Study Guides (238,587)
Canada (115,225)
Sociology (201)
SOC100 (82)

chapter 5 soc.docx

21 Pages
Unlock Document

University of Alberta
Alison Dunwoody

02/11/2014 Ch 5 – Social Structure and Interaction Social Structure and Interaction Social Structure what gives us stability/ predictability to our lives; how our lives are organized ▯  the way in which a society is organized into predictable relationships consists of: statuses  social roles groups social networks virtual worlds  social institutions Statuses a status is any recognized social position  student/ mother/ garbage collector it exists over time (enduring) regardless of specific individuals who may occupy a status ▯ doesn’t matter  what specific frame it’s in, although I personally move on, the title of student is NOT destroyed it is a social position because it exists in relation to others ▯ a mother is only a mother if she has children; a  king is only a king to his people a status set is a collection of statuses held by a particular individual; can take on many statuses (brother,  child, hockey player) in own lifetime ▯ personal dynamic types of statuses: ascribed status ­ assigned to us ▯ conferred to us, assigned to us through no intention on our part (not   voluntarily chosen; born in an ascribed status ▯ daughter, brother, Aboriginal; but not all ascribed statuses  are things you have at birth ▯ becoming a widow, cancer survivor, teenager achieved status ­ within our power to change; in a class­based society like ours, if we work harder,  then you can ACHIEVE MORE. About choice. Becoming a prison inmate because you  chose to commit a crime; pro­football player, talk­show host; Sir Paul McCartney ▯ winning a status  that is conferred upon him (knighthood) master status ­ a status that dominates others; race, occupation, disability; status that you are primarily  identified as ▯ remains a dominant aspect of your identity status hierarchy refers to how statuses can be ranked based on prestige and power ▯ a way we  organize statuses; non­white is less than white;can be high in one status and low in another status consistency vs. status inconsistency  Black physician can have inconsistency; female lawyer White upper class male, a banker ▯ status consistency; tend to be high ranking from multiple points Social Roles a social role is a set of expectations associated with a given status   behavior role/ expectations that come with the status itself we occupy a status, we play a role (e.g.,  professors teach and do research, students study and write  exams) ▯ there are a lot roles that come with the status of mother ▯ disciplining, chauffeuring, feeding,  bathing… etc. a role set comprises all of the roles attached to a particular status;  We’ve got all these statuses and multiple roles… we might experience some problems/ challenge to fulfill  these role expectations role conflict occurs when incompatible role demands exist as a result of two or more statuses held at  the same time (e.g., demands of being a father and being an advertising executive) ▯ son’s birthday this  weekend and also has to go for a meeting out of town ▯ two or more statuses conflicting with one another role strain occurs when incompatible role demands exist within a single status (e.g., a student having  two exams at the same time on the same day)  SINGLE STATUS STRAIN. Have a single status, but  multiple expectations for that role  role exit refers to the process of disengagement from a role that is central to one’s self­identity in order to  establish a new role and identity ▯ essentially refers to STATUS. Periodically in our lives, we will begin to  disengage from a status that is central to who we are ▯ take on another role that is aligned to our identity;  disengage from work as a professor and transition into retiree Mother to children towards mother to teenager Culture and Social Structure Groups a group is any number of people with similar norms, values, and expectations who interact with one  another on a regular basis Faculty of Science is not a group because you don't interact with these people on a day to day basis primary groups vs. secondary groups Primary ▯ long term associations, have intimacy, tend to be enduring; members of a family who share one  household, motorcycle gang/ college dormers;  Secondary ▯ more impersonal­ not as much close connection/ intimacy amongst members; Sociology class   is a secondary group ▯ more temporary, most of us don’t have close associations with one another ▯ but  still interact on a regular basis, every MWF in­groups vs. out­groups Comes down to the US VS THEM mentality. In­group, a group to which we as individuals feel we belong ▯  seen as we or us; contrasted with out­groups ▯ people that we feel that we don't belong in, them or they conflict between in­groups and out­groups can turn violent on personal as well as political levels