COMM 123 Class 7.docx

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Department
Communications
Course
COMM 123
Professor
Felicity Paxon
Semester
Fall

Description
COMM 123 Class 7 09/23/2013 Herbet Gans (1927­) strikes back… Came to America in 1940 as a refugee from Nazism Trained as a sociologist at the University of Chicago and University of Pennsylvania Made his reputation as a critic of urban renewal in the 1960S Wrote Levitttowners, based on participant observation in Willingboror, NJ where he challenged the notion of  suburban life He was really interested in challenging the opinions of mass culture critics Committed to empirical methods Challenge the elitist presumptions of mass people Taught at Columbia 1971­2007 He values democracy he is a populist  Complaint #1: Negative Character of Popular Culture 1. High culture industry is also profit driven and not above competitive strategies 2. High culture audience= more homogeneous Because high culture audience is more exclusive Pop culture is larger so there is more likely to be heterogeneous 3. Pop culture has genres and diversity, high culture has lots of standardization and repeated themes We are blind to this because each taste culture is sensitive to its own diversity—there isn’t an actual study  proving this Ex: trope in high art—naked women painted in similar setting, lighting, etc. Similar motif across high culture  artists—also think fruit/flower still­life. High culture belief that you must master the preordained/repetitive  classic forms “Westerners may resemble each other more than high culture drama of a similar genre, but Westerns are  as different from family comedies as high culture drama is from high culture comedy” –Gans p.32 4. Different motives of highs. Low culture producers have been exaggerated Stereotypes on both sides States that many pop culture artists want to sell their values just like high culture artists; they want to  educate the public and impress their peers too http://www.theguardian.com/tv­and­radio/2013/sep/22/the­simpsons­secret­formula­maths­simon­singh  READ THIS ARTICLE; would make Gans happy Creator­Audience Gap Greater in popular or high culture? Within high culture it is a little bit more insular because it is people of similar education creating culture for a  similarly educated audience In pop culture people of higher education are making culture for people of different/lower education levels  since the audience is much larger For creators culture is often the organizing principle in their lives, for users it is tool from  information/entertainment “Creator orientation” vs. “User orientation” “A creator needs an audience as much as and audience needs a creator and both are essential to the  product” Makes cases for need for actual industry research “Popular culture creators fight as intensely for their own ideas as high culture creators and thinking of the  former as opportunistic hacks out to give an audience what it wants is an unfair and inaccurate surrender to  a facile stereotype.” P.37­38 (Wrote book in 1974 and updated it in 1999—are we in an era where the creator and producer divide exist  so much?) Complaint #2: Negative effects on high culture Borrowing goes both ways Fight back from the critique that pop culture steals from high culture and then defiles it EX: High culture fashion/couture run way fashion was inspired by star wars, Disney, etc. Ming Dynasty vase stamped with coca­cola logo No evidence that pop culture brings down high culture MacHomer—one man does the entire show where there is a parody between the
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