Study Guides (248,496)
Canada (121,594)
History (70)
HIST 254 (7)


9 Pages
Unlock Document

HIST 254
Jeremy Brown

MING DYNASTY (1368­1644) – to Qing Fall of Yuan due to  • Disease • Inflation/financial problems • Natural disasters • Inherent weakness and disorganization of Yuan/factional struggles Many local rebellions occur and one overthrows the Mongols and establishes the Ming. Ming Founder – Zhu Yuanzhang or Ming Taizu or Hongwu Emperor • Experienced problems of the Yuan o Born to poor peasant family o Parents die in epidemics o Joins a Buddhist monastery, which sends him out to beg o 1352 joins a rebel group and rises up in the ranks, fights other rebel groups, local men,  and Yuan armies o 1356 captures Nanjing and uses it as a base – has extensive territory o 1367 captures Beijin and Mongol court flees back to mongolia o 1368 establishes his own dynasty • Very ambitious o Ideal society based on self­sufficient farming o Small peaceful family farms and no  market (based on Neo­Confucianism) o Conservative in vision for China and habits – no wine, actors, early to bed, hardworking,  likes farmers and lessens their tax burdens, does not like merchants or luxury) o Used despotic rule to try and get society to conform with his ideals – set precedent for  future rulers • Different progressing strategies 1. Alliance with local society (1368­1369) o Needed to recover from instability o Establish legitimacy – convince people he has mandate of heaven o Re­established cultural identity as Han, outlawing Mongol things (except kept  Yuan officials) o Create ties to local regions o Promotes Confucian ideal at local levels by creating community schools and  noting reports of good filial actions and chaste wives.  Suppresses heterodox  religions 2. Bureaucracy (1370­1375) o Needed to stabilize system o New institutions and regulations o Registers population for taxation and records:  everyone must stay where  registered and in the same profession as their father o Government regulations posted in villages o Also postings of immoral and moral people 3. Testing System (1376­1380) o Central government decays o Emperor worries about corruption in officials and gets rid of the prime minister  and his network of officials (10.000 people) o Takes over all important jobs held by officials 4. Limiting local officials (1381­1384) o Takes power from local officials and gives them to communities o New system of community representatives o Senior system where local elders settle local disputes 5. Attacking Administrators (1385­1393) o Finance ministers accused of stealing funds – he and anyone associated with him  are executed o System of local surveillance o Obsessed with corruption 6. Distrust of Everyone (1388­1393) o Abolishes local systems as well o Gets rid of seniors 7. Community Elders (1394­1398) Yongle Emperor (1402­1424) – Ming Chengzu, Zhu Di • Crisis of succession.  It was supposed to be Hongwu’s grandson but ends up being and uncle. • Moves capital North and begins ocean voyages • Exploration  o Indonesia o Vietnam o E. coast of Africa o Sumatra • Led by Zheng He o Eunach o Fleet of 300 ships (very big) o 28,000 men (travel in comfort) • Why? o Not about territory o Not about trade (private trade still banned) o Trying to locate the escaped prince? (official story) o Likely reputation enhancement:  spread the glory of the Ming and make a world  statement – expand tribute system • Support of voyages stops o Official reason is financial o Really it is a powerplay to control eunachs in charge of the navy • Massive projects o Re­creates old Mongol city of Beijing and makes it the imperial city o Creates the Great Wall for defense o Creates the Grand Canal to supply Beijing Economy • Mid and late Ming very different from early because commercially focused • Canals helped greatly  with trade • Increasing grain production • Production of iron, porcelain, domestic, international trade • Monopolies on salt • Populations rebounding – less and less arable land • Growing agricultural surplus Late Ming Emperors • Big gap in Ming between state mandated Neo­Confucianism, but emphasis on morality and  reality • Huge problems in government with corruption  • Also people living extravagantly and luxuriously because of economic productivity • Technically farmers and scholars most revered but merchants have the most money • Factional struggles and inner fighting with everyone accusing each other of moral bankruptcy  • Try to implement religious orthodoxy according to Neo­Confucianism but very difficult Ming Collapse: 1644 • Traditionally blamed on moral depravity, corruption, and over­indulgence • Corruption certainly a problem but too simplified • Economy, taxation, land distribution, climate, natural disasters, external threats, internal  rebellions o Silver not coming from Americas because of pirates – leads to downturn of economy in  1620’s – 40’s o Maybe over heavily taxation leading to peasant impoverishment o System for collecting taxation inefficient – too many levels it had to go through o More natural disasters than usual – less agricultural surplus, decreased taxes etc. o Not enough money to pay army o Have to fight Miao in the Southwest (1600) and Japanese on behalf of Korea (1593) – not  prepared for Manchu • Fall of Ming:1644 o Traditionally blamed on moral corruption and loss of virtue through luxury o Corruption did play a bigger
More Less

Related notes for HIST 254

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.