a reference group refers to any group individuals use as a standard for evaluating themselves and  their own behavior If we want to become an engineer, we will compare ourselves to other engineers to see if we MEASURE  UP coalitions are temporary or permanent alliances geared toward a common goal  ; people working  towards a goal they are trying to achieve; may be a general/ broad/ specific goal; rival gangs ready to run  guns ▯  Social Networks a social network is a series of social relationships that link individuals directly to others, and through  them indirectly to still more people; theory that everyone in the world is connected to a maximum of 6 steps  to everyone else; Virtual Worlds the virtual world is an online community that takes the form of a computer­based simulated  environment ▯ technology allows us to have non­real connections; allows us to meet people we’d never  really come to know People tend to emphasize the negative aspects but there is also a positive aspect ▯ collective action ▯ built  support for Arab Spring in 2011 through Youtube, Tumblr, FB ▯ technologies can spur collective action ▯  helps to demand reform collective action made possible through the virtual world is only just beginning  Social Institutions a social institution is an organized pattern of beliefs and behaviour centred on basic social needs  (family ▯ focussed on propagating generational growth; education is a social institution, mass media,  socializing new individuals into society  a highly structured social institution is referred to as a formal organization (e.g., bureaucracy) ▯ a  model, an analytical tool ▯ describes key features of some structure/ phenomenon, a model to which we  compare realityin developing this ideal model, bureaucracy has 5 key elements: Weber’s ideal type of bureaucracy: division of labour ▯ marketers, financiers, very sophisticated division of labour hierarchy of authority ▯ a chain of command ▯ executive ▯sales ▯  janitor written rules and regulations; different rules/ policies/ regulations ▯ e.g. permission for a student to write a  deferred exam impersonality in decision making; people perform their duties as a matter of principle; those who work in  social services will not bend the rules or give special treatment to others employment based on technical qualifications; people hired based on particular credentials (degree); a  certain level of experience has to be achieved in order to get the job When Weber was thinking of bureaucracy, they were new and emerging ▯ but these are how bureaucracies   should operate; should be efficient, clearly structured and organized ▯ seeming incompetence to people in  bureaucracies, a model of IDEALISM, not reality McDonalization – the process by which the principles of efficiency, calculability, predictability, and  control shape organization and decision making Success of McD’s is based on their ability to organize and make things efficient See more and more of this applied to other contexts of our lives; can be seen taking place in health care  centres, Tim Hortons, at sporting events/ concerts, emphasized where they’re trying to create an efficient  way to do business Social Structure in Global Perspective How societies have evolved in their structure and organization Developed two theories;  Gemeinschaft  (community) vs.  Gesellschaft (society) Community ▯ similar values, beliefs, backgrounds/ experiences, smaller communities that values are tight­ knit and everyone knows everybody else, intimate personal connections; lacks privacy, people know  everything about themelves; people are more similar than different; everyone does the same thing, they  share the same experiences Gesellschaft ▯ people are  different, different backgrounds, experiences  ▯ strangers;  ties  that these people have are not close and personal ones; connections are based on necessity ▯ usually to  buy/ access the things you need for life, interact with people b/c they provide you with the things you need  to survive; when societies get more complex, there is a greater division of labour ▯ people no longer live the   same way or do the same thing ▯ person who you buy bread from is different from the person who fixes  your car­ ▯ lack of shared understanding and value; an interdependence is created (needs the person who  bakes the bread),  mechanical solidarity vs. organic solidarity (connectedness) Shared knowledge, shared values, shared experiences Mechanical ▯  types of societies: pre­industrial ▯ people are nomadic, move to where food source is industrial   ▯ began in 1780’s, introduced the idea of mechanization, use machiens to produce the goods  that people need in life post­industrial  ▯ middle part of the 20  century; mechanization is still important, but priority is based  on KNOWLEDGE and information.  