Class Notes (835,489)
United States (324,145)
Astronomy (19)
AST-0010 (7)
Lecture

Chapter 6.docx

4 Pages
114 Views
Unlock Document

Department
Astronomy
Course
AST-0010
Professor
Kenneth R.Lang
Semester
Fall

Description
Chapter 6 04/15/2014 MERCURY – A DENSE, BATTERED WORLD 6.1 FUNDAMENTALS (MERCURY) Planet closest to the sun Rotates very slowly, but orbits the sun faster than any other planet Has an unexpectedly strong magnetic field 6.2 TINY WORLD IN THE GLARE OF SUNLIGHT Mercury is the smallest terrestrial planet, smaller than Jupiter’s satellite (Ganymede) and Saturn’s satellite  (Triton) Hard to see since it is so close to sun Orbital period is 88 Earth days Two sides of mercury are either boiling hot or freezing cold  6.3 SPACE­AGE INVESTIGATIONS OF MERCURY MARINER 10  Spacecraft Obtained data during flybys in 1974 and 1976 Saw about half of Mercury’s surface MESSENGER (MErcury, Surface, Space, ENvironment, GEochemistry, and Ranging)  spacecraft  During two flybys in 2008, imaged half of Mercury’s surface (previously unseen)  Orbit insertion in 2011  FLYBYS IN 2008 AND 2009 AND ORBIT INSERTION IN 2011, SEES OTHER HALF  OF THE PLANET’S SURFACE ?? 6.4 RADAR PROBES OF MERCURY RADIO DETECTION AND RANGING = RADAR THE HALTING SPIN OF OLD AGE Rotation period Determined in 1965 by radar pulses via the Doppler Effect (radio signals rebounded from planet)  58.6 Earth days – 2/3 times orbital period  Rotation was slowed by tides from the sun Not locked into synchronous rotation because planet is egg shaped rather than spherical ▯ effect is called  spin­orbit coupling  LONG HOT AFTERNOONS ON MERCURY A full day lasts two years  POSSIBLE WATER ICE AT POLES OF MERCURY Radar echoes suggest highly reflective water ice at poles of Mercury, where floors of craters are always in  shadow  Almost no tilt of rotation axis – planet has no seasons and floors of craters at its poles are never in direct  sunlight  6.5 A MODIFIED MOON­LIKE SURFACE CRATERS ON MERCURY Mercury is battered on the outside, heavily cratered like the moon’s highlands Both the moon and Mercury have no significant atmosphere to produce erosion, so retain history of ancient  bombardment Surface of Mercury heavily cratered – probably created 3.9 billion years ago Some craters have dark “halos” surrounding them Craters names From the time oMARINER 10 : Bach, Beethoven, Mati
More Less

Related notes for AST-0010

Log In


OR

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


OR

By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.


Submit