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Lecture 8

HISTORY 70F Lecture 8: Christianity in Medieval Europe
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Department
History
Course
HISTORY 70F
Professor
Baum
Semester
Spring

Description
Christianity in Early Medieval Europe  Monday, May 1, 2017  1:00 PM  • After fall of Roman Empire, naturalistic healing falls behind religious healing  ○ May help treat symptoms temporarily but not enough  Early Medieval Europe (500‐1000 AD)  • Decline of Roman Empire (200‐500 AD)  ○ Disease, economic problems, barbarian invasion  • *starting around 200 AD, a terrible plague sweeps the empire (it's unclear what it is); the disease wipes out half the population  • *Government systems become more corrupt; government funds are used to fund lavish lifestyles; to continue this lifestyle, taxes are raised  • Members of wealthy elite break away and establish their own fiefdoms where they no longer need to pay taxes  • *successive wave of barbaric invasion from Huns, Visigoths, etc.  • ‐‐> "Dark Ages"  • *we see government corruption; peasant uprising that lead to separate states  • Growth of Christianity  ○ Edict of Milan (1313): protects Christians from persecution; could practice it without fear of being persecuted  • Allowed Christianity to become official religion of Rome  • *prior to this time, many were persecuted because it challenged the popular pagan belief at the time  • Emperor Constantine  • Two features of medieval period:  ○ Decline of learned medicine  • Why? God as source of illness  • Because people knew the cause of illness, there was no longer a need to study the body  ○ Ecclesiastical takeover of medicine  • Medical practice is controlled by people who are affiliated with the church  Secular (Naturalistic) Healing  • Medicine as "craft"  ○ Considered a form of unskilled labor; didn't need to go to school to have knowledge  • Something people did for money  ○ NOT scholarly pursuit  • People who learned about medicine weren't educated  ○ No theoretical expertise  • Three therapeutic approaches  ○ Herbal remedies  ○ Dietetics: people would alter the types of food ingested; or altered exercise regimen  • Though there is a decline in theoretical, there is an increase in self‐help manuals  • Usually consisted of images since many were illiterate  • Told you what to eat, what not to eat  ○ Surgery  • Performed by "barbers"  • The people who cut your hair and shave your beard would also pull your teeth or remove your cataracts  • Involved bloodletting, tooth‐pulling, cataract removal  • Wasn't extremely invasive (not like common day surgeries)  • Low level of expertise  ○ Low social status  ○ Early medieval healers were despised  Religious Healing  • Saving soul > Healing body  ○ Body =  weak, corruptible  • Body gave in to temptations  ○ Soul was seen as pure  ○ The need to save soul was more important than the need to heal the body  • Secular healers inferior to priests  • Sin as cause of illness  ○ Mankind was already doomed to suffer thanks to Adam and Eve  ○ Poena (punishment, pain)  • Has two different definitions  • Because you have sinned, you will be punished with pain  • Christian healing  ○ Physical cures were only temporarily  ○ Cures sought in faith (the only long‐lasting cure)  • Salus (salvation, salubriou
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