Study Guides (238,295)
Canada (115,061)
Sociology (201)
SOC100 (82)

chapter 6 soc.docx

13 Pages
Unlock Document

University of Alberta
Alison Dunwoody

02/11/2014 Before you begin: Dunwoody tests heavily on names and theories. Memorize  these people (Luckmann, Mill, Johnson, Weber, Du Bois)! Also, the text is very  confusing, as you will find over 10 different definitions on what is sociology just  in this chapter. The end is also super important, as the classification of different  theories seems like a pretty hard question for an exam­ they’re difficult to  remember! Sociology: Understanding the greater picture of one’s individual life interacting with  a surrounding environment (sort of like an atom moving within a cell, our world is a controlled  atmosphere that inhibits/ expresses one identity.  Textbook definition: Sociology is the systematic study of the relationship between the  individual and society and the consequences of this difference. Interested in how  individuals influence and are influenced by the social world All individuals possess AGENCY, to choose what to do and what not to do Sociologists recognize that socio/political/economic resources are not evenly spread, there is a social order/  inequality that distributes resources in society Most human beings are self­absorbed, concerned about self ▯ but unlikely, there is a social order that  continues to exist How does one maintain order when people come together? Focus upon social relationships and how they influence our behavior  How govt, religion, economy affect us ▯ e.g. unemployment, student schooling costs  SOCIOLOGY FOCUSSES LESS ON INDIVIDUALS AND MORE ON PEOPLE AS  MEMBERS OF COMMUNTIY  Sociology ▯ explain our interdependence in society As much as I’d like to say I don’t need anyone in my life…       INDEPENDENCE…. I’m affected by  certain aspects like my parents’ teachings and the technologies that surround me. I can make toast in a  toaster, but I can’t make a toaster on my own­ the engineering and design that were purpose­built so that  anyone can make toast We can  make our own choices; but we are influenced by the people around us­ shaping how we think and  act. We cannot divorce individual preferences from teachers/ parents/ friends but can only adapt to the  RESOURCES AVAILABLE (MONEY, OPPORTUNITY, NETWORKS) We are products of society, which has shaped us. For each of us, many ending are possible, as is the  nature of individual choice, but not all endings are probable due to the nature of social position and  the unequal distribution of resources. RESOURCES ARE ALWAYS LIMITED.  A popular theory C. WRIGHT MILLS: The Sociological Imagination (remember) The sociological imagination is an awareness of the relationship between an individual and the  wider society.  Be aware as an  individual,  that we are connected to larger historical and social forces There is an immediate personal world­ family, friends,  There is also an impersonal world that surrounds us to help shape us (e.g. all goods here are made in  China) A key ability of the socio­imagination is the ability to view society as an outsider might;  individual perspectives are shaped by a  cultural bias  ▯ open your mind Issues that individuals face as individuals – private troubles (e.g. I couldn’t watch TV today because I’m  busy) Issues that individuals in similar positions face ▯ social problems/  public issues Job crisis, unemployment However, issues like unemployment are a broad category▯ sometimes, it’s just that there’s no jobs… other  time, the individual can be blamed… Bob is just lazy so he chose a job in a factory and that’s why he was  fired▯ however, such an instance is explained on a case­by­case basis Sociological imagination allows us to go beyond the understanding of human  behavior; see people in a new way ▯ we must recognized our individual  milieu ( Mills), the social  settings that influence us to gain an appreciation for these differences Neither the life of an individual nor the history of a society can be understood without understanding both ▯  it’s not about one or the other, it’s the application of both Private troubles ▯ privately experienced problems in day to day lives (affect oneself) Public issues ▯ problems that are much more widespread ▯ problems that are a consequence of how our  structure is built and organized Some parts of this country have much higher unemployment rates (Newfoundland­ 25%) Decisions at the provincial, federal, and municipal have resulted in a lot of loss of industry in that area Is not a deficiency because of lazy people… but an outcome of BROADER FORCES We have a tendency to blame an individual for things that are out of their control   ▯ HOMELESS MAN, GET JOB Governments are notorious for framing issues on an individual perspective; govt has to take individual  action ▯ easier to blame a single individual over society Helps us resist the temptation to “individualize,’ social problems ▯ social + individual relationship▯ how to  solve problems ▯ isn’t just related to how we think about the social world; rather, it is also related to how we  act in that world The Social Construction of Reality (Berger + Luckmann) The relationship between the individual and society is a reciprocal one; we collectively make up society and  it in turn has an effect upon us Our shared meanings and concepts become so embedded in society that they are perceived as objective  “reality,” rather than as emerging out of human interaction.  Personal notes: Consider something like… a swear word, it contains a negative  connotation­ if someone says “f*** you,” it is immediately regarded as an insult.  Knowledge and people's conception (and belief) of what reality is becomes embedded in is the institutional  fabric of society. Reality is therefore said to be socially constructed. – Wiki; consider this­ the Pope is a  great man by man Roman Catholics, it becomes almost a reality that the Pope is pretty much the most holy  man in the entire religious group Key Components of Sociology: Systematic Study: gathering data to draw conclusions Quantitative­ obtain numbers via surveys Qualitative­ obtain personal interpretations of peoples in study and compare with own observations  (sociologist will tag alongside study subject and try to understand their viewpoint) The Individual: People have the freedom to choose anything (e.g. I don’t have to attend class) But we end up acting within the context of our relationships­ our choices are constrained by our positions (if  I don’t go to class, I’ll waste my money) More options = more opportunities for success We usually follow the path of least resistance, the accepted and expected actions and beliefs but  our choice to continue them is our own choice (I know it’s bad to skip class, but I can still skip if I want to) ▯  Johnson 1997 This is why we have many paths to choose, but only a select number of  outcomes.  