Study Guides (248,623)
Canada (121,639)
Psychology (952)
PSYC 2740 (43)

Midterm 1 Personality Review

16 Pages

Course Code
PSYC 2740
Stephen Lewis

This preview shows pages 1,2,3,4. Sign up to view the full 16 pages of the document.
Personality – Textbook Chapter 1 –Introduction to personality psychology Introduction o Adjectives that can be used to describe characteristics of people are called trait­ descriptive characteristics. o There are nearly 20,000 such trait­descriptive adjectives in the English language o Word such as thoughtful refer to inner qualities of mind. Words such as charming  and humorous refer to the effects a person has on other people. Words such as  domineering are relational and signify a persons position, or stance, toward others  o Personality is the set of psychological traits and mechanisms within the  individual that are organized and relatively enduring and that influence his or her  interactions with, and adaptions to, the intrapsychic, physical and social  environments Personality is the set of psychological traits… • Psychological traits are characteristics that describe ways in which people  are different from each other.  • Traits describe average tendencies, which is the tendency to display a  certain psychological trait with regularity. For example, on average, a  high­talkative person will start more conversations than a low talkative  person.  • Psychological traits are useful for at least 3 reasons: 1. They help describe people and help understand the dimensions of  difference between people 2. Traits are useful because they help explain behaviour. The reasons  people act may be partly a function of their personality traits 3. Traits are useful because they can help predict future behavior And mechanisms… • Psychological mechanisms are like traits, except that the term  mechanisms refers more to the processes of personality • Example, most psychological mechanisms involve an information­ processing activity. Someone who is extraverted for example, may look  for and notice opportunities to interact with other people. That is, an  extraverted person is prepared to notice and act on certain kinds of social  information • Most psychological mechanisms have three essential ingredients: inputs,  decision rules and outputs. A psychological mechanism may make people  more sensitive to certain kinds of information from the environment  (input), may make them more likely to think about specific options  (decision rules), and may guide their behaviour toward certain categories  of action (outputs) Within the individual… • Within the individual means that personality is something a person carries with  him or herself over time and from one situation to the next. • The definition of personality stresses that the important sources of personality  reside within the individual and, hence, are at least somewhat stable over time and  somewhat consistent over situations That are organized and relatively enduring • Organized means that they psychological traits and mechanisms, for a given  person, are not simply a random collection of elements, rather personality is  organized because the mechanisms and traits are linked to one another in a  coherent fashion • Our personalities are organized in the sense that they contain decision rules that  govern which needs are activated, depending on the circumstances • Psychological traits are also relatively enduring over time, particularly in  adulthood, and are somewhat consistent over situations. And that influence… • Personality traits and mechanisms are influential forces in people’s lives in that  they influence our actions, how we view ourselves, how we think about the world,  how we interact with others, how we feel, out selection of environments  (particularly our social environment), what goals and desires we pursue in life,  and how we react to our circumstances. Other influential forces include  sociological and economic influences, as well as physical and biological forces • It is in this sense that personality traits are thought of as forces that influence how  we think, act and feel. His or her interactions with… • Person­environment interaction is a persons interactions with situations include  perceptions, selections, evocations and manipulations. Perceptions refer to how  we “see” or interpret our environment. Selection describes the manner in which  we choose situations – such as our friends, our hobbies, our college classes, our  careers. Evocations refer to the reactions we produce in others, often quite  unintentionally. Manipulations refer to the ways in which we attempt to influence  others And adaptations to… • An emphasis on adaptation conveys the notion that a central feature of  personality concerns adaptive functioning – accomplishing goals, coping,  adjusting and dealing with the challenges and problems we face as we go through  life. The Environment… • The physical environment often press challenges for people. Human beings, like  other animals, have evolved solutions to these adaptive problems. Hunger pangs  motivate us to seek food, and taste preferences guide our choices of which foods  consume. • At a psychological level, our fears help us avoid or safely interact with these  environmental threats to survival. • The particular aspect of the environment that is important at any moment in time  is frequently determined by personality. • In addition to our physical and social environments, we have an intrapsychic  environment. Intrapsychic means within the mind (memories, dreams, desires,  fantasies and a collection of private experiences). This intrapsychic environment,  is real to each of us ad makes up an important part of our psychological reality. 