Lec 8.docx

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Department
Philosophy
Course
PHILOS 5
Professor
Daniel Pilchman
Semester
Winter

Description
 Is Cannibalism Immoral? • There is no good argument against the moral permissibility of cannibalism • There is nothing wrong with making an assumption • Given that his action was immoral, does it follow that it was morally permissible  for society to stop him? What is liberty? • A liberty is a right to do something with out interference • We also commonly call liberties “rights” and “freedoms” • If a person has a right or liberty to do something, they are permitted to do that  thing • In the U.S. these liberties generally include freedom of expression, freedom of  religion, etc Immoral but not illegal • Sometimes people should have the liberty to do things, even though those actions  are immoral • For example, it is probably immoral to vote for a congressperson who wants to  bring back slavery o But that does not mean that society is allowed to deny people the right to  vote for that congressperson o Similarly, it is probably immoral to not give to charity, but it also wouldn’t  be right for society to force us to • But then why is it ok for society to stop people from being cannibals, like in  Meiwes’ case? When is a society allowed to restrict a person’s liberties? • The Harm Principle o John Stuart Mill, “The only purpose for which power can be right fully  exercised over any member of a civilized community, against his will, is to  prevent harm to others”  Mill believed in utilitarianism, like Singer  Wrote On Liberty and Utilitarianism o The government may infringe a person’s liberties but only in order to  prevent them form harming others o But if there is no danger of us doing harm to others, then the government  may not interfere with my life o Thus people have liberty of conscience, thought and feeling; of “doing as  we like, subject to the consequences as may follow; and of the freedom to  gather and unite, because these affect only ourselves, and not necessarily  others” o No society in which these liberties are not, on the whole, respected, is free Why would you want something like the harm principle? • Primarily, Mill thinks that life goes better when people are allowed to make their 
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