postmodern ▯ do not necessarily have a broad agreement; a truly global society that’s very diverse and  also technologically advanced BECOMING AN INDVIIDUAL IN SOCIETY Tattooing is a taboo within society; original three signs of “badness,” were: socks rolled down to ankles, long  sideburns, and tattoo on the wrist Before 1950 ▯ tattoos a complete taboo; how 40% of people under 40 have at least 1 tattoo including 8% of   high school students Society’s trendsetters and major sports figures developing tattoos into mainstream culture to gain  acceptance; stigma, however, remains with people aged 41­62 (old) Knowing a person’s age helps us develop how they think and what they do People born after 1980 are more confident, self­expressive, and open to change than previous generations More ethnically/ racially tolerant; more diverse themelves; more socially progressive on issues such as  immigration/ homosexualism Millenials are 2x likely to make a social network profile or Tweet Although we’d like to think that our preferences as a matter of own individual choice, era which we’re born  into shapes our tastes;  ▯ gender, race, class, ethnicity, education, occupation, and income all shape  how we think, what we do, and even how we feel SOCIAL INTERACTION Establish a relationship with each other and external world ▯ more we share culture, more  resistant to  change b/c change involves leaving our comfort zone  ▯ shared culture remains stable  We begin to take certain cultural expectations for granted  ▯ constructs context/ social  environment in which we live,  Result is society, structure of relationships within which culture is created and shared through regularized  patterns of social interactions Social interaction = ways in which people respond to one another (face­to­face, over  telephone); society is like a board game, all pieces/ rules/ dice must interact to build structure of  game, society must be enacted, embodied, and brought to life by individuals interacting.  Interaction shaped by people in similar situation to our own Blumer ▯ the distinctive characteristic of social interactions is that “human beings interpret or “define,” each  other’s actions instead of merely reacting to each other’s actions.” Our response builds meaning for people’s action;  ▯ symbolic interactionism Perceptions, evaluations, and definitions shape our reality ▯ meanings we ascribe to others’ actions reflect  norms and values of dominant culture & socialization experiences w/i that culture Social reality ▯ reflects group’s power within a society; relationship b/w dominant/ subordinate groups is the  ability of the former to define a society’s values; definition of situations can mold the thinking and  personality of the individual People do not only respond only to objective features of a person/ situation, but also meaning that  person/ situation has for them Changing people’s positions within society is tough b/c people reluctant to relinquish their  control th Fight for women in the 20  century to gain equality was a struggle because… it involves redefining  or reconstructing social reality.  When Muhammad Ali won his first gold medal in the Olympics, he was managed by a white syndicate who  had him go by his given white name= Cassius Clay. Instead, chose to rebel and use Islam to push forward  his political views, including to refuse to fight in the Vietnam War Redefined social reality against the racist thinking and terminology that restricted him  ELEMENTS OF SOCIAL STRUCTURE All social interactions take place within social structure­ a series to predictable relationships,  composed of various positions people occupy Occupying those positions shapes how we think/ act and what resources we have access to; E.g. Our  position as parent/ student/ employee in relation to: child, boss, professor Each position also implies specific expectations ▯ such as  discipline, labor, studying  ▯ how we  interact with people affected by positions we occupy Social Structure has 6 parts: statuses, social roles, groups, social networks, virtual  worlds, and social institutions STATUSES The full range of socially defined positions within a large group/ society, from the lowest to highest; person  can occupy different statuses (politician/ musician), or hold many at one time Ascribed & Achieved Statuses Ascribed Status  ▯ assigned to a person by a society without regard for the person’s unique talents;  takes place as birth, thus a person’s age, race/ ethnicity, an sex Most of these characteristics are biological in origin, out of our own control – however, it’s important  to see the meaning behind these terms; ascribed statuses used to justify privilege to reflect  one’s membership of a subordinate group.  