3 levels of personality analysis • Kluckhohn and Murray summarized that every human being is, in certain  respects: 1. Like all others (the human nature level) ­ universals 2. Like some others (the level of individual and group differences) ­  particulars 3. Like no others (the individual uniqueness level) – uniqueness Human Nature – first level • Human nature in general is the traits and mechanisms of personality that are  typical of our species and are possessed by everyone or nearly everyone.  (Example: we all posses language skills which allow us to learn a language) Individual and group differences – second level • Individual differences are ways in which each person is like some other people. • Personality can also be observed by studying differences between groups. That  is, people in one group may have certain personality features in common and  these common features make that group of people different from other groups  (groups studied include different cultures, different age groups, different political  parties and groups from different socioeconomic backgrounds) Individual Uniqueness – third level • One of the goals of personality psychology is to allow for individual uniqueness  and to develop ways to capture the richness of unique individual lives  • Nomothetic research typically involves statistical comparisons of individuals or  groups, requiring samples of subjects on which to conduct research. This type of  research is typically applied to identify universal human characteristics and  dimensions of individual or group differences. • Idiographic (the description of one) research typically focuses on a single  subject, trying to observe general principals that are manifest in a single life over  time 6 Domains of knowledge • Domain of knowledge is a specialty area of science and scholarship, in which  psychologists have focused on learning about some specific and limited aspects of  human nature. Dispositional Domain – traits the person is born with • The dispositional domain deals centrally with the ways in which individuals  differ from one another.  • This domain identifies and measures the most important ways in which  individuals differ from one another.  • Dispositional domain also focuses on the individual differences and in how they  develop and are maintained Biological Domain – biological events • The biological domain is that humans are, first and foremost collections of  biological systems and these systems provide the building blocks for behavior,  thought and emotion Intrapsychic Domain – conflicts within the persons own mind • The intrapsychic domain deals with mental mechanisms of personality, many of  which operate outside of conscious awareness • This domain includes fundamental assumptions about the instinctual system –  sexual and aggressive forces as well as defense mechanisms Cognitive-experiential Domain – personal and private thoughts feelings, desires and beliefs • The cognitive­experiential domain focuses on cognition and subjective  experience, such as conscious thoughts, feelings, beliefs and desires about oneself  and others. Social and cultural Domain – social, cultural and gendered positions in the world • Social and cultural domain is not something that merely resides within the  heads, nervous systems, and genes of individuals. Rather, personality affects, and  is affected by, the social and cultural context • Different cultures may bring out different facets of our personalities in manifest  behaviours Adjustment Domain – the adjustments that a person must make to the challenges of life • The adjustment domain refers to the fact that personality plays a key role in how  we cope, adjust, and adapt to the ebb and flow of events in our day­to­day lives. The role of personality theory • A good theory fulfills 3 purposes in science: 1. Provides a guide for research 2. Organizes known findings 3. Makes predictions Standards for evaluating personality theories • There are 5 scientific standards for evaluating personality theories: 1. Comprehensiveness – explains most or all known facts 2. Heuristic value – guides researchers to important new discoveries 3. Testability – makes precise predictions that can be tested 4. Parsimony – contains few premises or assumptions 5. Compatibility and integration across domains and levels – consistent with  what is known in other domains; can be coordinated with other braches of  scientific knowledge • The first standard is comprehensiveness – does the theory do a good job of  explaining all of the facts and observations within its domain? • The second standard is heuristic value – does the theory provide a guide to  important new discoveries about personality that were not known before? • The third standard is testability – does the theory render precise enough  predictions that personality psychologists can test them? • The fourth standard is parsimony – does the theory contain few premises and  assumptions (parsimony) or many premises and assumptions (lack of parsimony)?  • The fifth standard is compatibility and integration across domains and levels –  takes into account the principals and laws of other scientific domains that may  affect the study’s main subject Chapter 2 –Personality assessment, measurement and research design Self report data (s-data) • Self­report data is the information a person reveals • Can be obtained through various means, including interviews that pose questions  to a person, reports to record the events as they happen or questionnaires. • Unstructured questions – open­ended questions “tell me about the parties you  like the most”. Structured questions – “I like loud and crowded parties. True or  false” Observer-report data (o-data) • Observer­report data ­ The impressions and evaluations others make of a  person whom they come into contact with  • Advantages of observer data are that observers can report about the impressions a  person makes on others. As well as multiple observers can be used to asses each  individual • Multiple social personalities – each one of us displays different sides of  ourselves to different people – we may be kind to our friends, ruthless to our  