Social Psych Pt.1.docx

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Rutgers University
Professor Stephen Killianski

Ch. 1 & 2 Introduction to Social Psychology Social psychology: scientific study of the way in which people’s thoughts, feelings, and actions are influenced  by the real or imagined presence of other people by the social situation • We have empirical ways of studying thoughts and feelings • By other people whether imagined or physically real •  Hawthorne effect : to see whether the productivity level would change based on the lighting, they set  different lightings in the building.  However, the experiment was botched when word got around that  they were testing productivity level so EVERYONE started working.   o Whether they were really being observed or just imagined they were, people believe it Main themes of social psych:  • Power of the situation: Variables in social setting can affect social behavior and personality • Social reality is subjective/constructive, thus subject to bias and error: things are influenced by our  mood, expectations, hopes, fears and thus affect the way we process things o People construe things differently based on who they are and what they come from even if  everyone came from the same social situation  • Social behavior is largely automatic: it occurs outside our conscious.  We draw conclusions on social  behavior before we have had any time to consciously deliberate and think about i • Social psychology is a scientific discipline: the data derived form studies that are controlled over  rigorous conditions.  It is not what we want or hope to be true; it is what the data tells us Sociology: study groups, organization, societies rather than individuals Personality Psychology: the study of the characteristic that make individuals unique & different rom one  another Social influence: the influence of the presence of other people, whether they are there or not, we know them or  not.  We are governed by the imaginary approval/disapproval of others Fundamental Attribution Error: erroneous internal attribution • The tendency to explain our own & other people’s behavior entirely in terms of personality traits & to  underestimate the power of social influence • Gives us “false security”—explaining repugnant behavior (suicide bombers) as people who are flawed,  so that we may believe it’ll never happen to us o Increases personal vulnerability by making us less aware of our own susceptibility to society o Causes us to over simplify situations, decreasing our understanding of human action o  Community/wall street game  : social and influence environmental situations are dramatic enough  to challenge someone’s personality Behaviorism: to understand human behavior, one need only consider the reinforcing properties of the  environment • Rewards & punishments of environment • Don’t always consider how people interpret the situation Common sense: gives us conflicting predictions, adequate.   • Dueling proverbs: “absence make the heart grow fonder” and “out of sight out of mind”.   These two  things tell the exact opposite thing.  Which is true and which is false? Common sense cant tell us this Hindsight Bias:  “I knew it all along” phenomenon once you know the answer.  People exaggerate how much  they could have predicted an outcome after knowing that it occurred • The results appear predictable in retrospect • Our tendency to believe that outcomes were obvious and easy to predict in retrospect • Makes findings of social psychology seem trite and banal • When judging the decisions of others, hindsight bias affects our evaluations of them • People criticize people of their bad decisions after the problem happened • Things always become obvious after the fact even though you could have never foreseen what was  going to happen at the time Diffusion of Responsibility: when people pass the responsibility on the others instead of taking it upon  themselves Simple Common Sense: Personality predicts behavior • The power of the situation to influence behavior •  Ross & Samuels wall street  vs. community game : participants identified as competitive or cooperatively  by dorm RAs. They then played a game labeled as either “wall street” or “Community” Correspondence Bias & Fundamental Attribution Error: we tend to overestimate the power of personality  (internal factors) and underestimate the power of the situation (external factors) in determining the behavior of  others (correspondence bias) resulting in erroneous internal attributions (FAE).   • The correspondence bias involved a tendency or predisposition to make a dispositional attribution for  others’ behavior; only when such an attribution is objectively incorrect is it the fundamental attribution  error • Correspondence bias: behavior of others • Internal factors: personality • External factors: power of the situation Construal’s: An individual persons subjective perception of social reality.  How people interpret, understand,  and represent social situations determine their affect, cognition, and behavior • How are you doing? –how a friend asks vs. a colleague determines how you will answer • They are subjective and vary among individuals—social perception is a constructive process • Influenced by 4 primary motives: o To be accurate: we want our social perceptions and actions to match objective reality.  to make  prudent decisions o To feel good about ourselves: (primary) self­enhancement.  People have the need to feel good  about themselves.  We need to boost our self worth o To feel god about ourselves  o To achieve acceptance and approval of others: we as primates are social beings and cannot  survive without being with others o To reduce uncertainty: the human mind pours ambiguity, uncertainty.  It needs order and  structure and organize everything to feel better.  It causes a lot of negative feelings • Construal’s ▯ expectations ▯ confirmation: the case of the self­fulfilling prophecy (SFP) • People treat others the way they expect to treat them.  