Lec 11.docx

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Department
Philosophy
Course
PHILOS 5
Professor
Daniel Pilchman
Semester
Winter

Description
Harm­Free Problems • Harm principle tells us that the government may infringe on our personal liberties  only if doing so prevents harm to others • But some people believe that there are moral problems that are not examples of  harm o Ex. A serious moral problem: 1 in 6 American households were “food  insecure” at some point last year, which means that they could not reliably  access or afford enough food o We are the wealthiest country in the world­ advanced, industrialized­ yet  16% of the population does not have reliable food • There are serious debates about how we, as a country, should solve this problem Alternatives? • One major possible solution to hunger in the US is to raise taxes, and then use that  tax revenue to pay for government food programs like food stamps • But is food insecurity, hunger, a harm? • If hunger counts as a harm, then the Harm principle would allow programs like  SNAP • If hunger does not count as a harm, then the Harm Principle would say that  programs like SNAP are immoral • Whatever you believe, there is clearly room for reasonable debate about the Harm  Principle and SNAP o But we still feel strongly that a government should be allowed to address  the problem of hunger • So we might ask Are there other views of justice and morality that more clearly  supports effort to end hunger? • John Rawls, A Theory of Justice and Political Liberalism The Two Principles of Justice: Equal Liberties Principle and Difference Principle The Equal Liberties Principle • People are to be assigned maximum liberties, so long as they are consistent with  everyone else having the same liberties • This includes a list similar to our Bill of Rights: religion, expression, arms, etc • This protects political, religious, racial, and other minorities form persecution and  prejudice The Difference Principle • “Social and economic inequalities, for example inequalities of wealth and  authority, are just only if they result in compensating benefits fro everyone, and in  particular for the least advantaged members of society” o Some of us are born stronger or smarter o By making ourselves less equal or different, we can make living better o It is fair to get paid more as a doctor because no one else wants to do that  and it makes life better for everyone • Basically, any time our society allows people to have extra power or wealth that  inequality must also be beneficial to the worst off The Social Contract and consent • Rawls begins from the idea that the best way that a government can respect  citizens’ personal liberties is to get their consent to be ruled.  • After all, if a person consents to doing something with their
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