Part 4 - The Indeterminate Consequences of Anarchy - The Constructivist View.docx

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Department
Political Science
Course
POLI 244
Professor
Fernando Nunez- Mietz
Semester
Fall

Description
LEC 18 11/06/2013 THE POVERTY OF MATERIALISM Understanding Social Reality Brute facts vs. social/institutional facts Brute facts exist regardless of shared ideas Social facts can exist only in virtue of collectively shared knowledge E.g. A brute fact about a $20 bill is that it is paper no matter what people think about it, but social facts give  the paper monetary value Action = behavior + meaning Meaning comes from collective understanding of what the behavior is E.g. An eye twitch vs. a wink Behavior is the same, but the meaning is different, so they are different actions Reaction to these actions are very different because they have different social constructions Regulative vs. constitutive rules Regulative rules regulate an activity that exists prior to the existence of that rule E.g. The laws of war regulate what states can and cannot do during war However, states can violate these rules, but they will still be fighting a war Constitutive rules create the possibility of certain activities E.g. The rules of chess are constitutive of chess because if you don’t follow the rules, you aren’t playing  chess anymore  E.g. Suppose states in a security council pass a resolution disregarding a Russian veto They are breaking the rules of the security council and thus working outside the security council Social facts can only exist within systems of constitutive rules Social facts refer to activities that are not preexisting to rules Some human­made rule creates social facts Regulative rules can become constitutive rules E.g. In the past, practicing genocide was fighting war improperly and illegally, but still considered as war  fighting Now, scholars believe that genocide is not actually war Genocide is excluded from the definition of war Constructivism vs. Neorealism What is the “structure” of the int’l system made of? Material vs. social structures Neorealism : material capabilities Structure is material Material capabilities are the only element of the int’l system that is allowed to vary Constructivism : social relationships The nature of social structures Shared understandings and expectations among states Constitutes identity of states and the nature of their relationships E.g. Slavery Absent institutions of slavery, people would not be masters or slaves Social kinds are mutually constitutive There is no slave without a master and no master without a slave A change in the constitutive rules of the institution can change the nature of and relationship between the  actors E.g. Marriage Before, there is no wife without a husband and vice versa Now, with same sex marriage, this has changed because the institution has changed Power relationships are not derived only from material capabilities Also derived from social structures Thus, power relations can be transformed by methods other than the weak becoming strong materially Material dimension says nothing by itself without taking into consideration practices and shared  expectations as well E.g. Security dilemma is a social structure made up of shared expectations of distrust Social institution of the security dilemma creates  states that don’t trust each other This type of states are not preexisting Anarchy does not necessarily produce a security dilemma Material resources Constructivists believe that material resources matter, but they explain nothing by themselves May only affect human action through the structure of shared knowledge in which they are embedded E.g. Use of security forces to attack civilians Could be a legitimate action to fight terrorists or could be a systematic violation of human rights These are socially construed as very different actions, so they will trigger very different responses Much of int’l politics is a contestation of meanings Some people construe a behavior as being one kind of action, others may construe it as a very different  kind of action The effect of the same material capability can vary because social structures can vary Practices Brings the material and ideational worlds together Social structures exist in practices Have a material and behavioral component, but they also have a certain meaning because they exist within  a certain social context E.g. Slavery disappears when people stop acting on the basis of slavery E.g. When security dilemmas exist, they are not the effect of anarchy, they are effects of practices in the  context of anarchy If social structures vary according to how we think about them, to what extent are they  real? To what extent can they constrain someone’s beliefs and actions? Many evil social structures are hard to overcome because, though they are not objective, they are social so  they are inter­subjective Collective phenomena Cannot be changed by an individual alone From the perspective of an individual, social structures are imposed and we can only adapt to them THE POVERTY OF RATIONALISM Do social structures shape States’ interests and preferences, or just their behavior? Pre­social vs. social interests Liberals take state interests as given, they don’t explain them Pre­social, not explained as the result of social interactions The general public has an assumed certain interest that they will pressure the gov’t for For constructivists, state interests are neither given nor fixed They are the product of practices within or across states Rationalist account of cooperation Institutions replace a choice for defection with a choice for cooperation State interests remain the same Sociological account of cooperation Do not deny the rationalist explanation, but they take it further Claim that practices of cooperation can change how states see themselves and assess their interests Individualistic interests (those that
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