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POL 201 (27)
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Congress.docx

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Department
Political Science
Course
POL 201
Professor
Sylvia Thompson
Semester
Fall

Description
Congress  (Refer to Handout) Many of the things that happen in Congress are according to its’ own rules Article I is 2 pages about what Congress is supposed to do • House makes its own rules for operation Senate makes its own rules for operation • • Reorganize at beginning of new Congress and choose leaders  • Constitution talks about one leader in the House • Speaker of the House • Vote for leader (Republican vs. Democratic election) • Majority party member is always going to end up being the Speaker of the House • It has been Republican for years • Over the years made rules about what the Speaker of the House does • Decided on some other leadership positions as well (after the 1920s) o Minority Leader o Minority Whip o Majority Leader o Majority Whip o Minority Party has a meeting and nominates a Speaker as well as choosing a Minority  Leader and a Minority Whip o Majority Party does the same o The leader is trying to lead the party within Congress and figure out strategy, goals,  etc. o Party whip is helping the leader (whip the other people in to shape and get them to do  what the majority/minority leader wants them to do) o Within a congress you can get kicked out of your leadership position right in the middle  of the term Constitution says that the vice president of the US is the presiding officer of the Senate and that they  • should choose a President pro Tempore to lead when he is not there • Make rules about what Vice President and President pro Tempore do • President pro Tempore is not given very much power (more of an honorary position rather than  a powerful position­ usually the majority party picks their oldest member) • The majority leader actually holds more power than the President pro Tempore • Republican and Democratic nominations • Almost always vote democratic because of their majority in the Senate Senate decided on the same system as house for other leadership positions • House very often finds themselves with a vacancy • Up to the state to hold a special election to replace a vacancy and until then the seat is left open • Sometimes they just wait for the general election if it is close by • Senate vacancy is much less common Bills introduced to a Congress need to be out before the end or else they are dead Leaders do not carry over unless chosen again for the next Congress
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