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McMaster University
Stefan Rodde

Moral Issues Exam Study Guide PART A: SHORT ANSWERS 1. According to the Standard Model of autonomy four conditions must be met if a  decision is to be autonomous. Outline these conditions and identify a potential  problem with each. Explain the alternative model of autonomy proposed by  Sherwin. Are there problems with Sherwin’s model? Explain your answer.  • A decision is autonomous if the: o Patient is deemed sufficiently competent (rational) to make decision o Problem:  Difficult to know what rationality/competence is  Threatens to exclude people who are oppressed from  scope of autonomy provisions altogether o Patient makes a reasonable choice from a set of options o Problem:  Patient has little control over what options are available o Patient has adequate information and understanding about the  available choices o Problem:  Those in charge decide information available. There is a  large gap in perspective between patient’s and the  physicians providing the information. o Patient is free from explicit coercion toward any one of those options o Problem: • How do you know if someone is free from coercion? • Sherwin’s alternative model o Autonomy is the skill/competency to be self­directed o Autonomy is measured on a scale o Autonomy requires adequate social conditions and support (wealth,  safety, etc.) o Autonomy requires the opportunity to develop these skills • Problems: o Do I need be aware of it and constantly work at it in order to be  autonomous? o Too difficult to employ consistently all the time  2. Briefly outline Battin’s Justice argument for active euthanasia. Do  you think that this argument provides a good reason for legalizing this type of  euthanasia? Explain why or why not.  • Justice Argument o P1. Medical resources are finite  C2. We must decide who is going to live and who is going to  die o P3. Some principle of justice ought to govern this decision o P4. When justice demands that we kill or let die because of a lack of  resources, we are euthanizing  C5. Justice demands that we perform euthanasia • Agree/Disagree? 3. Outline the four standards for proxy decision­making, which Kluge  identifies. Which one do you think ought to be used in cases where the patient  was never competent? Explain your answer.  • Subjective­what the patient would do • Objective­what a reasonable person would do • Substitute­Judgment/Sympathy­judgment from patient’s point of view • Balanced­Coefficient­balance relative QLC of hypothetical outcomes for  similar cases • The best standard to use in cases where the patient was never competent  would be to use the objective standard; base decision on what a rational  person would want/do. There is no way to know what is truly the right  decision for that particular patient, and so one must look at it from the only  perspective they can, which is a rational one. 4. Explain why Marquis believes that abortion is morally wrong. Do you think that  he provides a good argument? Explain why or why not.  • Killing is wrong because it deprives someone of a valuable future Valuable Future Argument (VFA) Part 1 o P1. The loss of my biological life is a loss to me of all the experiences,  etc. which would otherwise have constituted my future life. o P2. These experiences, etc. are PF valuable o C3. The loss of my biological life is the loss to me of all that is PF  valuable about my future (1,2) o P4. Depriving someone of all that is valuable about their future is PF  wrong. o C5. Therefore, killing me is PF wrong (3,4) o  Part 2    P1.Killing me is PF wrong because it deprives me of my  valuable future as a human being.  P2. A fetus has a valuable future as a human being (a future  like mine)  C3. Killing a fetus is PF wrong.  5. Outline the three criteria, which, according to Warren, have traditionally been  used to determine when someone ought to be given the full rights of personhood  and explain why she rejects each of these criteria. Do you agree with her  rejection of these criteria? Explain your answer.  •  Sentience Criterion (SC)  • Only sentient beings should have full rights of personhood o Sentience is the ability to feel (especially pleasure and pain) • Evidence suggests that a fetus become sentient at some point during  second trimester •  Self­Awareness Criterion (SAC)  • Self­aware beings should have full rights of personhood • Because fetuses are not self­aware, aborting fetuses would be morally  permissible •  Viability Criterion (VC)  • A fetus would acquire full rights when it is capable of surviving  outside of the womb (ectogenesis) o This is about 27 weeks • Prior to this point abortion would be permissible •  Warren’s rejection of each criteri  o Sentience  Suggests that animals are sentient beings  If we accept that any being which has minimal  capacities is equal to any person, killing non­sentient  beings like mice=homicide o Self­awareness  Seems to justify infanticide  If considering infanticide, it is better to be done right  after birth before bonds grow stronger  Cruel to postpone the decision of infanticide, not for the  infant but for the mother and others involved o Viability  Would not be in the best interest of the parents of  children  Expensive 6. Explain why Sandel thinks that human enhancement erodes our appreciation of  the giftedness of human power and human achievement. Why does he believe  that this is a bad thing? Do you agree with him? Explain why or why not.  • Human enhancement erodes our appreciation of the giftedness of human  power and human achievement  o Genetic enhancements undermine our humanity by threatening our  capacity to act freely, to succeed by our own efforts and to consider  ourselves responsible­ worthy of praise or blame for the things we do and  for the way we are  o As the role of enhancement increases, our admiration for achievement  fades o Enhancements represent a kind of hyper agency: an aspiration to remake  nature, including human nature, to serve our purposes and satisfy our  desires  o The problem is the drive to mastery; what this destroys is an appreciation  of the gifted character of human powers and achievements  • This is a bad thing because  o It threatens to banish our appreciation of life as a gift and to leave us with  nothing to affirm or behold outside our own will  7. Outline the disease and the willpower models of addiction and explain why  Foddy and Savulescu reject them. Do you agree that these models are flawed?  Explain why or why not.  •  Willpower Model of Addiction   o Addiction is a struggle against desires or to delay temptation for a drug of  choice, and addicts typically lose due to lack of will power o Addiction is a failure of self­control; their will is not strong enough to  overcome the desire towards temptation  o Addicts suffer from an impairment of their decision making process o  Rejection:    Assumes that addiction is characterized by a loss of control   There is a possibility of willing addiction  Everyday willing addiction is compatible with procedural account  of autonomy   Pressure to avoid stigma  •  Disease model of addiction  o Addiction is a function of abnormal brain adaptations or behaviors  o Addiction is the direct result of some physiological change in the brain,  caused by the chronic use of drugs  o  Rejection:    Framing bias • Involves the implicit assumption that addictive behaviors  are abnormal  • The process of eliciting excitation of dopamine receptors in  the brain is different with every drug but the result is the  same   Moral bias • Appeal to autonomy  • The autonomous person will always do what is most  rational; addictive behavior is only non­autonomous  because it is a failure to do what we have most reason to  do; but we often do things that aren’t rationally ideal,  therefore it is not clear how addiction is especially  irrational and thus abnormal  •  Agree or disagree?   o I think that addiction begins as a failure of willpower and then with the  continued and increased consumption of drugs, continually satisfying and  exciting the dopamine receptors, it becomes a disease. I think that it occurs  in stages and by failing to have willpower you develop into having  addiction as a disease. I agree that both models have flaws to some degree,  however I do not think that the explanation of addiction can be boiled  down to either willpower or disease alone 8. Explain what evidence­based medicine (EBM) is and outline one of the reasons  why Rogers thinks that it may not deliver better healthcare for women (choose  whichever reason you think is most compelling). Do you think that this criticism  points to a flaw with EBM as a whole, or can it be resolved within the paradigm  of EBM? Explain your  •  EBM (evidence based medicine)   o Critical summary of relevant research and the use of that evidence to  make decisions about medical care, especially in reference to the  efficacy of various treatment options  • Roger’s concern • Gender bias ensuing the evidence o Lack of evidence with respect to women o Gender blindness; not enough research on the female gender and  their specific and unique needs that are very different from men’s  needs  o This may cause withholding treatment o May cause practitioners to use inappropriate treatments (treatments  used for men are not good for the female gender)   • Can this problem be solved? o This can only be solved if research is opened up and directed at the  female gender and their specific biological needs  o If EBM can open its critical summary of knowledge to research being  done on women, then the problem can begin to be solved o However, this requires the research to actual be done. There needs to  be some sort of requirement that female­based research be conducted  on the basis of gender equality and the rights to proper health care PART B: ESSAY ANSWERS 1. Should biotechnical human enhancement be banned? Discuss in relation to  Sandel and/or Bostum. Thesis: Biotechnical human enhancement should be banned because of it’s ability to  devalue the giftedness of an individual Arguments from Sandel: • To acknowledge the giftedness of life is to recognize that our talents and powers  are not wholly our own doing, despite the effort we expend to develop and to  exercise them. o Pursuing perfection through biotechnical means destroys this appreciation  of natural abilities  According to Sandel, If we look at the giftedness in athletics and parenting, we see that  biotechnical enhancement devalues these two achievements.  Athletic Achievement • The problem with drugs is that they provide a shortcut, a way to win without  striving. • But striving is not the point of sports; excellence is. • And excellence consists at least partly in the display of natural talents and gifts  that are no doing of the athlete who possesses them • Thus, Biotech Enhancement, corrupts athletic competition as a human activity  that honors the cultivation and display of natural talent and eliminates the need for  athletic giftedness  Giftedness in Parenting • Parents have an obligation to cultivate their children, to help them discover and  develop their talents and gifts • The problem with enhancing children lies in the disposition which it promotes  o Accepting love   Love their child for as they are, affirms them  o Transforming love  Well­being love  Encourage the child to be all they can be  • A parent has to show both kinds of love • Parents have a duty to promote their children's excellence • The problem with enhancement is that it promotes transformative love without  accepting love o Medical Enhancement It highlights a problem with the trend toward  hyperparenting o One conspicuous example of this trend is sports­crazed parents bent on  making champions of their children. o Represents an anxious excess of mastery and dominion that misses the  sense of life as a gift • The more we become masters of our genetic endowments, the greater the burden  we bear for the talents we have and the way we perform. Therefore: • From a religious view: To believe that our talents and powers are wholly our own  doing is to misunderstand our place in creation, to confuse our role with God's.  Religion is not the only source of reasons to care about giftedness, however. • From a secular point of view: if we think we developed self­made man, through  the use of biotechnical enhancements it would be difficult to represent our talents  as something born to us, rather its something that we developed which results in  the negative social consequences of decreasing humility and solidarity, and  increasing responsibility.  o Humility: biotech would encourage us to live in a society where we have  to put up with the unwanted, live in a need for completion, and to have the  feelings of needing to control things o Responsibility: we attribute less to chance and more to choice. Such as  parents becoming responsible for choosing, or failing to choose, the right  traits for their children o Solidarity: biotech enhancements makes it hard to build solidarity with the  moral values it requires to do so.  • Seeing giftedness as something that is not due to ourselves saves a meritocratic  society from sliding into the smug assumption that the rich are rich because they  are more deserving than the poor 2. Should active voluntary euthanasia be legal in Canada? Discuss in relation to  Battin and Wolf.  Thesis:  • Yes, active euthanasia should be legalized in Canada. Active voluntary  euthanasia is the act of a physician assisting in the killing of a patient who is  cognitively sound and requesting the end of his/her life. Arguments • Battin believes that it is the right to grant someone a humane and merciful death if  they want it, even when this can only be achieved through direct and deliberate  killing.  • Battin’s words endorse active voluntary euthanasia on the grounds of the  argument for mercy. • Battin’s belief of the principle of mercy is that, “One ought to try to relieve the  pain or suffering of another person provided that it does not contravene the  person’s wishes or impose undo costs to one’s self.”  • Battin would also argue that, “One ought to respect a com
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