Anthropology Notes.docx

33 Pages
Unlock Document

University of Rhode Island
APG 203
Professor Garcia- Quijano

Anthropology 01/30/2014 Anthropology 1. Adaptation Variation, and Change Through Time, social and cultural means of adaptation have become increasingly important for human  groups. Humans have devised diverse ways of coping with a wide range of environments The rate of this cultural adaptation has been rapidly accelerating during the last 10,000 years. Food Production developed between 12,000 and 10,000 years ago The first civilizations developed between 6,000 and 5,000 years ago More recently, the spread of industrial production has profoundly affected human life Variation in “time”: Diachronic research Variation in “space”: Synchronic research  All knowing is comparative; any conclusions about human nature must be pursued with a comparative,  cross­culture approach.  2. Examples: Bio Cultural interactions in sports Cultural traditions promote certain activities and abilities, discourage others, and set standards for physical  well­being and attractiveness. Participation and achievement in sports is determined by cultural and historical factors, not racial ones Swimming US vs. Latin females Representation of African Americans in basketball rather than ice hockey; Puerto Ricans and Cubans in  baseball rather than soccer. 3. Example 2: Intelligence Tests There is no conclusive evidence for biologically based contrasts in intelligence related too gender, “race” or  ethnicity The best indicators of how well any individual will perform on an intelligence test are environmental, such as  educational, economic, and social background. All standard tests are culture­bound and biased because they reflect the training and life experiences of  those who develop and administer them. 4. Cultural Anthropology Cultural Anthropology combines ethnography to study human societies and cultures for the purpose of  explaining social and cultural similarities and differences. Ethnography produces an account of a particular community, society, or culture based on information that is  collected during fieldwork. Participant observation: living or spending a lot of time with the subjects of the ethnography Ethnographic fieldwork tends to emphasize the “local” versus the “regional” or the “national”. Emphasis on  small groups. However, ethnographers must also consider the local, regional, national, and global systems of policy,  economics, and information contexts. January 31 ,2014st 01/30/2014 1. Ethnology Ethnology examines, interprets, analyzes, and compares the ethnographic data gathered in different  societies to make generalizations about society and culture. Ethnology uses ethnographic data to build models, test hypotheses, and create theories that enhance our  understanding of how social and cultural systems work. Ethnology works from the particular (ethnographic data) to the general (theory). 2. Cultural Anthropology Look at differences between ethnology and ethnography 3. Archeological Anthropology Archaeological anthropology reconstructs, describes, and interprets past human behavior and cultural  patterns through material remains  The material remains of a culture include artifacts (e.g. potsherds, jewelry, and tools), garbage, burials, and  the remain of structures. Archaeologists use paleoecological studies to establish the ecological and subsistence parameters within  which given group lived. 4. Biological Anthropology Biological, or physical, anthropology investigates human biological diversity across time and space. Some special interests within biological anthropology: Paleoanthropology: human evolution as revealed by the fossil record Human genetics, growth and development Human biological plasticity: the body’s ability to change as it copes with environmental stresses Primatology: The study of the biology, evolution, behavior, and social life of primates. 5. Linguistic Anthropology Linguistic anthropology is the study of language in its social and cultural context across space and time. Historical linguists reconstruct ancient languages and study linguistic variation through time. Sociolinguistics investigates relationships between social and linguistic variation to discover varied  perceptions and patterns of thought in different cultures. 6. The Fifth Dimension; Applied Anthropology Applied anthropology is the application of any anthropological data, perspectives, theory, and techniques to  identify, assess, and solve contemporary social problems. Examples: Medical anthropology, environmental anthropology, forensic anthropology and developmental  anthropology. Applied anthropologists are generally employed by the government, developmental agencies and the non­ profit sector. 7. Two Dimensions of Anthropology General Anthropology  Applied Anthropology  st January 31 ,2014 01/30/2014 Cultural Anthropology Medical, ecological, developmental  Archaeological Ant. Culture Resource Management  Biological or Physical Ant. Forensic Anthropology Linguistic Ant. 01/30/2014 1. The Duality of Anthropology Anthropology’s own broad scope has always lent it to interdisciplinary collaboration. Anthropology is a science: a systematic field of study that uses experiments, observations, and deduction  to produce reliable explanations of phenomena. Anthropology is also one of the humanities: the study and cross­cultural comparison of languages, texts,  philosophies, arts, music and performances. 2. Theories, Association, and Explanations Theory: set of ideas formulated to explain something Association: observed relationship between two or more measured variables Hypotheses: suggested but yet unverified explanations In social sciences, associations usually stated in form of probability. In social sciences, associations usually stated in form of probability Theories suggest patterns, connections, and relationships that may be confirmed by new research How has variable exposure to television affected Brazilians? Current viewing level and length of home TV exposure Strong correlation between liberal social views and current viewing hours Stronger correlation between years of home viewing by individuals and liberal social views. 3. Know the scientific method 4. Franz Boas February 10th 01/30/2014 Definitions of Culture Learned and shared information and behavior Ralph Linton (1936):”… the sum of total ideas, conditioned emotional responses, and patterns of habitual  behavior … acquired through instruction or imitation and shared to a greater or lesser degree” Spradley and McCurdy (1975): “the acquired knowledge that people use to interpret experience and  generate social behavior”. Ward Goodenough (1957):”… a society’s culture consist of whatever a person needs to know or believe in,  in order to operate in a manner acceptable to its members and to do so in any role that they accept for any  one of themselves”   Culture is socially acquired (learned from others). (Although the capacity for it is biological) Culture enables meaningful behavior. It’s kind of a blueprint for behavior. Culture is “out of awareness”: it’s invisible unless it is purposefully brought into relief, usually by comparison  with different cultures or practices. Culture is a complex whole:… of norms, behavior, cultural production, language, art, adaptations to the  environment, and others. Exists… in out heads? In our interactions with others? In objects with symbolic meaning? In language used  to share it? February 12th 01/30/2014 1.Ethnocentrism Ethnocentrism­ The tendency to view ones own culture as standard It is also the use ones own standards to judge others. Ethnocentrism is a major impediment to understanding and knowledge in anthropology, thus the  anthropologist has to attempt to suspend judgment to the degree possible 2. Cultural Relativism: Franz Boas, inappropriate to use outside standards to judge behavior in a given  society; such culture should be evaluated in the context of the culture in which it occurs 3.Ethnocenrtism, Cultural Relativism, and Human Rights Human Rights: rights vested in individuals and includes the right to speak freely, to hold religious beliefs  without persecution, and not be murdered, injured, enslaved or imprisoned without  charge Cultural Rights: rights vested in religious and ethnic minorities and indigenous societies. 4.Key Characteristics of Culture Cultural learning is unique to humans Human cultural learning depends on uniquely developed human capacity to use symbols Symbols: Signs that have no necessary or natural connection with the things for which they stand These symbols include  Iconic­ when the sign resembles the object (Ex. Sun, water) Indexical­ correlation between a direction and sign Symbolic­ Coded messages 5. Culture in Learned Geertz defines culture as ideas based on culture learning and symbols Culture learned through both direct instruction and observation Anthropologists in the 19  century argued for “physic unity of man” There is variation on particular individual qualities, but capacity for culture is universal 6. Culture is Shared Culture is located and transmitted in groups Shared beliefs, values, memories, and expectations link people who grow up in the same culture Variation and sharedness coexist Encultrulnation unifies people by providing common experiences February 12th 01/30/2014 Not everyone in a given cultural group is going to share everything to the same extent. 7. Culture and Nature Culture takes natural biol
More Less

Related notes for APG 203

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.