrial species with big domed shell (has evolved a number of different times, like in radiated  tortoise (geochelone radiate). Makes it stronger, perhaps relates to predation Hinges On front or back or both so the turtle can pull itself in and close up – Box turtle (terrapene sp.) Shell reduction Pancake tortoise  ­ in between shell are holes on both sides, reduces size and weight of shell, but  this turtle also gets into a crevice and fills lunges with air and wedges itself in Generally aquatic turtles have more reduced shells Skull Anapsid skull – no holes on back of head. But, some have reduced the size of the bone, eroded  away = skull ermagination (as in snapping turtle Chelydra serpentine) Teeth Lack of teeth – all modern turtles lack teeth. Some fossil turtles had teeth. Today, all have a  keratinous beak, very sharp in carnivorous species, but herbivorous species have serrated beaks  for chopping vegetation Limbs Sea turtles have transformed limbs into flippers Tortoises, at other extreme, have very columnar feet, like elephants legs, with all toes fused  together. In between is majority of turtles (for both in water and on land) – separate toes, walk  easily, but webbed feet.  Sea turtle front limbs are longer than hind legs – front legs for propulsion and hind limbs for  steering. Unlike all other turtles, where limbs are all about same length One penis Like crocodilians Temperature sensitive sex determination Like crocodilians Excellent idea for term paper – evolution of sex determination Linnean classification system Kingdom      (Animalia) Phylum         (Vertebrata) Class           (Reptilia) Order           (Testudines, or Chelonia) Family         (Meilaniidae) Genus          Meiolana Species         platyceps Problem though is that cryptodira vs pleurodira are at some level between order and family. Each is  a monophyletic clade.  Modern turtle diversity All living turtles in two groups: Cryptodira Pleurodira Key difference is how they retract necks – Cryptodira pull necks straight back into head, whereas  pleurodira put neck in sideways (side­neck turtles) Interestingly, first turtles clearly could not retract their necks at all, and first cryptodira and first  pleurodira could not retract necks at all, so it evolved independently in both groups! Convergent  evolution. Pleurodira (side­necks) Chelidae Primarily carnivorous Mata mata (Chelus fimbriatus) – can get ½ m in length, weigh up to 15 kg (~33 lbs) – sit and wait  on bottom of pool and catch it Pelomedusidae Primarily carnivorous Some can close their shell, but most cannot Podocnemidae Entirely herbivorous Hunted for meat, have become very rare. Could get up to 45 kg in weight (double number and add  10% to get lbs) Some early pleurodirans got 2 m in length – like Stupdenymys geographicus Suggested that in the past, pleruodirans were more diverse than today – 79 species today.  Gondwanan distribution (Gondwana was southern supercontinent) – throughout all southern  continents. [South America, Africa, India, Australia) Today, all aquatic and freshwater, but some fossils suggest in ocean near shore. Cryptodira 248 species, 10 families. Found around the world, everywhere except Australia, where only  Pleurodirans are found. Also found throughout ocean – Sea turtles are cryptodirans Chelydridae – Snapping turtles Sedentary, slow­moving, spend most time in water Sometimes found outside of water crossing lake Famous for tongues – wiggle it to serve as lure for fish Sea turtles Cheloniidae and Dermochelydae Cheloniidae contains most sea turtles (Hawksbills, green, etc) Dermochelydae contains only leatherback – largest living turtle with carapace length of 2.5 m and  weigh up to 100 kg. Gets name from leathery skin covering it. Also has ridges with osteoderms  embedded in them Flippers. Unlike other turtles, coordinated flapping of flippers, while other turtles just paddle along Flipside is that they’re pretty inept on land Nesting – mother comes ashore, digs nest, lays eggs, and eggs left on their own, hatch and have  to make it to water. Mortality is extremely high. Another aspect of nesting biology –they return to the same beach they were born on after spending  growing years in open ocean, thousands of miles away. How they do that still not well understood.  Most eat food attached to the bottom – so, green sea turtles eat mainly grass and algae, hawksbill  eat sponges, loggerheads eat mollusks and crust
More Less

Related notes for Organismic and Evolutionary Biology OEB 167

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.