Unchangeable, but can try to influence the meanings/constraints associated with them Gray Panthers – advocate old people since 1971, tried to modify society’s negative and confining  stereotypes of the elderly ▯ now, the ascribed status of senior citizen is no longer as difficult for millions of  older people Does not have the same social meaning in all contexts; in China ▯ seniors more respected (Huang)   because Chinese culture has made this a norm ▯ in China, “old,” is a term of respect, like, “Your honour,” in  Canada = positive old­age­related distinction not present in North American culture, China is a  celebration of seniority Achieved status = social position within our power to change; we must do something to  achieve this status, i.e. go to school, practiced a skill, invent a product… due to the significance that society  assigns to our ascribed statuses, they frequently influence our achieved statuses by affecting professional/  social opps Master Status  ▯ we hold many different/ conflicting statuses; some higher, some lower – but how do we  view our overall social position? (Hughes) societies deal with inconsistencies by agreeing that certain statuses are more important than  others; thereby determines general position in society;  E.g. disabled people may observe that non­disabled only label them for their disability, rather than being  complex human beings with individual strengths/ weaknesses; overall status of  “disabled,” limits these people from seeking lucrative careers, as it overshadows actual abilities ▯  attitudinal barriers overpower biological SOCIAL ROLES A set of expectations for people who occupy a given social position/ status; while we occupy a status, we  play a role. Cab drivers know how to get around city, receptionists handle phone messages, police will take  actions to protect citizens;  ▯ however, actual actions may differ (e.g. Good Cop Bad Cop); roles  significant component of social structure, contribute to society’s stability by enabling  members to anticipate behavior of others and pattern own actions accordingly,  Social roles can restrict interactions, if we see a person only as a police office, it will be difficult to  relate to him/her as a friend/ neighbor Role Conflict = positions we occupy can clash; incompatible expectations arise from 2 or  more social positions, fulfillment of roles from one status may violate roles linked with second… a  woman who works factory line and is promoted to supervisor ▯ how to interact with old friends? Who should   be kept/ fired? ▯ Experience a  sharp conflict b/w social/ occupational roles, involves difficult  ethical choices, new supervisor makes a difficult decision about how much allegiance to show to  friends and how much she owes her employers, who have given her the responsibility Also occurs when people move into positions not common for ascribed status; male preschool teachers and  female police officers often experience this type of conflict ▯ women have to overcome social status to do  their job, which has historically not embraced this gender gap ▯ even as female police officers are sexually  harassed, they must deal with the informal norm, the code of silence, that precludes their implicating fellow  officers in wrongdoing Role Strain = conflict describes the situation of a person deaing with the challenge of occupying two  social positions simultaneously, hoeever, every single position causes problems. Strain, when one social  positions affects other parts of daily life;  people who belong to minority culture working in mainstream culture = Navajo nation police practice  Peacemaking instead of arrests, but still arrest otherwise FBI or general culture police may believe the  Navajo are too soft or just taking care of their own Role Exit = We focus on anticipatory socialization a person undergoes for that role; a person receives a  degree and has to move onto law school, or retires Disengagement from a role that is central to one’s identity, in order to establish a new identity Voluntary exiting from significant social roles =recovering alcoholics, ex­nuns, retirees, transsexuals 4 Stage Model of Role Exit (Ebaugh) Begins with doubt. Experience frustration on leaving accustom status.  A search for alternatives; individual who is unhappy with career may take a leave of absence, an unhappy  married couple takes a “trial separation,” Action stage/ Departure ▯ identify a cleae turning point when it became essential to take a final action and  leave old life (only 20% of respondents saw role exit as gradual, evolutionary process with no single turning  point) Creation of a New Identity ▯ leave behind role of child living at home, and become an adult; material objects   also play into this transition ▯ when kids leave for college, they leave behind their stuffed animals = prior  identity because they don't want people knowing about even though there’s a deep attachment to the item;  objects students take with them symbolize self ▯ iPods, posters,  or  how they wish to be perceived GROUPS Group is any number of people with similar norms, values, and