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Pennsylvania State University
THEA 100

Chapter 1: Anticipation What is Theatre? • Theatre can be done anywhere (basements, garages, cafeterias, gyms, etc.) • Some theatre is improvisation and “spontaneous suggestion” • Live theatre must have 4 elements: o Actors  o Audience o Space o Story • Theatre always has a planned ending, even improv  • Bringing ideas “alive” while telling a story can make it be considered theatre What does theatre give? 1. Diverts us­ much more than story telling; it distracts and entertains us 2. “Emotional workout”­ performances make people laugh or cry due to the  play taking place on an important day for the character, making the  audience emotional (powerful feelings).  3. Social and political issues­ theatre sometimes makes us think about the  meaning of life; when people see characters struggling it makes them  think of a way to escape a struggle of their own  4. Community coming together­ plays are a way to get people to come  together and share this experience; people say that plays are a way for us  to prove that we are not alone­ sharing this experience makes us grow  mentally and emotionally 5. Memories­ seeing a play on a certain night will leave us with memories  from throughout the whole night.  The Range of Theatre • All cultures have theatre to act out issues • The Bread and Puppet Theater­ political satire in an open field using puppets • The Spiderwoman Theater­ international festival recreating “Women in Violence”  by using comic devices for serious topics • The New Globe Theatre­ replica of Shakespeare’s theatre; Shakespeare plays  using all male actors; authentic and historical • The National Theatre of the Deaf­ classic children’s books using sign language as  well as speaking for both children audiences and their families. • The Bejing Opera­Olympic and gymnastic skills performed by the cast • The Ridiculous Theatrical Company­ literary satires by Charles Ludlam • The Access Theater Company­ dance pieces by disabled and non­disabled  performers • The Intertribal Theatre Project­ performing Coyote Tails shows for military as a  part of their training • The San Francisco Mime Troupe­ go over government policies about personal  privacy • The National Theatre­ theatre in Cuba; “politically correct” productions • Ogun’s Mysteries­ annual performance of a tale about the “reunification with  God” that has been passed down from generation to generation • The Silken Phoenix­ musical celebrating women poets from Asia What Makes Theatre Happen? • Actors begin to feel as a family after all the practice and rehearsals they have been  through together • Staff members must have a large imagination and they must be able get complete  all their tasks to be able to complete their jobs proficiently  • In theatre, “the imagination is like a muscle” and needs to stay healthy and strong The Content of Theatre • Theatre shows us both the differences and similarities of human experience • Teaches us the ways and traditions of other cultures and helps us make  connections to their lives as well. • Life Themes 1. Love 2. War 3. Generations 4. Rebellion 5. Dreams 6. Values • Opposites  o Theatre has 2 “masks”: tragic and comic o In tragic plays, death is inevitable; in comic plays, life is inevitable o Comic plays usually show the character around friends, while tragic plays  show the character to be lonely o Comedy has a happy feeling while tragedy has a dark, sad feeling o Suspension of disbelief­ when the audience believes they are watching real  people experience real life during the play o Aesthetic distance­ another part of us always remembers that we are  watching a play Going to the Theatre • Listings­ local newspaper, online listings, central bulletin board at theatre • Free admission­ nonprofessional theatres are usually always free admission; you  can volunteer as an usher or write a review for the play • Full­price tickets­ cost for shows vary; students at college theatres are usually  $10, but Broadway shows are normally $130 or higher • Cheap tickets­ some shows have performances before actually opening, these  tickets are usually less expensive because the show is not fully ready to be seen;  some theatre also have “student performances” where you just show your student  ID and have a lower student fee • Rush tickets­ discount tickets bought the day of performance to fill the audience;  the upper balcony or the standing room is usually less expensive in large theatres;  some theatres have group rates for groups of 9 or more • Ticket booths­ booths in large cities that sell tickets at a lower price for  professional shows playing that day • Reservations­ reserving seats online, over the phone, or at the box office in  advance will secure you a specific seat for the show Theatre Protocol  • Universal rules o Turn off electronics o No productions can be recorded o Respect the work o Don’t take notes during the performance Responding to Theatre • Twelve questions to respond to theatre (p.22) • Organizing your thoughts o Have guidelines so your response can be made clear o Your familiarity with the material o Rating the event o Connect the event to yourself o Your mood and the environment while watching the show • The Production o The Story  What happened?  What was the central conflict?  What was the primary emotional mood? o The world of the play  Time­ when in history was it written?  Space­ where was it?  Values­ what beliefs did the characters have?  Structure­ what was the social and family structure?  Pleasure­ what is the attitude toward sexuality and sensuality?  Senses­ which of the 5 senses were used the most? Three Kinds of Theatre • Live theatre • Media/screen theatre • Personal theatre o Your life is a show, whether there is a camera filming you or not; you are  living an ongoing event Chapter 2 Introduction  • Theatre is immeasurably older than 2,500 years and far more geographically  diverse than one peninsula on the edge of Europe  • Eurocentric scholars came from a patriarchal literary tradition that had little or no  knowledge of other cultures grounded in oral traditions • Some of the greatest works of dramatic art and some of the most meaningful  insights into the human condition have come out of their tradition and perspective  Translation Power  • One of the more common shared experiences among Christians is the recitiation  of the Lord’s Prayer in unison in a place of worship • This event has theatrical elements, where all present usually stand and take part in  a public performance of worship  • When materials is translated, the translator can’t help but filter the words through  a cultural bias that is so ingrained that he may not even notice it  • Time, translation, and perception can transform writing beyond its original  context The First Plays • Fragments of a work called the Abydos Passion Play have been traced back at  least 1,500 years before Athenian drama emerged • It was elaborately staged on boats, stopping at various locations along the Nile  and concerned the murder, mourning, and resurrection of the wheat god, Osiris • Plays of the oral tradition go back for more, although that tradition, buy its very  nature resists empirical evidence • Two things are likely to be true about the first play  o It was about the changing of the season, an explanation of why we have to  endure winter to experience spring o It was about the relationship of gods and humans and how what was going  on between them may have influenced these seasonal shifts  • Because we cannot with certainty identify the first play, we will share two  contenders that are so ol
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