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COMM 123
Felicity Paxon

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COMM 123 Class 14 10/21/2013 The Politics of Representation: Stuart Hall Stuart Hall Jamaican born, British citizen HUGE name in communications and in cultural studies Framing Questions/Topics Why is difference so compelling? Where do stereotypes come from? How have we historically represented “otherness” and has this changed? Are representational meanings fixed? What is the difference between denotation and connotation? How do binaries operate? He is interested in the ACCUMULATION of meanings across different texts and what he calls  representational paradigms  Popular culture text is polysemic with preferred or privileged meanings “From many different directions, and within many different disciplines, this question of “difference” and  “otherness” has come to play an increasingly significant role” –Hall 238 “Difference is ambivalent. It can be both positive and negative” –Hall 238 “Floating” Meaning The body allows athletes to excel so it is interesting to examine them but it can also lead to a lot of  racialized body images “Heroes and Villains” “Many meanings, we might say are potential within the photo. But there is no one, true meaning. Meaning  ‘floats’”—Hall 228 BUT there are privileged or “preferred meanings. Linford Christie “This is the greatest moment of my life! A triumph for me, Linford Christie” “This is a moment of triumph for me and a celebration for black people everywhere!” “This is a moment of triumph and celebration for British Olympic team and the British people” This is a moment of triumph and celebration for black people and the British Olympic team. It shows that  you can be “black” and “British” Like Jenkins, subcultural meanings are very different than cultural meanings; it would be naïve to assume  that all of our meanings are similar Image of the swastika  The Nazi meaning came and stuck and become the fixed meaning But other meanings that are thousands of years old are no longer important (image within Buddism) Meanings are hard to fix, but when they get fix it is extremely hard to fix them Meanings accumulate over time and become more loaded Text and Image Anchorage (Barthes): text fixes image “The ‘meaning’ of a photograph, then, does not lie exclusively in the image but the conjunction of image  and text” –Hall 228 Intertextuality Hall deeply invested in thinking about the relationship between different genres of text and how this impacts  meaning Think of Lebron James and Gisel Vogue ad that basically looks like King Kong carrying the white woman Hall’s image of athlete in heels is playful Denotation vs. Connotation The difference between denotation, what something actually means, and connotation, what is suggested,  do not come out of no where Repetition of these difference over time turn into natural perceptions  Tyranny  Black/White Young/Old Male/Female Rich/Poor Fat/Thin Binaries are always LOADED “Othering”  Can’t know meaning or self except through a dialogue with the other (originates from Bakhtin—Russian  linguist and critic) Hall is primarily concerned with othering as it related to ethic and racial differences “Not Penn State” shirts do not define who we are as Penn but who we are not “Hybridity” Why threatening? Fierce opinion of what does and does not belong in certain categories Emile Durkheim Claude Levi Strauss—Anxiety of the indeterminate Unconscious fear of the undetermined Expelling anything that is impure, but makes others powerful Horror genres play with these anxieties Things that do not simply fit into one category—they are dead but they are not (zombies) they are men but  they are wolves (werewolves) Polluting divisions We create this fear We are fundamentally uncomfortable with anything that is not associated with stable gender boundaries  (afraid of transgender people) Recommended reads… Mary Douglas “Purity and Danger” Stallybrass and White “Politics and Poetics of Transgression” William Miller “The Anatomy of Disgust” What’s Freud got to do with it? “The psychoanalytic perspective assumes that there is no such thing as a given, stable inner core to ‘the  self’ or to identity. Psychically, we are never fully unified as subjects” Othering▯ psychoanalytic, subconscious desire Other groups becoming standings that for ourselves become inexpressible We project onto others whatever our desires are What we project onto other races is often out own unconscious desires Freud helps us understand our lack of unity  Representation Case Study Hall says we need to start in the archives… Racializing the Other There contact stages Co
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