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5. RACISM AND SOCIAL PROBLEMS

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Department
Sociology
Course
SOCY 105
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Semester
Fall

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RACISM AND SOCIAL PROBLEMS 10/24/2012 What is race? What is ethnicity? Race­ physical characteristics Ethnicity­ cultural/national origin Biological Determinism Idea that there are essential/natural characteristics and explain human differences. What are dangers of biological determinism Genocide  Eugenics­ social movement in 20’s­40’s that only the people with the best genetics should be able to  continue to populate.  Roots of Racial Classification Natural Sciences  “the great chain of being” Colonization & Slavery Racial Difference as Spectacle  Hottentot Venus  Socially Constructed The meaning of things does not come from some “natural” state, but rather is developed by social and  historical processes. Not fixed categories.  The social construction of race Sociohistorical concept Racial meanings have varied over time and place Ex: past believed that people living in Europe were Asian, not now.  Racial formation Process by which social, economic, and political forces determine the content and importance of racial  categories, and by which they are in turn shaped by racial meanings.  Ex: chinese protested race in south Africa bc although they faced discrimination but were not targets of  programs that benefitted the “discrimination” Labels can change. Racialization Extension of racial meaning to a previously racially unclassified relationship, social practice, or group.  Ex: people living in Africa did not see themselves as ‘black’ but instead of people of different tribes, etc.  until they were labeled black. “one drop rule” of hypodescent ANY black ancestor in your family will make you black.  Ex: 1 black and everyone else white. Different states had different definitions of race. RACISM A system of advantage involving cultural messages and institutional practices that is based on race. In the  US this leads to the systematic advantage of whites over non­whites Active VS Passive Racism PREJUDICE A preconceived judgment or opinion, usually based on limited information. Living in a society where we are bombarded with  stereotypical images makes prejudice inescapable. Internalized oppression When a member of a stereotyped group takes in and adopts the stereotypical categories about their own  group to some degree. DISCRIMINATION Behavior that has differential and/or harmful effects on members in another group Occurs on multiple levels (individual, institutional, etc.) WHAT IS WHITE PRIVILEGE? A set of unearned advantages whites receive based on their race. “I have come to see white privilege as an invisible package of unearned assets which I can count on  cashing in each day, but about which I was ‘meant’ to remain oblivious” (p. 123) Privilege isn’t something youtake  and therefore have the option ofnot taking. Paradox of being  privileged withoutfeeling privileged.  TAKE AWAY POINTS Race is a socially constructed and therefore is nobiologically real,   but that does not mean it is not  socially real. Racism is not simple prejudice; it issystem of power.  White privilege is the flip side of racism. We need to move away from thinking about racism as an internal problem of people’s attitudes to  systematic practices that­ intentionally or not­ protect the advantages. 
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