If you expect that you will like someone, you  most likely will treat them the way your treat people you like •  Rosenthal & Jacobsen “Bloomers” vs. “Non­Bloomers”:  they found an average difference in IQ score  gains favoring students who had been labeled as bloomers.  Students identified as IQ bloomers to  teachers.  Bloomers exhibited a 4pt higher increase in IQ than Non­Bloomers.  Students not identified as  bloomers but who showed IQ teachers less liked gains.   o Teachers tended to dislike non­bloomers who showed IQ gains, especially when they were in the  “slow track” group •  Snyder, Tanke, Berscheid “what you think you see is what you get”:  men were given pictures of  attractive or unattractive women and telephoned them.  Men who were given an attractive picture found  their partners warmer, likeable, interesting confident.  When other people listened to a recording of only  the women’s portion of the conversations, they also rated them as warmer, more likeable, etc.  Science vs. common sense • Science—requires us to be objective, rigorous data collection, draw conclusions based on analysis of  data, and error can be corrected • Common Sense—is subjective, biased data collection, impressionistic conclusions, and no corrective  features (error persists) Foundations of Scientific Method:  • Theory: a coherent set of related principles that explains observed phenomena • Hypothesis: a specific, falsifiable prediction derived from theory.  They stem from a scientist’s  dissatisfaction with other theories/explanations • Measurement:  o Conceptual and operational definitions of variables o Issues of reliability and validity Determining cause and effect: • Independent variable: cause of the experiment.  The researcher can determine it. • Dependent variable—the result of the experiment • Random assignment—controls extraneous variables • Representative sample—psychological realism • Random assignment + Control of extraneous variables = internal validity o “Bloomer” label assigned randomly + students/parents unaware of label = high internal  validity • Representative sample + psychological realism = external validity o Sample of varied ethnicity, ability etc. + real classroom, real IQ tests = high external validity Research  Nothing is proved per se, we just study samples, not populations We draw inferences about populations using data obtained from samples Any result can be due to chance alone Its always a question of probability, never of certainty Statistical significance: Outcome is probably not due to chance, if it’s <5% (i.e. p<0.05) • Factors that affect significance:  o Sample size o Magnitude of effect o Variability in data Practical significance: When outcome is large enough to make some meaningful difference in real life Non­experimental Research: tells us if X and Y covary (i.e. if X and Y are mathematically related) • Advantages: no manipulation or control of variables required.  You can use “in vivo” data • Limitations: cannot control or manipulate variables.  No casual conclusions can be drawn (directionality  rd problem and 3  variable problem) rd • Self esteem causes achievement and vice versa but there is a 3  variable that causes both • Any relationship between variables can be caused by one or more 3  variables that have not been  assessed—causal hypothesis • Directionality Problem:  o If self­esteem and academic achievement are related, then: high achievement might cause self­ esteem or high self­esteem might cause better grades or a reciprocal relationship may exist  between both variables o Rather than higher SE causing better grades or better grades boosting Se, a third variable  (warm, stable parenting, or high SE) may cause both Ethical Issues in Research • Welfare and rights of subjects must be of primary concern • Informed consent is required • Deception and concealment must be justified and debriefing is necessary • Institutional review boards much approve design and methods • How will our findings be used and reported by others? Gestalt psychology: study the subjective way in which our object appears in people’s mind • Looking at the whole rather than pieces • “Naïve realism”—you assume that others see things the same as you & if they see it differently they are  bias • Construal’s come from: the need to feel good about ourselves and the need to be accurate Self­esteem: to see yourself as good, competent, and decent.  Everyone has the strong need to maintain it Justifying past behavior: people put a spin on existing facts, putting them in the best possible light • Husband is overly jealous & possessive, but blames his wife that she is not responsive to his needs • Man with stains and untied tie people consider him sloppy and lazy.  He considers himself causal Suffering and self justification: people have the need to justify their past behavior • Being hazed at a frat, one would think, “why should I put up with this?”—to justify it, he puts a positive  spin on it Social cognition: they way in which human beings think about the world • Researchers assume that all people try to view the world as accurately as possible • People thought quacker 100% natural granola was healthier than lucky charms Observational research method: describe what a particular group of people behaves like • Researcher observes and records measurements or impressions of their behavior • Ethnography: observational method where by researchers observe/understand a group from the inside  without imposing only preconceived notions they might have o Chief method in anthropology o Must avoid imposing own pre­conceived notions and instead try to understand the point of view o Inter­judge reliability: the level of agreement between 2 or more people who independently  observe and code a set of data  Ensures lack of distortion • Archival analysis: examine the accumulated documents o Tells a great deal about society’s values and beliefs o Pictures/videos/books of violent porn show connection between violence and sex • Limits: not all behavior is observational.  