Lec 6 Do Animals Really Have Rights.docx

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Department
Philosophy
Course
PHILOS 5
Professor
Daniel Pilchman
Semester
Winter

Description
 Do animals really have rights? Eating Meat and Animal Rights • Our authors agree that if animals have the right to life, then we have a DUTY not  to eat them • But do animals actually have any such right? Skepticism About Animal Rights • Humans definitely have a right not to be harmed or killed o And we have these rights in virtue of our ability to think rationally • But animals are not rational • So animals must not have rights like humans do • So animals do not have rights Immanuel Kant • Founder of anthropology  Persons and Things • For Kant, we can divide the world into persons and things • Things are bound to the natural laws of physics, chemistry, psychology, etc. • They have no choice about how to act, but follow these rules like a boulder rolling  down a mountain • Persons or “rational agents (something that acts and does things from its own  will)” have the ability to think rationally about their actions, and reflect on their  choices • This ability allows persons to make choices freely, rather than being a mere  puppet of instinct • Kant, “These there fore are not merely subjective ends whose existence has a  worth for us as an effect of our action, but objective ends, that is thing whose  existence is an end in itself” • Kant thinks that there could be non­human persons, but that we don’t happen to  know any, and so uses the word “humanity” to refer to all rational beings • You don’ t have to be a human to be a person, but we don’t know any Kant’s Ethics • Kant thinks that morality is a system of imperatives (commands) • The Ten Commandments are a great example of a system of moral imperatives • Kant divides these imperatives into two categories: o Hypothetical (If… Then…). Only applies to you if you care about the “if”  part o Categorical (no “if”). Applies to you regardless of what you want • Kant asks: Are there any categorical imperatives? That demand action form  everybody regardless of who you are and what you care about? Ends and Means • Kant uses a philosophical distinction between ends and means • An end is an aim, goal, or purpose. It is something respected and treated as  valuable • A means is the tool or method used to achieve an end • So if my end is to pass the class, then my means will be to study hard The Categorical Imperative • Kant thinks persons are more valuable than things and distinguishes between ends  and means • “So act as to treat humanity, whether in thine own person or in that of any other,  in every case as an end­withal, never as a mere means” • You should not use people as tools, you have to respect Does Kant think that we have Duties to Animals? • Kind of yes and kind of no… • According to Kant, animals are not rational • Unlike persons, animas are driven by instinct and cannot choose their actions  rationally • If they were rational, then we would have a duty to treat them as ends, not as a
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