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Political Science
POLS 1400
Nanita Mohan

Chapter #14: Political Parties and the Party System  • Political parties are integral to the operation of almost every aspect of a modern  political system, but Canadians are more attuned to their negatives than positives • Widely criticized for their partisan appointments, for their vicious attacks on each  other and each others leaders, and for their loud and often obnoxious behavior  during question period  • For most of 1867, liberal and progressive conservative parties dominated  Canadian political scene  Theoretical Considerations • A political party can be defined as an organization that nominates candidates and  contests elections in order to influence the personnel and policy of government • Parties are distinct from other groups in society in two main ways: o Where as most other groups possess a fairly narrow focus and articulate a  single interest, political parties are usually broaderin scope and seek to  aggregate, combine, consolidate or appeal to many different interests or  demands o Recruit decision makers primarily by means of the electoral system   They usually choose as candidates people who have been party  members for some time and who have been trained  • Parties are also involved in the legislative and executive operations of the govt • Beyond this list of functions, parties may be engaged in formulating public policy,  each party develops a distinctive platform, the successful party then proceeds to  implement it • “Broker” parties generally try to appeal to a wide range of interests in society in  order to form a majority government based on a coalition of groups  • parties can also be categorized by organization o Cadre: Not particularly democratic, run by small group of notables o Mass: tend to promote large membership with significant influences in the  functioning of the party • Final theoretical concept relates to concept of hegemony o Most political parties want to gain power so they will promote the  dominate values and expectations of society, If such values change,  mainline parties will prob respond in order to retain their control  Historical Evolution of Canadian Parties • Ken Carty suggests dividing this evolution into four parts The First Party System, 1867­1921 • Until 1921, the conservative and liberal parties virtually monopolized Candian  politics • Two party system in which liberals and conservatives competed on equal terms • PMs between 1867­1921 o John A Macdonald o Alexander Mackenzie o John Abbott o John Thompson o Mackenzie bowell o Charles tupper o Wilfrid laurier o Robert borden o Arthur meighen  • Conservative pary is said to have its beginning in 1854 when John A Macdonald  formed a coalition of four pre­confederation groups: Tories and moderates from  upper Canada (ONT), along with English businessmen and French Conservatives  from lower Canada (Quebec)  • Party lines for ind politicians were flexible in those days  • Sometimes lack of cohesion  • First party system can be subdivided into two parts, before and after 1896 • Laurier governed quite well until he was beating in 1911 when the two main  issues were reciprocity and the naval question(whether Canada should est. its own  navy or rely on Britian)  The Second Party System, 1921­1957 • 1921 election marked the end of the two party system  • from then on, there were many parties in contention, leading to the label of  two plus or two and a half party system at least until 1980 • this period was dominated by Mackenzie King and Louis St. Lauren • PMs during 1921­1957 o Mackenzie King (L) o Arthur Meighen (C) o R.B Bennett (C) o Louis St. Laurent (L) • In 1921, farmers entered the contest with their own progressive candidates and  elected more members than conservatives, whole two labor members were also  successful • Farmers were unhappy with conscription, tariff, agricultural and transportation  policies • The Great depression was a catalyst for the creation of several new political  parties and marks division between two parts of the second party system: o The co­operative commonwealth federation (CCF) o The Social Credit Party The Third Party System, 1957­1993 • Liberal dominance was at lest temporarily halted in the 1957 election • Next 35 years was period of alternating minority and majority governments • In this period, television linked ind voters to these leads with tv • PMs from 1957­1993 o John Diefenbaker o Lester B Pearson o Pierre Elliott Trudeau o Joe Clark o John Turney o Brian Mulroney o Kim Campbell  • During Diefenbaker period, significant developments occurred in two minor  parties: o The CCF decided to combine its efforts with those of the new national  labor organization, the Canadian labor congress  Result was creation of NDP in 1961 o A social credit or Creditiste Mp were elected from Quebec in 1962, just  when western wing of the party was starting to decline • Canada has only witness minority govts since 2004  • 1980s can be considered the second part of the third party system and even  labeled as a three­party system because at least between elections, the NDP  became entrenched as a national party  The Fourth Party System, 1993­Present • A multi­party system had developed  • PMs from 1993­ present o Jean Cretien(L) o Paul Martin(L) o Stephen Harper (C) • Since 1993, quebecquois has held more than 40% of voter support in quebec • Canada has only witnessed minority governments since 2004 Interpretations of the Canadian Party System The Broker System • Most traditional explanation of Canadian Political parties  • This theory suggests that maximizing their appeal to all such groups(regions,  ethinc, genders, classes, religion)  is not only the best way for a party to gain  power, but in the fragmented Canadian society, it is also necessary to keep the  country together  • Parties should act as agents of national integration and attempt to reconcile as  many divergent interests as possible • Interests that parties pay most attention to is those that are of major concern to  voters • Emphasizes the middle­class consciousness of most Canadians  • Broker theory can argue that liberal and conservative parties have no basic  ideological orientation and merely promise to satisfy the most important concerns  felt by the voters at any point in time  o They can be said to disguise their real ideological interests—protecting the  capitalist system—by emphasizing ethnic and regional identities instead of  class interests  • Parties are opportunists and pragmatic rather than offering the electorate a choice  of principled, distinctive programs  Ideological or Class­Based Parties • this theory is partly an explanation of the existing system but when it comes to  prescribing an idea situation, it rejects the national status quo • the depression represented the collapse of the capitalist system and gave rise to  new ideological parties • the CCF became the most sustained working­class party but most members  continued to support the two traditional parties  • Unionization expanded in the 1940s, the CCFs success was impeded by the  Liberal Party’s exploitation of division within the working class and by extremist  anti­CCF propaganda  Other Interpretations  • Three other interpretations, one party dominance approach o One Party Dominance  Does not work when there is minority government  Instead of looking at the party system being historically made  up of two major parties, it was really dominated by one the  Liberals after 1900  Liberals were the government party that won and had success  Conservatives were always seen as the opposition party  NDP could be called the innovative party o Party Decline  Decline of political parties  A number of reasons for the decline:  People prefer to participate directly in specialized voluntary  associations rather than take their concerns to an omnibus  political party   Parties become increasingly dependent on bureaucracy  Parties now gear most of their activity to the demand’s of the  media   Increasing power of PM, influence of election strategists an
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