enemies, loving towards a spouse and conflicted toward our parents. • Naturalistic observation observers witness and record events that occur in the  normal course of the lives of their participants • Decisions about whether to use professional assessors or intimate observers and a  naturalistic or an artificial setting for observation must be made on the basis of  the specific purposes of the personality study. Test data (t-data) • Test data – a common source of personality­relevant information comes from  standardized tests. In these measures, participants are placed in a standardized  testing situation • Projective techniques – the person is given a standard stimulus and asked what  he or she see (inkblot test) Life-outcome data (l-data) • Life­outcome data – refers to information that can be gleaned from the events,  activates and outcomes in a person’s life that are available to public scrutiny.  (Example ­ marriages and divorces are a matter of public record) Evaluation of personality measures Reliability • Reliability can be defined as the degree to which an obtained measure represents  the true level of the trait being measured. (if your measure is reliable then it will  correlate with the true level) • Repeated measure is a way to estimate the reliability of a measure. A common  procedure is to repeat the same measurement over time. If the two tests are highly  correlated between the first and second testing then the resulting measure is said  to have high test­retest reliability. Response sets • Response sets refers to the tendency of some people to respond to the questions  on a basis that is unrelated to the question content (also referred to as noncontent  responding) • Extreme responding is another response set, which refers to the tendency to give  endpoint responses, such as strongly agree or strongly disagree • Social desirability responding is the tendency to answer items in such a way as to  come across as socially attractive or likeable Validity • Validity refers to the extent to which a test measures what it claims to measure • 5 types of validity: 1. Face validity – whether the test on the surface appears to measure what its  supposed to measure 2. Predictive validity – whether the test predicts criteria external to the test 3. Convergent validity – whether a test correlates with other measure that it  should correlate with 4. Discriminant validity – refers to what a measure should not correlate with  5. Construct validity – a test that measures what it claims to measure,  correlates with what it is supposed to correlate with and does not correlate  with what it is not supposed to correlate with  Generizability • Generizability is the degree to which the measure retains its validity across  various contexts (gender, age, culture) Research designs in personality Experimental Methods • Experimental methods are typically used to determine causality – that is, to find  out whether one variable influences another variable. • Two key requirements of good experimental design must be met: 1. Manipulation of one or more variables 2. Ensuring that participants in each experimental condition are equivalent to  each other at the beginning of the study Chapter 3 – Traits and trait taxonomies • Desires, needs and wants are presumed to be internal in the sense that individuals  carry their desires, needs and wants from one situation to the next. Furthermore,  these desires and needs are presumed to be casual in the sense that they explain  the behavior of the individuals who possess them. • Internal desire influences external behavior • Traits – in the sense of internal needs, drives, desires and so on – are presumed to  exist, even in the absence of observable expressions Act frequency approach • The act frequency approach starts with the notion that traits are categories of acts.  Just as the categories “birds” has specific birds as members, trait categories such  as dominance have specific acts as members. • The act frequency approach involves 3 key elements: 1. Act nomination – a procedure designed to identify which acts belong in  which trait categories 2. Prototypicality judgment – involves identifying which acts are most  central to, or prototypical of, each trait category 3. Recording of act performance – securing information on the actual  performance of individuals in their daily lives Identification of the most important traits • 3 fundamental approaches have been used to identify important traits: 1. Lexical approach – all traits listed and defined in the dictionary form the  basis of the natural way of describing differences between people. All  important individual differences have become encoded within the natural  language 2. Statistical approach – this approach uses factor analysis, or similar  statistical procedures, to identify major personality traits 3. Theoretical approach – this method, researchers rely on theories to  identify important traits Taxonomies of personality Eysenck’s hierarchical model of personality • Eysenck developed a model of personality based on traits that he believed were  highly heritable and had a likely psychophysiological foundation. The 3 main  traits that met these criteria are: 1. Extraversion­introversion (E) 2. Neuroticism­emotional stability (N) 3. Psyc
More Less
Unlock Document

Only pages 1,2,3,4 are available for preview. Some parts have been intentionally blurred.

Unlock Document
You're Reading a Preview

Unlock to view full version

Unlock Document

Log In


Join OneClass

Access over 10 million pages of study
documents for 1.3 million courses.

Sign up

Join to view


By registering, I agree to the Terms and Privacy Policies
Already have an account?
Just a few more details

So we can recommend you notes for your school.

Reset Password

Please enter below the email address you registered with and we will send you a link to reset your password.

Add your courses

Get notes from the top students in your class.