Utiliarianism OneClass.doc

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Department
Philosophy
Course
PHIL 2430
Professor
Wagner
Semester
Spring

Description
Utilitarianism and Animals •Matheny's view of ethics •A being x has an interest y if and only if y is good for x •ex: I have an interest in being healthy =  being healthy is good for me •All beings with interests must be given equal moral consideration •Utilitarianism: act in such a way as to maximize the net satisfaction of interests  in the world, equally considered  •Utilitarianism •An analysis of moral costs and benefits •The morally right action is the one that produces the greatest net benefit, the  greatest balance of benefit (satisfaction of interests) over cost (dissatisfaction of  interests) •Legal punishment  •Characteristics •Universalist: takes into account the interests of all who are affected by an  action/policy regardless of nationality, gender, race, species •Welfarist: defines ethical good/benefit in terms of being's welfare, which  Matheny understands as the satisfaction or dissatisfaction of their interests  •Consequentialist: evaluates rightness/wrongness of actions/policies in terms of  their consequences (their satisfaction/dissatisfaction of interests) •Aggregative: adds up the interests of all those affected by an action/policy •Advantages •It is grounded in the real world. An action's real world consequences determine  rightness/wrongness •Avoids harmful rule­following •Its cost benefit analysis provides a stringent, objective criterion for making  tough moral decisions (should one donate $10 to charity or spend it on one's  family) might be overstated •Do any non­human animals have interests? •Sentience: ability to experience pleasure and pain •Matheny: if a being is sentient then it has interests •So the question is if some non human animals are sentient •Behavior argument for animal sentience •If a being exhibits pleasure and pain behavior, it is probably sentient •Some non human animals exhibit pleasure and pain behavior •Therefore, some non human animals are probably sentient •Criticisms: robots can exhibit pleasure and pain behavior but are not sentient •Reply: implausible to suppose 
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