Study Guides (248,643)
Canada (121,651)
Psychology (587)
PSYC 100 (274)
Prof. (40)

Week 7 PSYCH online reading.docx

9 Pages

Course Code
PSYC 100

This preview shows pages 1,2 and half of page 3. Sign up to view the full 9 pages of the document.
October 24, 12 PSYCH – Week 7 Online Readings Week 7: The Biology of Behaviour Focus Question: How does the structure of the nervous system determine behaviour? This area of science is called neuroscience. Neuroscience involves collaborations  between psychologists, neuroanatomists, neurologists, biochemists,  neuroendocrinologists, biologists, engineers, and computer scientists. Neuroscientists attempt to determine the relationship between behaviours, including  thoughts and feelings, and activity in the brain and hormonal systems. The Nervous System 1. Central nervous system (CNS) a. Brain b. Spinal cord 2. Peripheral nervous system (PNS) a. Skeletal nervous system i. Sensory or afferent ii. Motor or efferent b. Autonomic nervous system i. Sympathetic ii. Parasympathetic   CNS is composed of two broad classes of cells: neurons and glia. The glia, neuroglia, or glial cells are supporting cells. There are different  kinds of glia (beyond the scope of this course) and they serve supportive  and protective functions – helping the neurons to do their work. The PNS is divided into skeletal and autonomic portions.  • The skeletal portion controls the various muscles (e.g., your leg muscles),  relaying motor commands from the brain.  • The autonomic nervous system (ANS) controls “involuntary” muscles (e.g., heart  and diaphragm) and many internal organs (e.g., the viscera). It is especially  important in maintaining homeostasis Homeostasis can be described as the tendency of an animal to regulate its  internal conditions (e.g., temperature, glucose levels, osmotic pressure of  cells) by a system of feedback controls (like hunger and eating; thirst and  drinking; shivering and putting on a sweater) so as to optimize health and  functioning. The autonomic nervous system (ANS) is subdivided into two parts: • The sympathetic division, which promotes the ‘fight­or­flight’ response, involves  high arousal/alertness, mobilizes the body for rapid energy expenditure, and  inhibits digestion. • The parasympathetic division, which promotes the ‘rest­and­digest’ response,  enhancing the internal processes related to the digestion of food. October 24, 12 A “prototypical” neuron has several distinct features: • Cell body – contains structures that maintain cell health and metabolism  • Nucleus – contains genes (DNA) and makes the proteins that “run” the cell  • Dendrites – look similar to trees and receive information • Axon – transmits information from the neuron (analogous to a telephone wire) • Myelin – a sheath or covering that makes the axon faster and more efficient • Axon terminal or synaptic terminal – sends information across a synapse • Synapse – the gap between two neurons The word “neuron” refers to an individual neural (or nerve) cell. Each neuron is  comprised of a cell body and a long fibre called an axon. “Nerve” always refers to a  bundle of axon fibres. Nerves that are entirely within the brain and spinal cord (i.e., the  CNS) are called tracts. Neurons can be classified by function into three distinct groups: Sensory neurons – Detect information from the physical world and pass that information  to the brain (e.g., light receptor neurons in the eye or touch receptor neurons in the skin).  Sensory neurons are often called afferent neurons because they send signals from the  body to the brain.  Motor neurons – Direct muscles to relax or contract, producing movement. They are  efferent neurons, sending information from the brain to the body (opposite of afferent  neurons).  Interneurons – Basically, any neuron that is not a sensory or motor neuron. They link  sensory/motor neurons and work to integrate and communicate information, rather than  to transmit information from the body to the brain or from the brain to the body. October 24, 12 Spinal reflex: doesn’t involve the brain, pretty primitive, and help to move the body away  from painful sensations. Synapses and Connections A synapse is the conjunction of a terminal button of one neuron and the membrane of  another. The terminal button is on the neuron sending the message, or the presynaptic  neuron, and the postsynaptic neuron received the message. The space between the two is  called the cleft, or gap. Neurotransmitters act like bridges or ferry boats to carry messages  across the cleft from one neuron to the next. There are two types of synapses: excitatory synapses and inhibitory synapses. • Excitatory synapses are activated when a terminal button releases a transmitter  substance that excites the postsynaptic neurons on the other side of the synapse.  This excitation makes it more likely the postsynaptic neuron will fire.  • Inhibitory synapses, on the other hand, lower the likelihood that the axons of the  postsynaptic neurons will fire when they are activated.  • The effects of these synapses on the postsynaptic neuron are sometimes referred  to as excitatory postsynaptic potential and inhibitory postsynaptic potential,  respectively. These postsynaptic electrical potentials, whether excitatory or  inhibitory, are graded potentials. Sending a Pain Signal   How neurons transmit information about pain: Dendrites receive information (from  another neuron or from a specialized receptor that has transduced, or converted, the  energy of external stimulation into an electrical signal), the cell body “analyzes” it, and  the axon transmits it. The information is passed on to the next neuron at the axon terminal  until it reaches the spinal cord.    Eventually the signal is sent to the muscles through spinal reflex, and the body  withdraws from pain. The signal is also sent to the brain itself, which interprets the  sensation as painful. Action Potential October 24, 12 The action potential is an “all­or­none” event. If a neuron is sufficiently depolarized (i.e.,  if it reaches the threshold of activation), it will generate an action potential. There are no  large or small action potentials. If it does not reach the threshold of activation, the  impulse will decay rapidly and will not reach the end of the axon. Communication Between Neurons The binding of a neurotransmitter to a receptor can trigger an action potential in the  postsynaptic neuron. Graded potentials are generated in the dendrites and travel to the  cell body, which sums and compares the potentials, then ‘decides’ to fire an action  potential down the axon or not. If the decision is to fire an action potential, that message  is then transmitted to the end of the neuron that contains the terminal buttons. Term Definitions: Action potential Electrical signal that reflects ‘decision’ of cell body to send  information to the neurons with which it communicates. Action  potential either occurs or it does not: all­or­none. Neurotransmitter   Chemical released by the terminal buttons that causes the  postsynaptic neuron to generate a graded potential (excitatory or  inhibitory). Axon Nerve fibre that carries messages away from the cell body toward  the cells with which the neuron communicates Dendrite Tree­shaped structures branching from the body of a nerve cell that  take input from other neurons. Synapse   Junction between the terminal button of one neuron and the  membrane of a muscle fibre, a gland, or another neuron. Need to remember ­> many drugs and chemicals affect the body’s nervous system by  interfering with some aspect of the release, uptake, or reuptake of one or more  neurotransmitters. Neurotransmitters can be classified into three ‘families’ based on their chemical structure:  the amines, the amino acids, and the peptides. The members of each of these three  ‘families’ have similar properties and functions. The amines include dopamine, epinephrine and norepinephrine, serotonin, and  acetylcholine.  The amino acids include glutamate and gamma­aminobutyric acid (GABA). Peptides are a large family of neurotransmitters. Some peptides modulate emotions, and  others are involved in the perception of pain, while others regulate responses to stress.  The best­known group of peptides are the opioids. October 24, 12 Neurotransmitters and Disorders    Many behaviours are linked to specific types of neurotransmitters. We can usually tell  that a behaviour is linked to a neurotransmitter system when a drug known to affect a  neurotransmitter also affects a behaviour.    Dysregulation of neurotransmitter systems plays a significant role in the abnormal brain  function of mental disorders. The drugs used for pharmacotherapy work in one of three  ways: • They can act on presynaptic neurons to either facilitate or inhibit release of the  neurotransmitter, thereby affecting the amount of neurotransmitter that enters the  cleft.  • They can act in the cleft to either facilitate or inhibit the processes that normally  terminate the action of the neurotransmitter once it has been released, either  prolonging or shortening the amount of time that the neurotransmitter remains in  the cleft and exerts its effects. • They can act directly on postsynaptic binding sites, either producing the same  effect as the neurotransmitter or blocking the neurotransmitter from producing its  normal effect. Any drug that affects behaviour does so by changing the nature of neurotransmitter  activity at the synapse. Generally in one of three ways. The substances can: • L­dopa is a dopamine agonist – it increases the synthesis of dopamine and is used  to treat Parkinson’s disease.  • Amphe
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2 and half of page 3 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.