Some occur only rarely and/or in private o Understanding the bystander effect: waiting to witness an emergency may take forever and the  archives could be very inaccurate Correlational research method: 2 variables systematically measured and seeing their relationship • Correlational coefficient: asses how well you can predict one variable form another o Negative correlation = increase in 1 = decrease in other o Positive correlation = increase in 1 = increase in other • Surveys: research in which a representative sample of people are asked questions about their attitudes or  behavior o Good at allowing researchers to judge the relationship between variables that are too difficult to  observe o Good in sampling segments of the population o Random selection: ensures equal chance of being selected.  People drawn form population  Researcher can eliminate all variables except independent variables  Accuracy may be off • Limits: only tells that 2 variables are related and doesn’t identify the causes of social behavior Experimental research method: only way to determine causal relationships • Researcher orchestrates experiment so that people experience it a certain way • By changing only one aspect of the situation, you can see whether it is the cause of the behavior • Independent variables: the variable the researcher changes to see how it affects the other variable • Dependent variable: researcher measures it to see if it is influenced by the independent variable o Number of bystanders = independent…. whether they tried to help = dependent • Internal validity: keeping everything but the independent variable the same in an experiment o Control extraneous variables o Random assignment + control extraneous variables = IV  Everyone witnessed the same emergency o Random assignment: all participants have an equal chance of taking part in any condition of an  experiment  Minimizes differences among participants  o Probability level (p­value): a statistically calculated number that tells researchers how likely it  is that the results occurred by chance • External validity: the extent to which the results of a study can be generalized to other situations and  other people.   o Experiment designed and carried out in a way that ensures any difference in dependent variables  attributed to the manipulation of independent variables o If an experiment is carried out in a way that allows us to generalize the results to really life  situations and people other than those in our sample, the research is said to have high o Criticized for not being able to conduct artificial settings that were generalized to real life o Psychological research: the extent to which the psychological processed triggered in an  experiment are similar to physiological processes that occur in everyday life  Cover story: disguised version of the study’s true purpose so that people feel involved in  a real event Field research: researchers study behavior outside the laboratory in its natural setting • Best way to increase external validity • The participants are not aware that they are in an experiment • Very difficult to conduct these and satisfy all necessities of an accurate experiment • Difficult to control extraneous variables Basic diploma of social psych: the trade off between internal and external validity • Try not to do it al in a single experiment.  Do lab and field experiments and compare results Replications: ultimate test of external validity • Conducting studies under different circumstances always generalizes • But the results tend to be variable Meta analysis: the average of the results of 2 or more studies to see if the effect of an independent variable is  reliable Basic research: finding the best answer to the question Applied research: solving a particular problem Gross cultural research: study the effects of culture on social psychological processes • Most make sure not to impose your own view points • Must make sure the independent and dependent variables are understood the same way there Evolutionary theory: animals adopt to their environment Evolutionary psychology: attempt to explain social behavior in terms of genetic factors that have evolved over  time according to the principles of natural selection • Social behaviors today are due at least in part to adaptations to environments in distant past • However, impossible to test only plausible Social neuroscience:  • Use EEG: electrodes placed on scalp to measure electro­activity • fMRI: people placed in scanners that measure changes in blood flow in brain Informed consent: explain what the risks are and the nature of the experiment and get their permission Deception: misleading participants about the true purpose of a study or the events that transpire Institutional review board (IRB): includes one scientist, one no­scientist, and one person not affiliated with the  institution • They review the experiment and decide whether they meet the ethical guidelines.  Anything they don’t  believe is ethical must be removed or edited Debriefing: explaining to the participants at the end, EVERYTHING Ch. 3 Basics of Social Cognition According to social psychologists, human beings are: • Cognitive misers  • Satisficers: when we expend only enough resources to obtain the necessary/desired level of accuracy in  social perception/judgment.  Describe human beings when they expend only enough cognitive resources  to obtain the necessary or desired level of accuracy in social perception/judgment • Users of limited resource capacity, confronted by often impoverished information, subject to a plethora  of biases • “Meaning makers” Social cognition: the ways in which people think about themselves and the social world including how they  select, interpret, and remember and use social information Automatic thinking: lightening quick thoughts without consciously deliberating about it  Non­conscious, unintentional, involuntary, effortless  Automatic analysis of our environments based on past experiences
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