Study Guides (238,076)
Canada (114,909)
Psychology (552)
PSYC 100 (255)
Prof. (40)

Week 8 PSYCH online reading.docx

9 Pages
Unlock Document

Queen's University
PSYC 100

PSYCH – Week 8 Online Readings Week 8: Sensation Focus Question: What is real? How do you define ‘real’? If you’re talking about what  you can feel, what you can smell, what you can taste and see, then real is simply  electrical signals interpreted by your brain. Sensation Physiological process that underlies transformation of the chemical, mechanical, light,  and sound energy in the world into electrical activity in the brain. Perception Psychological process involved in the organization and interpretation of sensations. The distinction between sensation and perception can be “fuzzy”, but “sensation” refers  to the processes that turn chemical, mechanical, sound and light energy in the world into  electrical signals in the brain, whereas “perception” is more related to extracting meaning  from what you sense, tying it to what you know and understand about the world through  past experiences and knowledge. The Five Senses   Psychologists think of the five senses a little differently from the traditional view.  Seeing (vision) and hearing (audition) are two that you will remember. Taste (gustation)  and smell (olfaction) are typically considered the chemical senses and are often treated  together because they are similar in many ways.     In fact, the conventional use of the term ‘taste’ (as in “Gee, this tastes yummy!”) is a  misnomer – what we “taste” in food and drink is actually a combination of gustation and  olfaction. Finally, what people might call ‘touch’, psychologists break down into the  somatosenses, which include the skin senses of touch, temperature and pain, the internal  or kinaesthetic senses (how you know the position of your limbs, trunk and head in  space) and the vestibular senses (your sense of balance and acceleration). Just­noticeable difference: Minimum level of detectable difference in the magnitude of  a stimulus. The smaller your just­noticeable difference is, the more sensitive you are. Fatigue: Neurons that are subjected to steady, continuous stimulation become unable to  send signals, probably because of a temporary depletion in the neurotransmitters that  send signals across synapses. Sensory adaptation: A change, usually a decrease, in sensitivity that occurs when a  sensory system is repeatedly stimulated in exactly the same way. Neural Codes See Table 5.1 in textbook (pg 130). All sensory systems have specialized receptive cells that detect energy and convey  signals to the brain (through neural firing) about the presence of environmental stimuli.  Neurons use different codes to tell us the information. Place (or labeled­line) code. Neurons in difference places in the body signal different  qualitative features. For example, where the nerve cell is located in the retina says  something about where in the visual field the stimulus must be since light travels in a  straight line – if the eyes are straight ahead, the more off to the side an object is, the more  off to the side its image will be on the retina. The retina is a bit like a page scanner, in that  every place on the scanner bed is sensitive to a different place on the page being scanned.  The particular cells in the retina that are activated by a stimulus tell the organism where  the stimulus is ‘out there’. Population (or pattern) code. Instead of information being conveyed by single nerve  cells or a small group of cells, it is conveyed across a whole population – a lot of cells. Temporal code: Neurons can fire quickly or they can fire slowly. There is an upper limit  to how fast they can go; different neurons fire at different speeds, but a rough estimate is  that a neuron can fire once every 5 milliseconds, or about 200 times a second. The  frequency of a sound – perceived as pitch – can be coded in the firing rate of a group of  neurons, as you’ll learn next week. Loudness, the psychological correlate of a sound’s  intensity, is also coded in firing rate, as is brightness, the psychological correlate of the  intensity of light. These codes, combined with the Doctrine of Specific Nerve Energies, form the basis of  sensation. When no stimulus is present, nerve cells still fire randomly, at some spontaneous rate. If  a neuron isn’t fatigued, then the rate of firing indicates the intensity of a stimulus –how  strong (e.g., bright or loud) it is. If a neuron becomes fatigued as a result of adaptation, its rate of signalling may fall  below the spontaneous rate, or minimum detectable level, and your body no longer  notices the stimulus. Multisensory: Relating to or involving more than one physiological sense. Transduction: Conversion of physical energy into electrical potentials – happens in  sensory receptor cells, which are specialized neurons Cranial nerves: Twelve pairs of nerve fibers that travel into and out of the skull and  carry all sensory information (except for somatosenses) from parts of the body below the  neck to the brain. The Visual System What is light? Light is  made up of  photons, particles that  transmit  light. Light waves have three  characteristics: Wavelength (distance from crest of one wave to  crest of next); Amplitude or intensity (amplitude is the height of each wave. Intensity  depends directly on amplitude); and purity (The extent to which a light source is  composed of a single wavelength). Adequate stimulus: Type of physical energy to which a sensory receptor is especially  tuned. The adequate stimulus for vision is light. Physical Characteristic of Light Psychological Property Wavelength Colour (Hue) Amplitude or Intensity  Brightness Purity   Colour (Hue) and Saturation Anatomy of the Eye The cornea is the transparent covering of the eye. It is primarily responsible for  bringing light into eye and also acts as a fixed­focus lens to give general focus to light.  