Society: a pattern of relationships and social networks in which we operate There are some portions of society designed for a purpose (e.g. government ▯ authority to designate when  and where power is spread) Within these larger institutions are groups which we occupy Archbishop Macdonald School ▯ Raafi Ali, Pres. Of SU Through society, we build culture and engage in social interaction Sociology is more comprehensive ▯ anything related to social life and social behavior is of interest to  sociology Focus on the connections of the various parts of the social world Connections b/w individual and broader society (macro/micro level) How individuals connect to group… how does individual help to shape and construct society The Consequences of Difference Sociology is not just about the format of society (structure/ culture) it also observes the economic, social,  and cultural resources are distributed  In honesty, there is always a social structure ▯ some have more opportunity than others,  however, sociologists are there to point out such issues and resolve them (minority rights,  women’s rights) Understanding Social Inequality  different sects of society have different amounts of wealth, prestige, and power A  storm hit Indonesia in 2005; most of the survivors were men because they worked in the field and saw  the storm first and were taught to swim. Most of the females died; they could not swim and stayed at home.  The simple fact is that those who have access to and control over valued material, social,  and cultural resources,  have different (better) options available to those who don’t.  Sociology reports the degree of this inequality.  Sociology as a Social Science It is an organized, systematic study of phenomena (human behavior) Natural science ▯ study of physical features of nature Social sciences ▯ features of humans and the ways in which they interact and change (soc, anthro,  economics, history, psych) Sociology studies people’s attitudes and behavior and the ways in which people  interact and shape society A specific event: 2009 Manitoba Flood, different perspectives (not as important but good for context) Economists would examine damages by cost, such as lost farm crop over long & short term periods Psycologhists would study individual cases of the emotional trauma from the damage Political sciences would study stances by different elected officials to determine their response to the  disaster And sociologists? Look at different communities affected & social classes Many FN people involved in flood, many under poverty line Sociologists pay special attention to marginalized groups over issues of race, class,  gender orientation A specific event: Man shoots openly at students in Montreal college Place into social context Role of media in revealing students/ uplifting issue vs privacy of students Gun control laws effective in control? Inadequacy of the Canadian mental health system, possibly stereotyping those who suffer from a mental  illness as criminals Sociology and Common Sense Sociology is always backed up by data; just because something feels like its “common sense,” doesn’t  make it true. When research falsifies “common sense,” ▯ major societal change ▯ people assume women  are chattier than men, but data shows both men and women talk the same amount There is no acceptance for a theory simply because “everyone knows it,” Understanding Sociological Theory A set of statements that seek to explain problems, actions, or behavior Using Durkheim’s example… WHY DO PEOPLE COMMIT SUICIDE Wanted to know: why it happens? Wanted to disprove: suicide isn’t inherited or due to a chemical­hormonal imbalance Wanted to prove: Suicide is influenced by social forces Durkheim believed people commit suicide because they lack the social integration to prevent them  from taking this final and most individualistic of acts Chose religious affiliation with suicide Subject: Protestants vs Roman Catholics Roman Catholics are very immersed in their religion and society because there is a finite and regulated  doctrine to follow, building a group; while protestants are more likely to be isolated as it is more of a “do as  your own,” religion ▯ more freedom to deviate from Church, less contact with group Found that Denmark (most Protestant) has the highest suicide rate in Europe as compared to England and  France (both catholic) Denmark had highest per million rate England/ France lower rate Thus, Protestants are more likely to commit suicide than Catholics.  Durkheim  concluded that suicide rates of a society reflect the extent to which people  are or are not integrated into the group life of society.( Suicide, 1897 )   Applying Sociological Theories Durkheim essentially communicates that… the more interconnected we are in  society, the less we will want to commit suicide The individual alone is not a sufficient end for his activity. He is too little… When,  therefore, we have no other object than ourselves we cannot avoid the thought that our  efforts will finally end in nothingness.. Under these conditions one would lose the  courage to live, that is, to act and struggle (Durkheim, 1897) Understanding a Sociological Perspective Social Order Auguste Comte­ coined Sociology science will reveal the laws of society Social statics  ▯ holds society together + maintains order Social dynamics  ▯ factors that bring about change and shape the nature and direction of   change A positive, developing society is one that effectively balance the needs for social  order and positive societal change Sought to establish a science of society and uncover the “laws,” that govern society ▯ TAKE THIS  KNOWLEDGE AND CREATE BETTER C
More Less

Related notes for SOC100

Log In


Don't have an account?

Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.