expectations who interact with  one another on a regular basis, (basketball team, synagogue members), residents of a surburb are  not a group  ▯ b/c they rarely interact with each other at one time Much of our social interaction takes place within groups; groups designed for people with a particular  status, expectations associated with many social roles, including those accompanying the statuses of  sibling and student, become more clearly defined in the context of a group. PRIMARY AND SECONDARY GROUPS (COOLEY) PRIMARY ▯ a small groups, intimate, face­to­face interaction/ cooperations; help build us as a whole;  members of a street gang, group of sisters living in college sorority Shape who we are and what we think about ourselves; pivotal role in socialization process and  development of statuses and roles, we identify ourselves closely with these groups,  SECONDARY ▯ A  formal, impersonal group where there is little social intimacy/ mutual  understanding, participation more instrumental/ goal­directed; often involving only what we think of as  one part of our self; more likely to move in/out of such groups as suits our needs.  Distinction is tough; social clubs can become overly large and impersonal, some work groups more tight­ knit so they are primary (Hochschild, 1989) Groups can also hold a special meaning for members b/c of their relationship to other groups (e.g. people  in one club feel antagonized by other clubs) esp by racial/ cultural preferences  _. This identifies a “we,” and  “they,” (Sumner) definition of in/ out groups.  IN GROUPS = a group/ category in which people feel they belong to, comprises of “we,” and “us,” may be  narrow as a small clique or broad like society, very existence of in­group implies existence of an out­group  as “they,” see own group as better than others; proper behavior for in­group = bad behavior for out­group  ▯ in­group virtues vs. out­group vices ▯ DOUBLE STANDARD OUT GROUPS = group/ category to which people feel they do not belong;  Terrorism ▯ when a group/nation takes aggressive actions, justifies need for protection, but individual  actions ▯ labeled as terrorism against country; general public tends to react with similar brutality  1999 Columbine High School attack; 2 students against school; W.R. Myers School = similar incident;  assailants were social outcasts who were shunned/ bullied ▯ rejected adolescents, overwhelmed by  personal and family problems have lashed out/ committed suicide Reference Groups ▯ both in­groups and primary groups influence our values/ behavior, any group that  sets standards for self­evaluation is a ref. group. E.g. a student who tries to gain access into a  hip­hop clique, dresses and shares similar likes to peers Serve a normative function to enforce standards of conduct & belief (A person trying to join hip­ hop clique follows dictation of group’s values) Perform a comparison function by serving as a standard against which people can measure self  and others, actor will evaluate himself/ herself against a ref. group composed of others in the acting  profession (Merton) 2 or more reference groups influence us at the same time; people around shape our self­eval;  reference group attachments change during life cycle.  An exec who quits rat race to become a social worker finds new reference groups to use as  standards for eval Shift reference groups as we take on different statuses COALITION An alliance, whether temporary or permanent, geared towards a common goal; can be broad­based or  narrow & take on many different objectives, visible minorities, working class and affluent all band together  to work for improved sidewalks/ drainage systems ▯ COALITION BUILDING; everyone contributes towards  a common goal.  Some coalitions are intentionally short­lived; e.g. game TV shows like Survivor ▯ gain a strategic advantage   by banding together and vote others off the island COLLECTIVE BEHAVIOUR Relatively spontaneous and unstructured behavior of a group of people who are reacting to a common  influence in a given situation; studying collective behavior is difficult because it is generally unplanned and  always changing. Collective behavior not completely uncertain, there are certain trends: Crowds ▯ temeprorary gatherings of people in close proximity to each other; crowds may be causal (little  interaction amongst members), conventional (common focus), expressive, (emotional), or acting (examples  of acting crowds include mobs, which have a specific target­ and riots, which do not) Fads ▯ temporary patterns of behavior that enjoy a wide though short­lived following Fashions ▯ social patterns that have a certain historical continuity; longer lasting than fads Rumours ▯ unsubstantiated information that is spread informally Propaganda ▯ information c
More Less

Related notes for SOC100

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.