The pupil is an opening (the black circle) in the middle of your iris (the part coloured  brown, or green or blue). The iris changes size to increase or decrease the amount of light  entering the eye. The lens is a transparent structure located behind pupil. It changes its shape through  the action of muscles. The lens becomes short and fat to focus on close items; long and  skinny to focus on far items. This change is called accommodation. The ability of the lens  to change shape declines with age – it stiffens so that it cannot become as short and fat as  it needs to for close objects. This is why some people in their 40s suddenly need glasses  when they didn’t before. The lens and cornea work together to collect and focus light rays reflected from an  object. They bring the rays together to form an upside­down image of the object on the  retina, the location at the back of the eye where light energy is transduced into neural  impulses. The retina is the inner surface of the back of the eye. This is where the light­sensitive  receptor cells (photoreceptors) are located. Two types of photoreceptors: rods and cones.  Rods detect green­yellow in low light conditions easily but don’t really give us much  colour information while cones do, and are particularly attentive to reds. Both rods and  cones contain photopigments. When exposed to light, these pigments change their  chemical structure, gradually becoming white (a process called bleaching.) Bleaching has  two effects – it generates a neural impulse and it causes the photoreceptor to become less  receptive to light (because white reflects more light—so less light is absorbed by the  photoreceptor). There are four different kinds of photopigment in a normal human retina – all four are  differentially sensitive to different wavelengths. Three of these are found in cones (so  there are three types of cones) and one photopigment is found in rods. All three cone  photopigments are sensitive to a broad range of wavelengths, but one is most sensitive to  long wavelengths. (Most people call these ‘long­wavelength cones’, but your book calls  them ‘red cones’ so this lesson will, too.) One is most sensitive to medium wavelengths  (medium­wavelength, or green cones) and one is most sensitive to short wavelengths  (short­wavelength, or blue, cones). The rod photopigment is most sensitive to medium  wavelengths, but has a slightly different sensitivity than the green cones. Conclusion: Rods are sensitive to dim light and cones are sensitive to  bright light. Most of the cones are concentrated near the centre of the retina. The  rods are distributed around the edges of the retina. Rods and cones are wired differently. Many rods over a relatively  wide expanse of retina converge their outputs onto a few ganglion cells. Such ganglion  cells are sensitive to dim light, since the activity of individual rods is added together to  generate a signal in the ganglion cell. Cones, on the other hand, have little convergence;  there is almost a 1:1 relationship between cones and ganglion cells. This reduces the  ability of cones to respond to dim light but increases the ability of the cone system to  register fine spatial detail. The fovea (near the centre of the retina) has lots of cones, packed very closely together,  but no rods. In contrast, outside the fovea are many rods but relatively few cones. So the  fovea is where we see fine detail, since the density of cones means that every point in the  visual field has receptor cell, with a dedicated ganglion cell, to sense it. The periphery  (outside the fovea) doesn’t see fine detail (because many points in the visual field are  sensed by individual cells but these all converge onto single ganglion cells) but is more  sensitive to light. Colour Blindness People with defects in colour vision are generally missing some or all of one or more  types of cone. Opponent process The coding of colour or brightness by the relative activity in two photoreceptor  populations: red photoreceptors compared to green signals red/green; and (red and green  together) compared to blue signals (yellow/blue) Eye movements: Human make two to four eye movements every second, or more than  100,000 every day. These eye movements are necessary because of the design of the  human eye – the eye's acuity varies across the visual field. Resolution: The size of the smallest difference that can be identified. A higher resolution  means that a smaller difference in location, color, amplitude, or other attribute can be  detected or distinguished. The Auditory System Sound results from the vibration of air molecules. A source that is emitting a sound  vibrates. This vibration causes adjacent air molecules to become compressed into local  regions of increased pressure, and rarefied in local 
More Less

Related notes for PSYC 100

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.